Мертвое эхо легенда о шанди

Содержание

FURTAILS — Рассказы: Владислав «Dark» Семецкий «Мёртвое Эхо : Легенда о Шанди. Глава первая. Часть третья.»

Штайнер убрал лапу из хватки змейки : Держи себя в руках! – Змей завёл мотор и тронулся с места.
Шанди виновато опустила голову : Прости…
Вместе они проехали вдоль улиц. Повсюду битые стёкла, разбросанный мусор, отстрелянные гильзы ,покинутые или взорванные автомобили. В некоторых домах, в окнах были пожары, которые никто не тушил, поскольку никого не было. Через некоторое время, на пути попались огромные ворота, которые занимали всю дорогу. Проехать было невозможно, и Штайнер остановился.
Шанди вопросительно взглянула на ворота : Как это понимать?
Штайнер : Это у полицейских Дезероса заслон такой. Подобные ворота ставят по одному через каждые два квартала. Если преступник убегает от полиции, то ему не смыться, потому что заслон закроется и бежать ему будет некуда. Ладно, нам стоит поискать другой путь… — неожиданно Штайнера ослепил яркий свет прожектора, расположенного на воротах.
Из рупора донёсся голос : Эй вы! Это полиция! Стоять на месте!
Василиск, зажмурившись, ответил : А мы никуда и не торопимся. Мы так… — по грибы, по ягоды зашли.
Легавый : Слушай, шутник, ситуация критическая, а ты тут решил анекдоты потравить? – вздохнул – Ладно, вы не заражены?
Шанди : «заражены» ?
Полицейский сбился : Стой… как там?… – пока легавый подбирал слово, Шанди посмотрела в глаза Штайнеру, и тот покрутил указательным пальцем у виска. А потом полицейский ,всё таки, вставил вопрос – На вас не покусали?
Штайнер : Мы сами, кого хочешь, укусим.
Полицейский : Ладно. Я вижу, что вы не заражены. Открываю ворота! – прожектор отключился и две здоровенные двери раздвигались в разные стороны, открывая путь для Штайнера с Шанди. Змей пересёк ворота, и позади проход начал закрываться. Впереди была мощно простроена баррикада из двух побитых автомобилей и мешков с песком, не говоря уже железных листах, которые служили как щиты , а за ней толпа вооружённых жителей этого района, которые нацелили пушки на неожиданных гостей.
Через рупор послышался голос легавого : Всё в порядке! Они не заражены! – обратился к Штайнеру – Эй, верзила, подъезжай к полицейскому участку. Надо поговорить с глазу на глаз.
Василиск, неторопливо поехал туда, куда сказал служитель правопорядка, когда в баррикаде для него сделали брешь, убрав пару железок. По пути к полицейскому участку, Шанди ловила взгляды жителей района – кто-то смотрел злобно, удивлённо, с подозрением или вовсе испуганно, поскольку не видели подобных существ, похожих на змей. Кобра ещё теснее прижалась к спине Штайнера. Жители в толпе перешёптывались между собой и были слышны фразы – «Какие удивительные создания.» или «Это, небось, из-за них наш город в опасности.»
Подъехав к участку, у которого окна на первом этаже были забаррикадированы, василиск заглушил мотор и вместе с Шанди зашли в здание. Оказавшись в холле, на них наставили оружия полицейские.
Штайнер недоумённо спросил : Вы идиоты? Вам же только что сказали, что мы не заражены, как вы выражайтесь.
Послышался голос того самого легавого : Правильно. Но кто вас знает – может быть, вы анархисты.
Василиск и кобра посмотрели на лестницу, ведущую наверх. Вниз, как раз спускался полицейский. Погоны на его плечах говорили о его звании. Это был зверянин — овчарка. Униформа тёмно-синего цвета и на голове была фуражка, на левой руке кожаная перчатка.
Штайнер : Капитан, значит.
Легавый представился : Дитрих. – протянул руку – Капитан Джозеф Дитрих. Будем знакомы.
Василиск пожал руку и тоже представился : Штайнер. – кивнул на змейку – А это Шанди Филснейк.
Дитрих с улыбкой взял руку змейки и поцеловал пальцы : Рад знакомству.
Шанди растеряно улыбнулась : Я тоже…
Штайнер : Так вы говорили о каких-то «заражённых». Не расскажите, что тут произошло?
Дитрих развернулся и направился вверх по лестнице : Пойдёмте в мой кабинет. – Змеи последовали за капитаном.
Кабинет оказался хорош – большой стол располагался напротив огромного полотна синего цвета с чёрными краями, с изображением золотого щита. Также на стене были фотографии в рамках, где Дитрих присутствовал на самых опасных заданиях.
Присев за свой стол, капитан сказал гостям : Садитесь. – Змеи сели в кресла, которые, непосредственно, находились перед столом.
Штайнер : Так может, скажете, что тут происходит?
Дитрих : Несколько месяцев назад в городе начали происходить что-то странное. Жители пропадали один за другим, но их вскоре нашли… — выждал паузу — в канаве… мёртвыми…
Шанди : А что дальше?
Дитрих : Мы отвезли тела в морг, на вскрытие. И я своим глазам не поверил… трупы… встали… и начали убивать всех, кто попадался им на пути, и все, кто был укушен, через некоторое время превращались в точно таких же тварей и…
Штайнер неожиданно засмеялся : Ну и дребедень ты несёшь! Слушай, я подобную ерунду видел в фильмах Джорджа Ромеро. В голову им не пробовал стрелять, а?
Дитрих : Пробовал. Чтобы убить этих тварей, всадить пулю в голову мало. Надо повредить абсолютно все жизненно важные органы.
Штайнер : И почему ты нам это говоришь?
Дитрих : Нам нужна ваша помощь. Я по вашему внешнему виду уже догадался, что вы профессиональный убийца. – Посмотрел на Шанди – А вы ,наверно, хорошо разбирайтесь в механике?
Змейка призналась : Я пилот.
Дитрих : Отлично! Нам нужны такие, как вы, чтобы выжить.
Штайнер поднялся : А не пошёл бы ты на х..й? У нас своих дел хватает. А возиться с вами, неудачниками, у нас нет времени.
Шанди : Штайнер, говори за себя! Я, между прочим, хочу им помочь!
Штайнер : Ага, и какая будет выгода?
Шанди : Им нужна наша помощь! Без нас они погибнут!
Штайнер вплотную продвинул свою морду к носу змейки : Плевал я на этих жителей! – развернулся и вышел из кабинета, громко хлопнув за собой, дверью.
Дитрих с удивлением спросил у Шанди : Ваш друг всегда такой эгоистичный?
Змейка ответила : Я его вижу таким только во второй раз. И вообще, он мне не друг. Просто помогает мне в поисках.
Дитрих : Вы с ним давно знакомы?
Шанди : Два дня. – Змейка поднялась с кресла – Подождите, я попробую его уговорить. – Кобра вышла из кабинета и увидела, что василиск идёт по холлу и направляется к выходу. – Штайнер!
Змей не оглянулся. Шанди бегом спустилась вниз по лестнице, но василиск уже миновал двери. Кобра вышла вслед за ним, и тот уже садился на мотоцикл, собираясь заводить мотор. Шанди встала перед «железным зверем», опёршись руками на руль.
Штайнер : С дороги!
Шанди : Послушай, ты не должен уезжать.
Штайнер : Это ещё почему?
Шанди : Мы должны им помочь!
Штайнер : Слушай, я понимаю твой энтузиазм помогать слабым, но это уже слишком. Между прочим, ты хотела своих товарищей найти, разве нет?
Шанди : Хочу! Но помни, что ты мне сказал!
Штайнер с притворным удивлением спросил : Ну и что я сказал?
Шанди : Ты сказал, что этот путь пройдёшь со мной до конца! Помнишь?! – Василиск замолк, убедившись, что змейка говорит правду. Кобра положила руку ему на плечо. – Прошу тебя… Давай поможем им. Штайнер, я знаю, что ты в душе совсем неплохой парень. Ты не один раз спасал мне жизнь, и поэтому, я доверяю тебе.
Штайнер из внутреннего кармана, достал из пачки сигарету и зажигалку. Закурив, василиск смотрел на Шанди с пониманием. Сделав несколько глубоких затяжек, змей выбросил окурок в сторону, прямо в лужу.
Штайнер : Ладно. Но это последний раз, когда я тебя слушаю!
Шанди накинулась на василиска с объятьями : Спасибо, Штайнер! Я знала, что ты не останешься равнодушным!
Василиск, с полным безразличием на морде, произнёс : Не обольщайся. – Неожиданно послышался звук тревоги. Все присутствующие взяли оружия и устремились бежать на крыши зданий, за баррикады и на платформы, что установлены за воротами. Из полицейского участка вышел Дитрих с отрядом спецназа.
Шанди недоумённо спросила у овчарки : Капитан, что происходит?
Дитрих : Нас снова атакуют эти твари, мисс Филснейк. Вам следует пройти в безопасное место.
Кобра вопросительно посмотрела на василиска, и тот кивнул, имея в виду то, что он готов помогать оборонять район.
Шанди : Мы поможем вам, капитан!
Дитрих : Уверены? Это очень опасно.
Шанди улыбнулась : Когда я рядом с ним… – глянула на Штайнера — … мне плевать на опасность.
Дитрих : Хорошо, – улыбнулся. – Я с радостью приму вашу помощь.
Штайнер, Шанди, Дитрих и отряд спецназа взбирались вверх по лестнице, направляясь к платформам за воротами. Также жители были полностью готовы к бою.
Дитрих : Мисс Филснейк, вы хорошо стреляйте?
Шанди : Прилично. А что?
Овчарка протянул ей автомат : Вот. Держите.
Шанди улыбнулась : Спасибо.
Дитрих обратился к Штайнеру : А вам, что-нибудь нужно?
Василиск лишь с безразличием посмотрел на капитана, достав из кобуры «десерт» и демонстративно передёрнув затвор.
Один из жителей прокричал : Они идут! – Все со стен устремились на улицу за воротами. К защищённому аванпосту стремительно приближались упыри.
Штайнер : Шанди, эти те самые клоуны, что тебе снились?
Змейка кивнула : Да…
Штайнер : Ну ладно… поиграем! – Василиск спрыгнул со стены на асфальт и неторопливо шёл к толпе тварей.
Испугавшись, Шанди прокричала : Что ты делаешь, дурак?! Ты же погибнешь!!!
Змей остановился, когда упыри окружили его. Одна из тварей прыгнула и приготовила когти, чтобы вцепиться в широкие плечи василиска, но тот, не глядя, выстрелил из «десерта» и разнёс упырю пол лица. Толпа исчадий кинулась на змея, собираясь теснить его. Уже казалось, что Штайнеру конец, но рокер врезал кулаком ближайшему упырю, что тот отлетел на несколько метров. Василиск вытащил мачете, ножны которого находились за спиной, и контратаковал, одновременно срубив пятерым упырям головы. Тут же отскочив назад, перед Штайнером свалился упырь, который промахнулся, совершая прыжок на василиска, за что молниеносно получил удар остриём мачете прямо в пах. Увидев, что ещё один упырь притаился в толпе для прыжка, Штайнер вытащил лезвие из зоны гениталий твари, у которой от резкого движения вывалился кишечник, и приготовился к удару. Исчадие прыгнуло и ,почти достигнув цели, рассталось с головой от удара мечете. Упыри неожиданно остановились, смотря с ненавистью на василиска, а тот демонстративно взмахнул оружием и плюнул в сторону, попав в лицо одному из упырей.
Штайнер : И это всё, на что вы способны? Честное слово, я ожидал большего. – Послышался топот. В толпе было отчётливо видно огромного, жирного упыря, ростом в четыре метра, с зазубренным тесаком в руках. Толстяк остановился и дряблой рукой начал бить себя по груди, бросая вызов василиску.
Штайнер хмыкнул : Что ж… Вполне внушительно. Но знаешь что… — приставил ногу к голове упыря, которую ранее отрубил. – Отсоси! – Василиск пнул отрубленную голову, и она полетела в лицо толстяку. Удар получился настолько сильным, что голова разбила упырю нос. Из ноздрей брызнули струйки крови и гноя, после чего отрубленная голова упала на асфальт. Жирдяй взревел от боли и с яростью понёсся на Штайнера, а тот в свою очередь дьявольски ухмылялся. Выждав момент, василиск ушёл с линии атаки упыря и незамедлительно перерубил ему правую ногу. Не смотря, что лапа заплывала жиром, мачете прошло сквозь плоть как нож через масло. Толстяк упал на живот и забился в судорогах, дёргая отрубленной культёй, из которой под давлением брызгал гной, подобно гейзеру. Василиск запрыгнул на спину упырю, и вонзив мечете в затылок жирдяю, змей продвигал клинок вперёд, разрезая череп вдоль темени. Из вскрытой плоти поползли опарыши, а в ноздри Штайнера ударил запах разлагающейся плоти. Василиск выполнил сальто через голову толстяка, при этом ,не выпуская мечете из рук, продолжал разрезать башку, и когда змей приземлился на ноги, кочан был перерублен на две половины по вертикали. Под тушей упыря растеклась кровь, перемешанная с гноем. Штайнер, взмахнув клинком, яростно прорычал и кинулся к толпе упырей, по пути снося некоторых исчадий с ног. Василиск настигнул уродцев и каждый его удар отправлял на тот свет по пять упырей. Повсюду брызгали струи крови, летали рубленые конечности, хрустели раздробленные кости и каждый упырь, будучи бездыханным, падал на окровавленный асфальт. Штайнер от ярости вбил в голову ближайшего упыря мечете, и оставив клинок торчать в макушке, начал драться голыми руками. Василиск вонзил когти в ключицу ближайшего уродца, и крепко схватившись левой рукой за обвисшие складки живота, поднял его над собой и оскалился. Упыри остановились и уже со страхом смотрели на василиска, который спустя считанные секунды порвал исчадие пополам. На морду Штайнера упал маленький кусок от тонкой кишки и тот выбросил две половины тела упыря в стороны. Змей с яростью смотрел на оставшихся уродцев и еле слышно, угрожающе, рычал. Исчадия начали потихоньку пятиться назад. Василиск хрустнул шеей и начал к ним подходить не спеша. Упыри больше не могли сражаться, поэтому все начали убегать от змея без оглядки. Ещё и минуты не успело пройти, а от исчадий и след простыл. Штайнер вздохнул с облегчением и тут же за своей спиной услышал многоголосое ликование, поэтому он оглянулся. Все радовались и кричали «Ура!». Василиск среди радующейся толпы заметил Шанди, которая счастливо улыбалась и смотрела на него как на героя. Змей виновато улыбнулся и пожал плечами.
Дитрих поддал голос : Штайнер, я даже не знаю, как тебя благодарить! – Спустил змею верёвку и тот, подобрав мачете, начал карабкаться наверх по воротам.
Штайнер : Дайте мне всего лишь ящик дорогого бурбона и сочтёмся. – Змей взобрался на ворота и овчарка одобрительно хлопнул ему по плечу.
Дитрих : Всё, что пожелаешь, — обратился к народу – Дорогие граждане, благодаря храбрости и силе этого василиска, — указал на Штайнера, — наш дом в безопасности! Сегодня в честь него мы устроим празднование! – Жители выдали бурные аплодисменты и ликования.
Штайнер : Я, конечно, рад. Но…
Дитрих вопросительно глянул на змея : Что-то не так?
Штайнер : Где у вас душевая? А то я воняю как бомж.
Дитрих улыбнулся : Мы вам, с мисс Филснейк, выдадим квартиру с душевой кабинкой, — протянул ключи – Держите!
Штайнер одобрительно кивнул : Спасибо.
Спустя час.
Квартира, на которую расщедрился Дитрих, была хороша и находилась она на двенадцатом этаже элитного отеля «Лазурная Звезда». В гостиной находился большой диван, а перед ним плазменный телевизор, встроенный в шкаф-купе. Так же присутствовали душевая, кухня и спальня с двух ярусной кроватью. За окнами располагались решётки, кроме балкона.
Шанди плюхнулась на диван : Ну, наконец-то! Нормальный диван вместо сырой земли!
Василиск расстегнул молнию куртки-косухи и, сняв её, повесил на доску с крючками в прихожей. Чёрная майка, которую Штайнер носил под курткой, была порвана в нескольких местах, и судя по запаху, он её давненько не снимал. Учуяв неприятный запах пота, Шанди искоса глянула на василиска, который сел на диван, рядом с ней. Взяв пульт от телевизора, змей включил ящик, щёлкая по каналам до тех пор, пока не наткнулся на матч по регби, после чего, с довольной мордой, положил руки за голову.
Шанди зажала нос : Ты же вроде мыться пойти хотел!
Штайнер : Сейчас, только матч досмотрю.
Шанди : Господи! Иди, помойся! От тебя пахнет так, будто ты выгребной яме лежал целую неделю, в дрова пьяный и блевал на себя!
Штайнер поднялся : Зараза…
Шанди : Сам такой! – Когда василиск ушёл в душевую, змейка подумала – «Все мужчины как дети, чёрт подери! Просишь их помыться, ещё недовольные ходят!» — Кобра надулась и скрестила руки на груди, устремив сердитые глаза в экран телевизора, после чего взяв пульт, переключила канал. И так она щёлкала пультом, пока не наткнулась на мультфильмы. «Хм… Блин… Есть хочется…» — в животе кобры послышалось урчание. Не вытерпев голода, Шанди взяла телефон, который располагался на электронной платформе, привинченной в стену рядом с диваном. В это время, в телике рекламировали пиццу, и змейка набрала номер, что был показан на экране. В трубке пошли гудки.
Служащий взял трубку : Пиццерия Рикардо. Чем могу помочь?
Шанди : Здравствуйте. Я бы хотела заказать пиццу. И ,пожалуйста, можно побольше колбасы и сыра? Адрес : «Лазурная звезда», двенадцатый этаж, сто четвёртый номер.
Служащий : Хорошо. Сколько вам коробок?
Шанди : Три. Кстати, у вас есть ещё мороженое?
Служащий : У нас всё есть!
Шанди : Ну, тогда, пожалуйста, ещё шоколадного мороженого и два больших стакана сока.
Служащий : Один момент! Сейчас привезём заказ!
Шанди улыбнулась : Спасибо! – сбросила трубку. Змейка отошла в прихожую и погляделась в зеркало. Её одежда пилота была неопрятного вида – местами рваная, въевшиеся грязь и кровавые пятна. Пилотская серая кофта стала почти чёрной, поэтому Шанди её сняла, при этом узнав, что на ней больше нет её опознавательной карты с фотографией и инициалами. Видимо потеряла. Под низом кофты змейка носила белую майку, которая тоже была запачкана, но не сильно – всего пара серых размытых пятен. Звонок в дверь неожиданно прожужжал. « Уже приехал? Так быстро?» — подумала змейка, подходя к двери. Посмотрев в глазок, Шанди увидела парня, в синей одежде, держащего три коробки пиццы, поверх которых были ещё два картонных стакана и большая упаковка мороженого. Змейка открыла дверь.
Курьер повторил адрес : «Лазурная Звезда», двенадцатый этаж, сто четвёртый номер.
Шанди : Ага.
Курьер : Вот, пожалуйста! – Змейка взяла заказ и отнесла его на кухню, после чего, вернулась к доставщику.
Шанди : Сколько с меня?
Курьер : Ровно пятьдесят галактиров, будьте любезны.
Шанди : Минуточку… — змейка инстинктивно завела руку в задний карман и обнаружила, что кошелька у неё нет. Шанди вспомнила, что свои деньги она оставила в комнате общежития КСД и она не брала собой бумажник, когда собиралась на Кадар. – «Пропала я! Что же делать?..- подумала кобра и посмотрела назад. Увидев косуху Штайнера, висячую на крючке, Шанди улыбнулась мысли, что она с лёгкостью выйдет из этого положения. Змейка подошла к куртке и просунула руку во внутренний карман, где нащупала толстый, кожаный бумажник, после чего вынула его и, раскрыв, достала пятьдесят галактиров одной купюрой. Кобра отдала доставщику деньги.
Курьер : Спасибо. Звоните ещё!
Шанди с улыбкой сказала : Конечно! – курьер ушёл и змейка закрыла дверь – Чёрт… Вот теперь как Штайнеру объяснить, что я без спросу взяла у него деньги… — правой рукой схватилась за голову. – Он же меня закопает! – Кобра посмотрела на кошелёк василиска. На чёрной коже был изображён череп, смотрящий в левую сторону и с открытой пастью, из которой выходили три волны, похожи на звуковые. Под черепом была надпись на английском.
Шанди прочитала вслух : «Dead Echo». – перевела – «Мёртвое Эхо». Наверно какая-нибудь фирма по производству кошельков. – Змейка положила бумажник обратно во внутренний карман косухи, и направилась на кухню. В этот же момент из душа вышел Штайнер, в одних брюках и полотенцем на плече. Шанди круглыми глазами, приоткрыв рот, уставилась его торс и руки, на которых мышцы были как пушечные ядра. На первый взгляд змейке показалось, что торс василиска можно пробить только снарядом в лучшем случаи.
Шанди : Где ты так… качался?..
Штайнер : Тебе не нравится моя фигура?
Шанди : Нравится! Я вообще не видела мужиков с такой фигурой! Вот это я называю – идеал!
Штайнер : Не подлизывайся. – Присел за стол и удивлённо посмотрел на еду, заказанную Шанди. – Откуда это?
Шанди : Позвонила в пиццерию, вот и привезли.
Штайнер : А деньги у тебя откуда?
Шанди в панике подумала – «Чёрт! В этого я и боялась, что он спросит! Ладно. Будем импровизировать!» — Змейка прокашлялась – У меня в кармане был полтинник, вот и купила.
Штайнер : Тогда ладно. Я уже подумал, что ты спёрла у меня деньги. – Змейка икнула – Что?
Шанди : Ничего. – Тихонько вздохнула и сказала в уме – «Пронесло…» — открыла коробку и взяла один из четырёх кусков пиццы, с обвисающим, на краях сыром. Василиск тоже приложил лапы к коробке, взяв кусок после Шанди.
Шанди : Прости, что я тебе нагрубила… Я бы могла по вежливее попросить тебя помыться… — взглянула на змея, и тот на кобру не обращал никакого внимания, только жевал кусок пиццы с довольной мордой. – Штайнер!
Василиск удивлённо спросил : Чего?
Шанди : Вот так всегда! Ты меня никогда не слушаешь!
Штайнер : Детка, когда я ем – я глух и нем.
Шанди : То-то я вижу. Ты глухим часто притворяешься.
Штайнер : Потому что тебя иногда противно слушать. Ты часто бываешь вредной. Так и хочешь, чтобы все плясали под твою дудку. Так, что извини, я ухожу. – Встал из-за стола и направился в прихожую.
Шанди : Штайнер, подожди…
Василиск остановился с оглядкой : Что-то ещё?
Шанди : Да, я с тобой согласна, что я вредина… Но я… просто…
Штайнер : Ты переживаешь за товарищей. В этом нет ничего страшного. Просто эмоции надо держать при себе. – Василиск сменил курс, теперь он направился в гостиную и сел на диван, включив телик, как раз попав на нужный канал, где показывали реслинг. – О да… Как в старые — добрые времена.
Шанди принесла в гостиную всё угощение и вопросительно глянула на змея.
Штайнер : Что?
Шанди присела слева от змея : Ты сказал, «как в старые – добрые времена». Мне интересно узнать, что ты имел в виду под этой фразой.
Штайнер : Ах, это? Ну… когда-то я занимался реслингом.
Шанди улыбнулась : Правда?
Штайнер : Да. Я так же выступал на ринге, также всем ломал кости. У меня пятьсот побед под ряд было, но потом я ушёл.
Шанди : Почему?
Штайнер : Реслинг – это драка на показ. Я ушёл, потому что хотел что-то серьёзное, что-то опасное… Поэтому… А не, ничего.
Шанди : Понятно. – Змейка долго смотрела на морду Штайнера со стороны, пока не зафиксировала взгляд на его татуировке. Наколка находилась чуть ниже левого плеча, на руке. Изображение там было такое же как и на бумажнике василиска – острозубый череп с выходящими звуковыми волнами из пасти и надписью «Dead Echo» под татуировкой.
Шанди решила спросить : Штайнер, что это за наколка такая?
Василиск искоса глянул на плечо, поднялся с дивана и надел чёрную майку, закрывая коротким рукавом хорошо нарисованный портак.
Штайнер : Это я так… по глупости сделал. Никогда не делай татуировки. Они уродуют кожу. Ясно?
Шанди кивнула : Ясно.
Василиск молча сел, но выждав паузу спросил : Ты какую музыку слушаешь?
Шанди : Ну, я в основном слушаю электронную музыку. Иногда даже слушаю Industrial metal.
Штайнер улыбнулся : А по тебе не скажешь, что тебе нравится Industrial.
Шанди хихикнула : Я его обожаю!
Штайнер : Я тоже. Даже сам играю.
Шанди : Оу… Может, споёшь?
Штайнер отошёл в другую комнату, и через несколько секунд вернулся с электрогитарой. Она была чёрная, с красивым рисунком кровожадного демона.
Шанди : Ого! Где ты её взял?
Штайнер : Я попросил в награду за то, что упырям надрал задницы, только ящик бурбона и гитару. – Василиск подключил колонки и электрогитару к ним, а после этого уселся обратно на диван, рядом с коброй.
Штайнер начал поигрывать на гитаре : Песня называется : Роза Красная.
Шанди с улыбкой опёрлась на спинку дивана плечом и внимательно вслушивалась. Змей пел басом и медленно.
Текст песни :
Однажды девушка розочку увидала,
Что на светлой вершине цвела.
И спросила она любимого своего,
Сможет ли он добыть её?
[Припев:]
Она так желает, ну и прекрасно.
Так было и так будет всегда.
Она так желает и таковы правила –
Если она чего-то хочет, она это получит.
Нужно копать глубокий колодец,
Чтобы добраться до чистой воды.
Аленький цветочек, ах, аленький цветок,
Чем глубже копаешь – тем неспокойнее вода.
В мучениях юноша на гору взбирается,
И ему безразличен окружающий вид.
Лишь розочка все мысли его занимает,
Которую он принесёт возлюбленной своей.
[Припев]
Она так желает, ну и прекрасно.
Так было и так будет всегда.
Она так желает и таковы правила –
Если она чего-то хочет, она это получит.
Нужно копать глубокий колодец,
Чтобы добраться до чистой воды.
Аленький цветочек, ах, аленький цветок,
Чем глубже копаешь – тем неспокойнее вода.
Но вот камень трещит под его сапогом,
Что больше не хочет оставаться в скале.
И крик всех извещает,
Что они оба срываются в обрыв.
[Припев:]
Она так желает, ну и прекрасно.
Так было и так будет всегда.
Она так желает и таковы правила –
Если она чего-то хочет, она это получит.
Нужно копать глубокий колодец,
Чтобы добраться до чистой воды.
Аленький цветочек, ах, аленький цветок,
Чем глубже копаешь – тем неспокойнее вода. (Rammstein – Rosenrot)
После последнего гитарного проигрыша, в комнате наступила тишина.
Шанди улыбалась в глаза василиску : Ты классно играешь!
Штайнер : Спасибо. – посмотрел на время – Ого… уже десятый час. Ладно, мне надо кое – куда сходить. – отложил гитару в сторону и отойдя в прихожую, он одел косуху.
Шанди : Может мне с тобой пойти?
Штайнер : Не, не надо.
Шанди : Ладно. – они вместе посмотрели в глаза друг другу. Змейка улыбнулась – Будь осторожен.
Штайнер : Хорошо… — их лица медленно сближались, пока василиск не мотнул головой – Прости, мне пора… – открыл дверь и вышел фойе – Не скучай!
Шанди : Хорошо! – змейка подумала – «Всё же он может быть таким милым. Эх… какой же он обаятельный мерзавец» — Шанди улыбнулась этой мысли, когда направлялась в спальню, после того, как закрыла дверь.

FURTAILS — Рассказы: Владислав Семецкий «Мёртвое Эхо : Легенда о Шанди. Глава первая. Часть вторая.»

Двумя часами ранее.
Закат, дорога, запах асфальта и лёгкий вечерний ветер. И лишь тишину нарушил рёв мотора, здоровенного мотоцикла, чёрного цвета, 800 килограмм весом, широкими колёсами, с винилом на корпусе в виде огня и череп на передней части руля с острыми зубами и открытой пастью украшало этого зверя, созданного из стали. А водил это чудовище, змей с идеальной мужской фигурой : широкие плечи, мускулистое тело и рост два с половиной метра. Его одежда была вся чёрная, сапоги, брюки и куртка-косуха, украшенная клёпками и рисунком на спине огненного черепа . Солнце почти скрылось за горизонтом и тучи со стороны джунглей медленно продвигались на запад, чтобы оросить дождём ещё тёплые пески пустыни Кадара. И тут же показалась заправочная станция, в наличие с баром и дешёвой ночлежкой. Рокер остановился слева от дверей бара, там, как раз, была парковка. Змей поставил мотоцикл на подпорку, выдвинув сапогом железный стержень в вертикальное положение, а затем заглушил мотор. Тучи полностью затянулись по небу и послышались раскаты грома. Рокер всунул ключи зажигания во внутренний карман косухи. Встав с мотоцикла, змей направился к бару. Дверь была чутка приоткрыта, и он вошёл. В помещении было не так много клиентов, а точнее их всего 19 : девять бандитов, занявшие два столика, официантка, толстый бармен с механическим протезом вместо правой руки и семь наёмников, договаривающихся с контрабандистом. Змей сел за стойку.
Бармен, протирая стакан, спросил : Что будем пить?
Рокер : Налей что-нибудь, да покрепче. – толстяк поставил перед змеем стакан и наполнил его виски.
Бармен : Так ты значит из Альянса, так? А ты часом не… Шнайдер? Штайман?
Змей в пол голоса представился : Штайнер.
Бармен : И по какой причине ты прибыл на Кадар?
Штайнер : Я ищу кое-кого. – Выпил весь стакан, после чего налил ещё.
Бармен : Могу помочь. Ты часом не ищешь стигийца, такого же как ты?
Штайнер : Он самый.
Бармен : Помниться, заходил сюда такой чёрт. Он ещё одет в чёрную рясу монаха, только ободранную.
Штайнер : У него была при себе книга?
Бармен : Болтался какой-то фолиант на поясе. На обложке ещё череп изображён.
Штайнер залпом опустошил стакан и со стуком поставил его на стойку, бармен опять налил виски.
Змей заметил, что девятка головорезов на него пристально смотрят, но сделал вид, что не обращает внимания.
Бармен : Слушай, не связывался бы ты с тем… — кашлянул – колдуном… Этот псих на моих глазах убил двоих ребят из банды Матиуса. Он всего лишь провёл рукой в сторону, а у парней свернулись головы!
Штайнер : Я хорошо знаю этого колдуна. – Бандиты начали приближаться к змею. Штайнер вопросительно посмотрел на бармена, когда тот медленно уходил под стойку, догадываясь , что сейчас дело запахнет керосином. На плечо рокера опустилась тяжёлая рука бандита. Штайнер краем глаза посмотрел на его морду : нос картошкой, уши похожие на свиные, малиновая кожа, давно не чищенные клыки и одет как все кадарские бандиты, а одевали они что попало. Только этот боров напялил на себя коричневые шорты, грязную майку безрукавку, серые кеды и ковбойскую шляпу.
Бандит : Змеюга, босс хочет тебя видеть!
Штайнер : Скажи своему главарю, чтоб сам приходил. – змей услышал, что боров передёрнул затвор пистолета.
Бандит : Я не вернусь с пустыми руками. Если надо, я на себе тебя потащу!
Штайнер : Отвали. У меня сегодня хреновый день.
Бандит приставил пистолет к затылку змея : Сейчас будет ещё хуже. – остальные бандиты позади приготовили оружия. Наёмники и контрабандист ушли вверх по лестнице, чтобы не мешать разборке. Змей тут же локтём ударил красномордого в пах, после нанёс удар ребром ладони по горлу. Боров от недостатка воздуха брызгал слюной, пока не получил третий удар с ноги по рылу. Бандит распластался по полу и закашлял. Штайнер перепрыгнул через стойку в тот момент, когда послышались выстрелы по его душу. Бандиты стреляли подавляющим огнём, разнося полки с выпивкой в груду битого стекла и щепок. Змей достал пистолет из кобуры, расположенной внутри куртки. Его пистолет был похож на «Desert eagle», только он больше размером, чёрного цвета и ёмкостью магазина на 18 патронов 60-го калибра. Штайнер через отражение в зеркальце, стоящее на полке, определил довольно шустрого бандита с автоматом. Змей быстро встал и выстрелил. Пуля разнесла башку автоматчику. После этого, Штайнер выждал паузу. Он перекатился в сторону дверного проёма. Заняв удобную позицию у угла, змей выпустил сразу три контрольных выстрела. После того, как пули долетели по назначению, бандиты решили передислоцироваться, перевернув столы и использовать их как баррикады. На улице идёт настоящий ливень, и раскаты грома приглушали выстрелы.
«Всё. Хватит церемониться с этими сопляками» — Подумал Штайнер. Он быстро определил всех оставшихся противников и заметил баллон с пропаном позади них. Змей улыбнулся и выстрелил прямо по нему. Взрыв накрыл всех бандитов, кроме одного : красномордый, который всю перестрелку валялся под стойкой, не в силах подняться.
Штайнер схватил толстяка за шиворот, уткнув дуло пистолета ему в живот. Бармен взял огнетушитель и принялся гасить пожар.
Бармен обратился к Штайнеру : Эй, ты тут неплохо повеселился. Платить, кто будет?!
Змей достал из кармана шорт красномордого кошель и кинул его бармену.
Хозяин довольно улыбнулся : Вот это другое дело!
Штайнер выволок красномордого на улицу. Поставив его на колени перед корытом, что находилось под окном бара, змей схватил его за затылок.
Штайнер : А теперь говори, зачем я понадобился Матиусу?
Бандит : Я не знаю! – Штайнер окунул голову красномордого в корыто. Держа его ,примерно, минуту, змей дал ему подышать, вытащив из воды.
Штайнер повторил вопрос : Зачем я нужен Матиусу?
Бандит : Я же сказал — НЕ ЗНАЮ!!! – змей врезал борову по морде, а затем снова окунул, только держал его под водой уже две минуты. От столь грубой силы рокера, ковбойская шляпа красномордого слетела с головы и оставалась на плаву в корыте. После определённого времени, змей дал толстяку глотнуть воздуха.
Штайнер : Последнее предупреждение : если ты не скажешь, я тебя утоплю и будешь ты тут плавать, пока не приедет твой босс и не решит на тебе посидеть для раздумий.
Бандит испугался : Хорошо! Хорошо! Я всё скажу!
Штайнер : Валяй!
Бандит : Матиус ищет тебя по двум причинам!
Штайнер : Начни с веской.
Бандит : Он думает, что это ты свернул шеи двум нашим парням!
Штайнер : А теперь второе.
Бандит : Босс вбил себе в голову, что если он выпьет твоей крови, то обретёт бессмертие! Он знает, что ты уже не одно тысячелетие живёшь, Штайнер! Твоя раса бессмертна, так ведь?
Штайнер : Это не твоё дело, свинья. – убрав руку с затылка красномордого, змей схватил его за шиворот и отбросил назад. Боров покатился и остановился, ударившись затылком об рекламный щит. Рокер взял головной убор красномордого и кинул ему прямо на лицо.
Штайнер : И помой голову, а то шляпа воняет. – направился в сторону своего мотоцикла. Бандит, испугавшись, убежал восвояси. Рокер задом упёрся на боковую часть сиденья мотоцикла и включил радио. Уловив нужную волну «Metal scorch», по которой постоянно крутили музыку в стиле металл, Штайнер в такт барабанов потопывал сапогом по мокрому песку. В эту же минуту, вместо музыки послышался сигнал S.O.S. Змей принял следующее сообщение, в котором прозвучал женский голос – «Это экспедиционный корабль КСД. На нас напал неизвестный противник! Срочно требуется помощь!!!» — дальше связь оборвалась. Друг послышался грохот, который не был похож на удар грома и доносился он откуда-то из далека. Штайнер посмотрел направо и увидел, что-то светящиеся в небе. Змей распахнул сиденье мотоцикла, под которым был бардачок. Внутри находились бинокль, запасные магазины для пистолета, а также небольшой набор холодного оружия. Штайнер взял бинокль и через него посмотрел в сторону неизвестного объекта в небе.
Слегка увеличив фокус, змей увидел, что это только что прошедший ,стратосферу, корабль.
«Вот чёрт. Придётся помочь беднягам» — подумал змей, положив бинокль на место и закрыв бардачок. Штайнер включил зажигание, запустил мотор и с места выехал на дорогу, в правую сторону. На ходу одевая тёмные очки, змей поглядывал в сторону падающего корабля, который вот-вот достигнет земли. Рокер почуял что-то не ладное и оглянулся. Увиденное заставило его оскалиться : два автомобиля и пять мотоциклистов сели змею на хвост.
«О ,Хорус… Это уже вторая стычка с бандой Матиуса за сегодняшний день. Сколько он ещё кинет людей на верную смерть, лишь бы меня поймать?» — доставая пистолет, думал Штайнер.
Бандиты на мотоциклах построились клином, а машины ехали со змеем на одной линии.
В автомобиле, справа от рокера, открылось окно, и он увидел знакомое рыло красномордого.
Бандит : Сдавайся! Ты один!
Штайнер засмеялся : Что-то осмелел, прихватив с собой дружков. К папочке побежал жаловаться, да?
Бандит : Сейчас ты заскулишь, паршивая гадюка! – красномордый поддал лева руля, и это была его самая большая и последняя ошибка в его жизни. Поскольку бандит даже не додумался закрыть окно, приблизившись к Штайнеру, он обрёл себя на верную смерть : змей схватил его горло и вывалил из машины. Красномордый закончил свою жизнь, умирая под колёсами собственных товарищей.
Штайнер : До встречи в аду, жирная свинья!
Второй автомобиль слева начал бортовать змея. Рокер взял правее, чтобы не быть сбитым, после чего с «Десерта» прострелил переднею шину, после, ещё пару выстрелов в сторону водителя, из-за чего автомобиль съезжал с дороги и врезался в скалу.
«Отлично! Осталось ещё пять клоунов!» — Штайнер посмотрел назад. Оставшиеся головорезы держались тесно в клине. Змей выстрелил в фаворита, что тот упал и повалил всех остальных бандитов – « Ну что за идиоты! Если их Матиус ездить научил, то просто помру со смеху!» — засмеялся Штайнер, собираясь включить турбо-ускорение. На левой части руля загорелась красная кнопка, и змей нажал её большим пальцем.
Штайнер произнёс вслух : Полный газ!!! – из четырёх выхлопных труб, понеслось пламя и мотоцикл набрал огромную скорость. Змей глянул на радар, на котором отмечалось его местоположение и расстояние до корабля.
«Осталось всего 10 километров» — Штайнер посмотрел вперёд. Увидев, что корабль скрылся из виду, он сказал про себя – «Держитесь. Скоро прибудет помощь».
«Холодно… очень холодно…» — судорожно думала Шанди, когда попыталась встать. Боль в ноге и в плече ещё больше добавляло мучений. Змейка, опираясь на стену кабины, побрела к выходу. Один прямой путь по коридору взорванного, на пополам, корабля. Через потолок просачивалась вода, и всё скрипело, вызывая страх у змейки, будто сейчас всё развалиться и она будет заживо погребена под обломками судна. Боязнь смерти заставляло Шанди двигаться быстрее, хотя с раной на ноге это было сложно. Сапог внутри измок от крови, издавая не приятный звук, будто наступаешь на грязь. Змейка добралась до выхода и тут же, споткнувшись, упала в холодную лужу, оказавшись на улице, где ливень стал настоящей бурей. Леденящий ветер пробирал до костей ещё сильнее, чем в корабле. Шанди ,прищурив глаза, посмотрела вперёд и вздрогнула. Когда корабль взорвался, задняя часть отлетела примерно на шестьдесят метров, но теперь она исчезла.
Змейку окутало переживание за друзей. Она пошла вперёд быстрее, хромая. Шанди брела посреди бури, уставшая, замёршая и раненая, с невыносимой болью проходив каждый сантиметр. Она ходила так до тех пор, пока не добралась до дороги. Ощутив, что её ноги касаются асфальта, а не песка, Шанди упала от бессилия на четвереньки. Силы покидали змейку. «Всё кончено… я не могу больше идти… Рен, Дмитрий и все остальные… простите меня» – пошли слёзы –«Я вовсе не сильная…» — Шанди упала на бок и обняв себя, закрыла глаза.
Неожиданно змейку ослепил яркий свет, и послышался оглушительный рёв мотора, который затих через мгновение. Шанди приоткрыла глаза и смогла разглядеть перед собой пару кожаных сапог со стальным носком. Мощная рука опустилась на плечо змейки и перевернула её на спину.
Теперь кобра видела лишь очертания, широкоплечного змея, но из-за света фары мотоцикла, лица невозможно увидеть. Рокер начал её осматривать. Шанди хотела попросить незнакомца вызвать помощь, и она только приоткрыла рот ,но рокер прижал палец к её устам.
Штайнер : Ничего не говори. Я о тебе позабочусь. – снял куртку и одел её на змейку, после чего, он взял Шанди на руки. Змейка ,в сильных ручищах незнакомца, почувствовала себя маленьким, беззащитным котёнком.
Штайнер сел на мотоцикл, держа змейку на руках : Не бойся. Ты в безопасности. Только держитесь крепче. – змейка, сидя на коленях у рокера, обняла его спину. Мотоцикл с рёвом тронулся с места.
У Шанди появилось сильнейшее ощущение DejaVu – «Его голос… где бы я могла его слышать?…» — на данный момент змейку больше ничего не интересовало. Ей лишь очень хотелось спать, сжаться поплотнее в этой тёплой куртке. Даже звук ревущего мотора, подобно голодному зверю, не мешал Шанди заснуть. Всё будто начало расплываться. Ещё одно сновидение : змейка очутилась посреди прекрасной долины, где росли только самые красивейшие цветы.
Шанди ахнула с улыбкой : Какая красота… — её внимание привлекли розы синего цвета. Роза, причём синяя. Такое есть только в сказках. Вдруг змейка услышала голос старой подруги :
Шети : Шанди! – улыбалась волчица, одетая в белое платье с цветочным венком на голове. Змейка подошла к ней и крепко поцеловала в губы. Шети, в ответ на поцелуй, она стала гладить кобре талию.
Шанди загрустила : Шети, ты и все остальные попали из-за меня в беду…
Волчица лишь улыбнулась и протянула руки, ладонями к верху. Со всех цветов начали слетаться бабочки прямо к Шети. Змейка удивлённо смотрела на чудо, когда все бабочки волшебным образом сливались воедино, и вместо них волчица держала в руках чудесную арфу.
Шети ласково улыбнулась : Хочешь послушать?
Шанди : Я всегда мечтала услышать твою игру ! – волчица поцеловала змейку в нос. Шети еле коснулась струны, но вместо прекрасной мелодии, кобра услышала бешеный ритм барабанов, игру на тяжёлых гитарах и агрессивный текст с напевом – «Die, mother fucker,die! mother fucker, DIE!!!»
Шанди отрицательно помотала головой и проснулась, быстро поднявшись. Тяжёлый металл продолжает играть. « Господи! Это же невозможно слушать!» — оскалилась змейка, но злость после сменилась на удивление – « Где это я?..». Шанди лежала на диване, а вокруг стол полный хаос, в виде разбросанных повсюду пустых банок из-под пива и окурков. В комнате стоял запах машинного масла и бензина. Змейка подумала – « Ну что за отшельник тут живёт? Ему бы не мешалось прибраться! А запах- вообще кошмар!»- встала и одела свои сапоги, которые, к счастью валялись рядом с диваном, но тут же Шанди обнаружила, что её раны перебинтованы, на плече и ноге. И тут же почуялся ещё один запах, который перебивал вонь горючих жидкостей в комнате. Это был запах, слегка подгоревшего мяса на плите. Через мгновение в комнату вошёл широкоплечный змей. Шанди удивлённо посмотрела на него, проводя взглядом от ног до головы.
Штайнер : А, уже проснулась?
Шанди : Кто ты такой?
Штайнер : Тот, кто подобрал тебя на дороге еле живую. Ты едва ли не умерла от переохлаждения, не считая того, что мне пришлось водкой обеззараживать твои раны. – достал сигарету из пачки, лежащей на комоде, и закурил.
Шанди : Спасибо.
Штайнер : Ты голодна?
Шанди : Очень.
Штайнер : Пошли. – змейка вопросительно взглянула на рокера и последовала за ним.
Шанди : Вы такой же как я — вы змей. Но… вы не похожи на кобру, в отличии от меня.
Штайнер : Правильно заметила. Я – василиск. – Они вошли на кухню, где на столе были четыре банки пива, бутылка виски, стакан ананасового сока и две тарелки, на которых было положено по пять кусков жареного мяса. Змей уселся на стул, а Шанди напротив.
Шанди взяла вилку : Приятного аппетита.
Штайнер : Спасибо. Тебе тоже. – змей когтями забросил кусок мяса себе в пасть и стал его жевать, с довольной мордой. Шанди ела по правилам этикета, не обращая внимания на Штайнера, который жрёт как голодный зверь. Змейка запила второй ломоть мяса ананасовым соком.
Шанди : А как тебя зовут?
Василиск ответил : Называй меня просто – Штайнер.
Шанди улыбнулась : Клевый псевдоним!
Штайнер : Это фамилия.
Шанди : Ой. Пардон. – змейка задумалась – «Чёрт! Пока я тут прохлаждаюсь, Рен и все остальные могут быть в беде! Минутку… Может, стоит спросить у этого змея? Вдруг он их видел.»
Штайнер открыл банку и отпил немного пива : О чём думаешь?
Шанди : Послушай, ты кроме меня никого не видел? – по лицу змейки уже было видно, что она волнуется.
Штайнер : После того, как тебя доставил сюда, я вернулся на место крушения корабля.
Шанди поднялась : И?
Штайнер : Я больше никого не видел.
Шанди : Наш корабль взорвался, и после того, как я его покинула, я не видела задней части судна!
Штайнер ещё отпил пива и спокойным голосом заверил : Может быть его поглотили кислотные трясины. Таких на Кадаре много.
Шанди : Есть способ, достать задний корпус из песков?
Штайнер : Красотка, ты вчера родилась что ли? – смял банку и кинул её в мусорное ведро. – Если что-то попадает в кислотную трясину, это уже не достать. Так что, даже не думай туда лезть!
Шанди медленно присела и, склонив голову, начала плакать.
Штайнер : Я сожалею. – открыл ещё одну пивную банку – А что такое? Ты потеряла свой багаж?
Шанди злобно посмотрела на змея : Там были мои друзья! Они всегда были со мной в трудную минуту! Как ты смеешь так шутить?!
Штайнер притворно засмеялся с полным безразличием на морде : Ха-ха-ха. Хо-хо-хо. Я похож на шутника?
Шанди : Просто забей… — встала.
Змей искоса глянул на кобру : Ты куда это собралась?
Шанди : Я конечно благодарна тебе, за то что ты спас мою жизнь, но это не твоё дело!
Штайнер : Можешь идти. Только предупреждаю : Ты одна не походишь спокойно. Ты в любую минуту можешь нарваться на рейдеров или, ещё хуже, работорговцев.
Шанди : Мне всё равно! Я найду тех, кто мне дорог, даже если придётся столкнуться с опасностями. Если у тебя есть, хоть немного чести, ты можешь помочь и…
Штайнер перебил змейку : Извини, красотка, я никому не помогаю. Идти или не идти – дело твоё. И потеря друзей, это тоже твои проблемы. У меня есть свои дела.
Шанди вздохнула : Да, конечно… У тебя есть дела… сидеть и ничего не делать – вот твоё дело! Раз уж ты никому не помогаешь, то почему ты спас меня?!
Штайнер : Скучно было.
Шанди : Да пошёл ты! – хлопнула дверью с другой стороны. Спустившись вниз по лестнице, змейка пошла вдоль дороги в сторону большого города, который виднелся далеко на севере.
« Этот Штайнер типичный мужик – сила есть, а башка не варит! Я думала, что он благороден и смел… эх… внешность обманчива…» — с грустью думала Шанди – « Рен, и все остальные… я скоро вас найду». Вокруг была только пустыня, а впереди дорога ведущая к еле видному из далека, городу, который может стать для кобры спасением. Шанди сожалела лишь о том, что у неё нету машины. Тут бы она точно пригодилась.
Змейка прошла примерно 6 километров, пока не добралась до знака, на котором был изображён грустный смайлик с зашитым ртом и в ковбойской шляпе. « Кто бы это не рисовал, из него хреновый художник.» — решила Шанди и, не задерживаясь, пошла дальше. На глаза змейки попалась старая лачуга, из трубы которой валил чёрный дым. Кобра почувствовала, что в горле пересохло – «Может стоит зайти и попросить воды? Ладно, рискну». Шанди приблизилась к домику, дверь была распахнута, и один из штырей сошёл с петель. Оказавшись в дверном проёме, змейка услышала голос – «Входи, дорогая. Не стесняйся». Кобра зашла вовнутрь и в увидела стол, за которым сидит мужчина в рясе монаха, его лицо скрывал капюшон.
Монах : Присаживайся. – Шанди послушно присела с чувством страха – Что привело, столь милую девушку в мою скромную лачугу?
Шанди : Простите, мне просто захотелось пить. Я хотела у вас попросить воды.
Монах достал пустой деревянный стакан из под шкафчика в столе и поставил его перед змейкой. После, он провёл над ним забинтованной рукой. Стакан, странным образом, был наполнен водой.
Шанди удивилась : Ух ты…
Монах : Пей на здоровье, красавица.
Шанди взяла стакан и выпила половину : Спасибо.
Монах : Я чувствую в твоём сердце отчаяние. Ты ищешь своих друзей, Шанди?
Змейка удивилась : Откуда вы знайте моё имя?
Монах : Я многое о тебе знаю. Как и о твоей «истинной родине», как и о твоих родителях и переживаниях. Духи никогда не врут.
Шанди : Какие духи?! Что вы несёте? Я не верю ни в каких духов! Их не существует!
Монах рассмеялся : Не веришь? А надо бы! — змейка посмотрела на пальцы монаха, они были чешуйчатые и когтистые – В этом мире всё существует, Шанди. Идём со мной, я тебе кое-что покажу.
Кобра встала и отошла от монаха : Что тебе от меня надо?
Монах : Для начала представлюсь – меня зовут Метаморфис. И я ждал твоего рождения уже как три тысячи лет. Что скажешь?
Шанди : Скажу, что ты совсем спятил! – змейка развернулась побежала к дверному проёму. Монах, что назвался Метаморфисом, сзади набросился на кобру и вместе они упали на крыльцо, у которой доски так сильно скрипели, что казалось, будто они прямо сейчас развалятся. Шанди попыталась подняться, но монах повалил её на спину, схватив змейку за плечи и прижимая кобру к полу.
Метаморфис засмеялся : Не сопротивляйся, детка. – дотронулся до груди змейки – Какая ты красивая… почти достойна меня.
Шанди оскалилась, пытаясь сбросить безумца : Отвали!
Метаморфис : Расслабься… тебе не будет больно… — показался змеиный язык. Все попытки кобры отбиться оказались тщетными, пока она не решила перекинуть Метаморфиса через себя. Шанди упёрлась руками в его грудь и соеденив ноги, подняла их. Монах оказался тяжёлым, но всё таки он ощутил чувство полёта не самым лучшим чувством, поскольку он врезался мордой в песок. Спустя мгновение, ряса Метаморфиса загорелась и он резво поднялся охлопывая себя, чтобы загасить пламя. Шанди воспользовалась моментом и пробежала мимо него, а монах помчался в сторону дома. Как только он ступил в тень, его ряса потухла. Змейка остановилась, смотря на Метаморфиса, а монах всё стоял и даже шагу вперёд не ступил. Шанди догадалась, почему безумец не пытается за ней погнаться : он не может выйти за пределы своего дома, пока солнце светит, иначе оно его поджарит. Монах убрал капюшон с головы, показав свой истинный лик.
Шанди глазам своим не поверила — Метаморфис тоже змей. Множество шрамов на его морде приводили в ужас, а глаза были жёлтые, которые хорошо выделялись, параллельно с чернейшей чешуей монаха. Шанди решила бежать, пока есть время.
Метаморфис : Куда бы ты не бежала – я найду тебя, Шанди! Попомни мои слова!
Не смотря на то, что змейка была далеко от безумца, его голос до сих пор слышался в голове, пока лачуга не исчезла из виду. Шанди остановилась на перекрёстке дороги. Опираясь на столб спиной, змейка решила отдышаться, не сколько из-за усталости, сколько от страха. Теперь кобра понимала, что те кошмары, что её мучили , происходят тут : в реальности. Шанди послышала рёв множества моторов и оглянулась. К ней приближалась четыре рокера. Морды у всех страшные. Кто-то уродлив от природы, а кто-то и вовсе переболел чем-то, от чего так и деформировались лица. Бандиты притормозили возле змейки. Шанди попятилась назад, и рокеры направили не неё оружия. Бандит с красной мордой и в ковбойской шляпе встал с мотоцикла и опёрся на столб.
Бандит : Привет, бабёха!
Змейка ответила : Привет, жиробас свиноподобный.
У красномордого от таких слов морда перекосилась, будто ему двинули сапогом в пах.
Бандит : Ах ты сучка! – обратился к двум здоровякам, что стояли позади – А ну, ребята, сдерите с этой гадины шкуру! Сгодится на новые туфли!
Один из толстяков подошёл к Шанди, но тут же завопил от боли, когда кобра, непредсказуемо, долбанула ему с ноги прямо в промежность. Амбал повалился навзничь, держась за больное место.
Шанди : Так тебе! – её плечи схватили две здоровенных ручищи и подняли змейку – А ну пусти! Слоняра!
Толстяк : Не шуми, гадюка.
Красномордый подошёл к кобре : Итак… — достал нож – Сейчас мы тебе половые губки-то укоротим слегка. – лизнул лезвие.
Шанди догнала, что бандит стоит достаточно близко и ногой ударила по его руке. От удара, красномордый порезал себе язык, едва его не срезав. Бандит тут же отбросил нож в сторону и прикрыл рот рукой, брызгая кровью. Здоровяк, державший Шанди за плечи, переключился на руки, держа их крепко, что змейке стало больно.
Бандит хлюпая кровью, сквозь слёзы пролаял : Оторви этой сучке руки!
Толстяк : С удовольствием, начальник! – начал растягивать руки змейки в разные стороны, намериваясь их вырвать. Змейка оскалилась от боли и зажмурилась. Дикая боль пронзала мышцы. «Чёрт! Он же и вправду мне руки вырвет! Что делать?!» — панически думала Шанди.
Послышался голос : Эй, уродцы, не хорошо девушек обижать! – все посмотрели налево.
В стороне стоял василиск, опираясь левой рукой на сиденье своего мотоцикла.
Шанди переполняла радость : Штайнер!!
Красномордый с яростью посмотрел в сторону змея : Так это ты тот самый сукин сын, который убил моего брата?!
Штайнер улыбнулся : Так это ты тот самый сукин сын, который сегодня утром пёрнул так, что гора раскололась? – молниеносно достал пистолет и выстрелил в лоб здоровяку, державшего Шанди.
Голова толстяка разнеслась как тыква под кувалдой, повсюду разлетелись остатки мозгов и мелкие кусочки черепа. Вырвавшись из лап мёртвого здоровяка, змейка побежала в сторону, где был Штайнер. Красномордый достал пистолет, похожий на старомодный мушкет, с намерениями выстрелить в Шанди, но василиск выстрелил первым и попал прямо в руку бандиту. От кисти красномордого осталось только окровавленная культя, с кончиками переломанных костей, торчащих и кровоточащей плоти. После, Штайнер выстрелил в горло ещё одного здоровяка, который стоял на коленях и хватался за промежность от удара Шанди. А после василиск убил четвёртого рокера, на мотоцикле, прострелив бензобак. Все транспорты бандитов взорвались.
Из четверых преступников, остался красномордый, стоя на коленях, держась за свою бывшую руку и рыдая на всю округу. Василиск подошёл к борову и ударил его с ноги по лицу, разбив ему нос. Бандит упал на спину, оголив толстый живот.
Штайнер прицелился в голову красномордого : А теперь слушай меня внимательно, свинья : Я тебя оставлю в живых, только для того, чтобы ты передал послание своему хозяину, Матиусу.
Бандит : Сволочь…
Штайнер наступил ему на грудь : Заткнись и слушай! Передай ему следующее : Если он опять пошлёт своих шестёрок за мной, я больше не буду сдерживаться. Я лично к нему приду и накачаю его жопу пулями. И после того, как я закончу, его задница будет похожа на дуршлаг. Мне хочется лишь мира и покоя, понятно?
Бандит : Понятно.
Штайнер : Повтори, что я сказал.
Бандит : Я передам боссу, чтобы он тебя оставил в покое, иначе через его задницу можно будет отбрасывать спагетти.
Штайнер : Правильно. Молодец. – поднял борова – А теперь повернись ко мне спиной.
Красномордый понял, что если он воспротивится, то ему конец. Он послушно повернулся и тут же ощутил смачный пинок, от которого он снова упал, а после, встал и побежал быстрее ветра.
Штайнер смеялся ему в след : И больше не возвращайся! – посмотрел на Шанди – Ну как ты?
Змейка горячо обняла его : Блин, я так рада тебя видеть!
Штайнер приподнял бровь : Но мы не виделись всего три часа.
Шанди : Мне всё равно… Спасибо!
Штайнер взял змейку за плечи и отодвинул от себя : Послушай, я решил тебе помочь с поиском твоих товарищей.
У Шанди от этих слов едва ли глаза не засияли : Правда?!
Штайнер улыбнулся : Правда.
Шанди : Ты супер!
Штайнер : Да кстати, я тут выяснял, что задний корпус корабля вовсе не засосало в кислотную трясину. Его уволокли сборщики метала. Так что наш путь лежит… — указал в сторону города – Туда.
Шанди подпрыгнула от счастья, после чего спросила : Мы поедем прямо сейчас?
Штайнер : Нет. Нам нужно где-нибудь переночевать… — посмотрел по сторонам и присмотрел три больших камня, по центру который был самый большой – Вот за этими булыжниками. – змей подошёл к мотоциклу и ухватился а руль, он направился за скалы, Шанди пошла за ним следом. Камни располагались по кругу, прекрасное место для ночёвки. Змей поставил мотоцикл на подпорку и стал копаться в правой сумке на боку «железного зверя» и достал покрывало.
Штайнер : Красотка, ты сможешь тут всё расположить поудобнее, пока я ищу дрова?
Шанди : Могу. А ты надолго?
Штайнер : Смотря, как искать буду. – достал пистолет из кобуры и протянул его кобре.- Это тебе.
Шанди удивлённо подняла брови : Зачем?
Штайнер : За время моего отсутствия может что-нибудь случиться. Возьми. За меня не волнуйся. У меня второй «ствол» есть.
Шанди неуверенно взяла пистолет : Он тяжёлый… От него большая отдача?
Штайнер : Большая. Поэтому держи его двумя руками.
Шанди передёрнула затвор : Хорошо.
Штайнер начал уходить : Я скоро вернусь. Не скучай.
Шанди улыбчиво помахала ему рукой : Не задерживайся! – после того, как василиск пропал из виду, кобра поставила пистолет на предохранитель и засунула сзади за пояс облегающих брюк и принялась стелить одеяло, ещё на тёплом песке. «А ведь этот василиск не так уж и плох» — улыбнулась мыслям змейка – «Не думала, что он решится мне помочь». После того, как Шанди ровно постелила одеяло, под центральной скалой, она легла, запрокинув руки за голову.
Змейка загляделась на мотоцикл Штайнера – «Вот эта машина… Вот бы хоть раз на ней прокатиться. Было бы классно! А ещё лучше завести свой… Когда вернусь домой, обязательно куплю себе мотоцикл!» — Шанди закрыла глаза – « Так. Это было моё последнее задание. После того, как я вернусь с Реном и остальными, я уйду из КСД. Пора заняться собой, наконец». С этими мыслями Шанди заснула. Солнце скрылось за горизонтом, и на землю опустилась тьма…
Уже второй день Дмитрий не спал, из-за того, что генерал Дамоклов загрузил его работой разархивации старых записей о Кадаре. Гепард старался, как мог, но часть данных была повреждена, а на их восстановление уйдёт часа три, как минимум. Дмитрий облокотился на спинку стула, после очередного удачного восстановления файла и отпил кофе из кружки.
« От экспедиционного корабля уже как два дня не приходит сообщение о прибытии. Что бы всё это могло значить…» — задумался гепард. Неожиданно на плече Дмитрия оказалась тяжёлая рука генерала.
Дамоклов : Как идёт разархивация?
Дмитрий : Потихоньку. Большая часть файлов повреждена. Думаю, кто-то запустил в неё вирус и…
Дамоклов : Прекрасно! Продолжай работу! – койот отошёл.
Гепард подумал – « Я же ещё не договорил! Он какой-то странный…»
Дамоклов : Дмитрий!
Гепард быстро поднялся и отдал честь : К вашим приказаниям готов!
Дамоклов : Вольно. Я хочу представить тебе помощника.
Дмитрий : Генерал, спасибо, конечно, но мне не нужен помощник.
Дамоклов : Это приказ!
Дмитрий вздохнул : Есть. – сел за компьютер.
Дамоклов : Помощник скоро подойдёт. Жди. – отошёл.
« Да что себе этот солдафон позволяет? Помощь… ха! Конечно!» — допил кофе, что оставался в кружке. На экране выскочил файл с надписью «Сверх секретно». Гепард в удивлении раздвинул брови и осмотрелся по сторонам. Убедившись, что никто не следит, он открыл файл. Экран показал записи двадцати летней давности. На них были указаны фотографии Кадара, и их примерно было четырнадцать штук. Дмитрий принялся их рассматривать, и на последней фотографии было изображено то, чего гепард не ожидал.
Дмитрий в пол голоса задал риторический вопрос : Генерал Дамоклов?! Что он тут делает?! – койот был изображён на фотографии, напротив древних ворот, похожих от гробницы. – Что-то в голове не укладывается…
Послышался женский голос : Это вы Дмитрий Споттэн?
Гепард сразу же закрыл данную программу и обернулся. Его сердце замерло в ожидании увиденного. В кабинет вошла девушка-леопард, со стройным телосложением, ангельским личиком и длинными рыжими волосами.
Дмитрий : Да… это я… А вы кто?
Девушка улыбнулась : Оу, простите. Меня зовут Кристина. Я ваша помощница.
Дмитрий культурно взял красотку за руку и поцеловал пальцы : Рад нашей встречи!
Кристина засмеялась : Не ожидала, что тот, с кем мне придётся работать, такой джентльмен.
Дмитрий : Всегда, пожалуйста! А… в чём вы ,собственно, будете мне помогать?
Кристина протянула ему папку : Вот по этому проекту.
Дмитрий достал несколько листов : Вы не против, если я прочту их дома?
Кристина : Конечно, не против. Сейчас время позднее. Мне пора домой, да и вам тоже стоит пойти к себе.
Дмитрий : Позвольте проводить вас до дома?
Кристина : Я на машине. Если хотите, я могу вас подвезти.
Дмитрий : Ну что вы? Я веду здоровый образ жизни! Люблю ходить пешком.
Кристина хихикнула : Какой молодец. Ну тогда, спокойной ночи! – начала уходить.
Дмитрий : Спокойной ночи! – помахал ей рукой на прощание и задумался – «Чёрт! Какая же она красивая… Стоит попытаться познакомиться поближе». – гепард одел куртку и спустившись на лифте вышел из здания. Ночь была прохладной. Лёгкий ветер обдувал листья на деревьях, слышался отчётливый звук шелеста. Дмитрий решил срезать дорогу через парк, тем самым хоть подышать свежим воздухом, а не выхлопными газами, что в городском воздухе находились по всюду. Гепард, проходя мимо озера, услышал шелест в кустах. Остановившись, он пригляделся на заросли, откуда вышла тёмная фигура в плаще и в шляпе. « Наверняка маньяк… я сваливаю…» — Дмитрий сразу рванул с места, а неизвестный последовал за ним. Гепард оглянулся, но никого не увидел – « Что за чёрт?» — подумал он. Дмитрий посмотрел вперёд и увидел этого же неизвестного в плаще, только из спины у него уже торчали большие, красные крылья и отчётливо были видны хвост и рогатая, ящеровидная морда с жёлтыми глазами.
Дмитрий : Твою мать…
Демон : Успокойся. Я не причиню тебе вреда.
Дмитрий : Ты не похож на зверянина… Кто ты?
Демон : Разве не видно, что я демон?
Дмитрий : Демонов не бывает!
Демон : Бывает! Я вот, допустим, перед тобой стою!
Дмитрий : Нет… Я переработал! Ты просто галлюцинация!
Демон задумчиво подёргал волосы на своём подбородке : Что правда, что ли?
Дмитрий : Правда! Ты ведь исчезнешь, как и все глюки?
Демон : Извиняй, но испаряться мне что-то не хочется. – снял шляпу, полностью обнажив свою морду. Показались рога, похожие на козлиные, и длинные, зачесанные назад, патлы. А на остроконечных ушах был пирсинг – по одной серьге в ушных мочках и по три на нижних хрящах.
Дмитрий : Так что тебе от меня надо?
Демон : Всего лишь сказать, что Дамоклов попытается тебя убрать. Он знает, что ты залез в засекреченный архив.
Дмитрий раздвинул брови в удивлении : Откуда ты знаешь?
Демон : Я всё знаю. Нам нужно поболтать с глазу на глаз, но не здесь. У Дамоклова повсюду свои агенты. Есть идеи, где можно поговорить на эту тему?
Гепард почесал затылок : Ну разве… ко мне домой.
Демон : Вот и отлично. Пойдём к тебе.
Дмитрий насторожился : А тебе можно доверять?
Демон : Можно. Я не кусаюсь.
Гепард пожал плечами : Хорошо. Поверю на слова.
Демон : Вот и славненько. – вместе они пересекли парк и вышли через главный вход. Всю дорогу демон молчал, толи что-то затевая, толи просто ему сейчас не хотелось разговаривать. Гепард понимал, что данная локация не лучшее место для беседы. Вдруг за ними и вправду могут следить, а может быть, демон просто врёт.
Дмитрий спросил : А как тебя зовут?
Демон отклонился от вопроса : Я же сказал : сейчас не время и не место!
Дмитрий : Извиняй, меня настораживает, что я брожу с чудовищем из преисподней, у которого даже имени не знаю.
Демон : Терпение, мой пятнистый друг. Скоро ты всё поймёшь.
Дмитрий шуточно спросил : А если не пойму?
Демон : По башке получишь.
Дмитрий : Понял.
В разум начало возвращаться чувство реальности. Холодный воздух заставлял дрожать, что по всему телу побежали мурашки. И трескучий костёр портил тишину. Шанди медленно поднялась и сквозь слипающиеся пелены на глазах, смогла разглядеть мускулистую фигуру, сидящую рядом с костром. Это был Штайнер. Змейка выгнулась, подобно кошке и прозевавшись, продрала глаза.
Штайнер повернулся к кобре : Привет.
Шанди : Здравствуй.
Штайнер : Ты голодна?
Шанди : Не особо… Пить хочется… — василиск протянул змейке флягу. Кобра взяла железную ёмкость, наполненную водою, и отпила немного, после чего вернула её змею – Спасибо.
Штайнер : Пожалуйста… – зевнул – Может ,всё-таки, поешь?
Шанди с улыбкой поинтересовалась : Что ты там приготовил? — змейка на четвереньках доползла до василиска и села слева от него.
Штайнер протянул кобре деревянную чашу, наполненную супом : Куриный бульён.
Змейка взяла чашу левой рукой, а правой взяла ложку, что лежала на камне перед ней.
Шанди : Спасибо тебе большое.
Василиск отпил бульёна из своей чаши и ответил : Не благодари. Ешь давай. – кобра приступила к трапезе. Для Шанди теперь были приятны мелочи, которые сейчас окружают её – сидеть у костра и есть горячий суп рядом с двух метровым верзилой-рокером. Пока змейка ела, она иногда бросала взгляд на накачанное тело василиска. «И каким же спортом он занимается?» — спрашивала у самой себя Шанди – «Учитывая, как он расправился с теми подонками, этот змей ,наверняка, настоящая машина для убийства… С такой силищей он бы мог меня запросто изнасиловать, но он даже вреда мне не причинил… Какие его мотивы помогать мне?» — кобре пришёл в голову неожиданный вопрос – « Стоп! Где он пищу-то достал?! Сейчас спрошу…»
Шанди съела весь суп и спросила : Слушай, ты ведь не готовил бульён, так?
Штайнер : Так.
Шанди : Где ты его взял?
Василиск признался : Пока я дрова собирал, мимо проходили добрые путники, которые, под дулом моего пистолета, отдали все съестные припасы.
Шанди смотрела на Штайнера круглыми глазами : Ты ещё и разбойник?!
Змей улыбнулся и пожал плечами : В коем-то веке – да.
Взгляд Шанди стал хмурым : Вот не стыдно тебе грабить беззащитных?
Штайнер : Не стыдно.
Шанди : А зря! Ты понимаешь, что это плохой поступок?
Штайнер : Понимать не хочу, красотка.
Змейка слегка оскалилась : Хватит меня называть ,красоткой! У меня есть имя! Называй меня Шанди!
Штайнер : Ближе к делу, Шанди! Я раздобыл пищу, и не важно, каким способом. Главное – выжить самим, а те, кто нас окружают на этой, Богами забытой, планете – враги. И опровергнуть это мнение никто не может, не ты, ни ,кто либо, иной! – василиск лёг, запрокинув руки за голову.
Шанди грустно вздохнула, опустив голову. И вдруг на неё накатила дрожь. Костра было не достаточно, чтобы согреться. Ночной воздух Кадара, терзал кожу как множество тонких игл.
Штайнер приподнялся : Эй.
Шанди : Да? – неожиданно василиск на плечи змейки накинул свою косуху – Штайнер?
Василиск спокойным голосом ответил : Сейчас холодно. Замёрзнешь.
Шанди спросила робким голосом : А как же ты?
Штайнер махнул рукой : Я мужик. Моя задача – терпеть. – василиск лёг на покрывало. Змейка решила с ним прилечь.
Шанди : Хорошая куртка. – закрыла глаза. – В ней так тепло… Спасибо тебе.
Штайнер начал гладить змейку по голове : Не стоит благодарности. Тебе надо поспать.
Шанди : Мне не хочется. Итак наспалась, пока ты дрова собирал. – улыбнулась – Кстати… взглянула на мотоцикл – Хороший байк!
Штайнер с улыбкой спросил : Понравился?
Шанди : Очень!
Штайнер : Завтра я тебя покатаю на нём, когда в город поедем.
Шанди перевернулась на бок, смотря в глаза василиска. Улыбка с лица змейки так и не пропадала, пока она не вспомнила сегодняшний случай, когда кобра едва ли не стала жертвой изнасилования от безумца, переодетого в монаха.
Штайнер : Что-то не так?
Шанди : Когда я ушла из твоего дома, мне пришлось забрести в одну лачугу в поисках воды… — змейка склонила голову – Меня чуть не изнасиловали…
Штайнер злобно спросил : Кто?
Шанди : Какой-то псих…
Штайнер : Он говорил своё имя?
Шанди : Да. Метаморфис. – василиск приоткрыл рот и встревожено посмотрел на кобру – Эй, Штайнер, что такое?
Василиск мотнул головой : Ничего. А… с тобой всё обошлось?
Шанди : Угу. И ещё я заметила странную вещь – он знал моё имя и когда я его вытолкнула на солнце, он… он… — Штайнер вопросительно посмотрел на змейку, а после кобра решилась сказать – Он загорелся. Прямо вспыхнул!
Штайнер : Интересно. Ладно, давай спать. Завтра у нас очень много дел.
Шанди улыбнулась : Ну тогда… спокойной ночи! – перевернулась на другой бок, повернувшись спиной к Штайнеру.
Змей не стал ложиться, просто по-турецки сел перед костром.
Штайнер : Метаморфис… значит, ты вернулся…
Подъезд оказался темнее некуда. Дмитрий чувствовал себя встревожено, когда поднимался вверх по лестнице, а сзади неторопливо, следом, шёл демон. Из-за тьмы, невозможно было разглядеть его эмоции.
Дмитрий спросил : Тебе не темно?
Демон : Ты, должно быть, так неудачно шутишь, да?
Дмитрий : Нет… просто, я подумал…
Демон : Мало ли, что ты думал. Я хорошо ориентируюсь в темноте. – Они вместе дошли до последнего этажа.
Дмитрий : А почему мы не поднялись на лифте? – гепард достал ключ и принялся открывать дверь своей квартиры.
Демон : Там камеры слежения. А тут темно и хрен, что увидишь.
Дмитрий : Ну ладно. – открыл дверь – Заходи! – Гепард снял куртку и забросил её в шкаф, а демон аккуратно повесил плащ на вешалку и накинул туда же шляпу. Даже без плаща, рогатый был одет элегантно – чётко выглаженные брюки и чёрная сорочка, с не застеганной парой пуговиц в районе шеи. Дойдя до гостиной, демон уселся на диван.
Дмитрий : Будешь, что-нибудь?
Демон : Виски.
Дмитрий : Я редко пью, но бутылочка для тебя найдётся. – открыл шкафчик, где находился мини-бар, откуда и достал бутылку с чёрной этикеткой с надписью «Jack Daniels». Плеснув виски в чистый стакан, Дмитрий протянул его демону.
Рогатый улыбнулся : У тебя хороший вкус.
Дмитрий : Да не у меня. Это мой отец знал в виски толк. Он пропал без вести. Кстати! – сел перед демоном . – Вот ты теперь скажешь, как тебя зовут?
Рогатый отпил виски и представился : Заориш Даркан. Можно просто Зак.
Дмитрий : Так что ты хотел мне рассказать?
Заориш : Для начала, спрошу : ты любишь это правительство?
Дмитрий отрицательно мотнул головой : Не-а.
Заориш : Значит, тебе можно доверять. Слушай внимательно. Повторять не буду. Вам всем говорили, что гражданская революция, которая была примерно семь лет назад, кончилась. Так вот, это чистый блеф. Она продолжается, просто вы её не видите.
Дмитрий встревожено спросил : Как?!
Заориш : Зачистка от повстанцев ведётся за пределами мегаполисов, в которых вы живёте.
Дмитрий : А… сколько всего этих мегаполисов?
Заориш : Их, порядком осталось около ста пяти. А было ровно тысяча, только повстанцы всё уничтожили. От вас скрывали правду.
Дмитрий : Так ты, значит, вербовщик? Хочешь, чтобы я встал на сторону мятежников?
Заориш : А почему бы и нет? Ты умный парень, а нам такие нужны.
Дмитрий : Я вынужден отказаться.
Заориш в удивлении раздвинул брови : Это ещё почему?
Дмитрий : Понимаешь, я хочу забыть тот кошмар, что был семь лет назад… Ты даже не представляешь, что тут было… толпы убитых… смерть…
Заориш : Я отлично знаю, что было тогда. Подумай хорошенько. Думаешь, что всё будет так, как раньше? Ошибаешься. Ты долго не проживёшь в мире и покое, потому что очередь дойдёт и до этого мегаполиса. А когда вторжение случится – будет уже поздно. Выбирай.
Дмитрий : Можешь мне дать время, для раздумий?
Заориш : Да, пожалуйста. – почесал подбородок – Я никуда не тороплюсь.
Гепард задумался. Ведь демон мог говорить правду. КСД ведёт себя в последнее время очень подозрительно. Они даже начали скрывать информацию о преступниках и прочих правонарушителей, не говоря уже о том, что после революции многие граждане начали пропадать бесследно, и КСД ничего о их исчезновении не знают. Плюс, недавно мегаполис захлестнула волна преступности, даже на улицу стало опасно выходить в северных районах.
Дмитрий решился спросить : А какая гарантия того, что ты меня не обманываешь?
Лицо демона оставалось всё также спокойным. Казалось, что он ожидал подобный вопрос.
Дмитрий : Гарантия есть – вспомни, что сегодня было у тебя на работе. Я имею в виду, фотографию Дамоклова на Кадаре. Вот скажи : зачем вашему «доблестному» генералу отправлять туда экспедицию, когда он уже там побывал, а?
Дмитрий : Ты знаешь про фото? Хотя, удивляться тут нечему – ты явно за мной следил.
Заориш : Это не важно, следил ли я за тобой или нет. Главное – ты нашёл прямое доказательство того, что Дамоклов затеял какую-то опасную игру. Я пока не знаю, что этот шакал задумал на счёт Кадара, но думаю, что я всё скоро выясню. И кстати! –глотнул виски из стакана – На Кадар недавно грохнулось экспедиционное судно КСД.
Дмитрий встревожено спросил : Там остался кто-нибудь в живых?
Заориш : Я не знаю. Но вот девушка, что управляла кораблём, жива.
Дмитрий : С ней всё в порядке?
Заориш : Да. К тому же за ней присматривает мой друг, которому я бы всецело доверил собственную жизнь. – Демон улыбнулся.
Дмитрий : А кто этот твой дружок?
Заориш : Очень хороший вопрос, Ватсон! – взял сигарету из пачки, что лежала на столе перед ним и закурил. – Он – настоящий монстр. Убийство для него – развлечение. Жить без войны не может.
Дмитрий : А… Шанди безопасно с ним оставлять?
Заориш выдохнул дым из пасти и улыбнулся : Думаю, они найдут общий язык!
Стало потихоньку рассветать. Солнечные лучи падали на скалистые местности и песчаные равнины Кадара. Под теплом утреннего солнца, Шанди проснулась. Поднявшись, змейка потянулась и зевнула. От вчерашнего костра остались только ,ещё дымящиеся, угольки. «Ну, наконец-то я просыпаюсь сама» — сказала про себя Шанди. – «Без надоедливого будильника!» — змейка повернулась и увидела Штайнера, который, как видно, всю ночь не спал. Василиск сидел возле мотоцикла, крутя что-то гаечным ключом.
Шанди подошла к нему : Доброе утро!
Штайнер : Доброе.
Змейка присела рядом : А что ты делаешь?
Штайнер : Топливный шланг лопнул. Вот сейчас хочу запасной поставить. – в морду василиска брызнула струйка моторного масла. – Вот дерьмо!
Шанди : Может тебе помочь?
Штайнер : Можешь. – кивнул на сумку, которая висела на боку мотоцикла, — Достань оттуда хомут, пожалуйста.
Шанди достала то, что просил змей и протянула ему : Держи!
Штайнер : Спасибо. – принялся за крепления шланга.
Змейка спросила : Послушай, ты тогда говорил, что задний корпус корабля могли утащить сборщики металла. Ты можешь подробней о них рассказать?
Штайнер : Могу. Сборщики металла, их по — другому называют Дети Дюны, это такие идиоты, которые находят по пустыне разбившиеся корабли и тут следуют два варианта – первый : либо они отправляют металл на переработку, второй : либо продают на запчасти. Я на Кадаре достаточно долго нахожусь, поэтому я многое знаю об этих имбецилах. С ними в переговоры вступить невозможно, ибо они разговаривают только с купцами. Так что нам поговорить с ними не получится.
Шанди : А… Что если и моих друзей отправили на переработку вместе с металлом?
Штайнер : Это исключено. Сборщики хорошенько всё проверяют, прежде чем корабль под пресс пустить. Надо только молиться, чтобы их не отправили на рынок работорговцев. В противном случае придётся весь Кадар обыскивать. А в самом худшем случае, их могут и вовсе увести с этой планеты. – Василиск закончил крепление шланга – Вот и всё! Готово! – посмотрел на кобру – Собирайся, сейчас поедем!
Шанди начала аккуратно сворачивать одеяло, на котором спала, после чего сложила его в сумку на боку «железного зверя».
Штайнер уселся на мотоцикл : Давай, запрыгивай.
Змейка села позади от василиска, обняв его сзади, чтобы не упасть.
Штайнер спросил : Приготовься. Скорость будет бешеная.
Шанди с волнением сказала лишь : Ладно… — василиск повернул ключ зажигания, и сапогом дёрнул гашетку. Мотор взревел, будто от злости. – Мамочки…
Штайнер засмеялся : Полный газ!!! – «Железный зверь» тронулся с места, а Шанди уткнулась в спину василиска от страха. Змейка помнила, как когда-то гоняла со своим любимым парнем на красном «Мустанге». Та машина тоже была очень быстрой, но этот мотоцикл, по мнению Шанди, быстрее в сотни раз.
Ветер бьёт в лицо сильным порывом и Шанди решила, что ей бояться нечего. Она ездит с профессиональным рокером, поэтому не стоит переживать. Тут же змейка почувствовала адреналин, она находила с бешеной скорости всё большее очарование.
Штайнер улыбнулся и спросил : Крепко держишься?
Шанди : Крепче некуда! Что ты собрался делать?
Штайнер засмеялся как безумец : Смотри! – василиск потянул руль на себя, тем самым подняв мотоцикл на дыбы. Шанди едва ли не закричала и ещё сильнее прижалась к Штайнеру.
Змей, с криком выпилил : Й-и-и-и-и-и-и-хаааааааа!!!!!!!!!
Шанди : Штайнер! Я упаду!
Василиск вернул мотоцикл в горизонтально положение : Трусишка.
Шанди : Я не трусишка! Просто… боюсь упасть…
Штайнер : Да не упадёшь ты, трусишка!
Шанди легонько хлопнула змею по спине : Дурак!
Штайнер : Самый настоящий дурак. – Шанди искоса глянула на василиска, поскольку она не поняла этой фразы.
«Что он хотел этим сказать?» — спросила про себя змейка. Сзади раздался шум, перебивающий рёв мотора. Шанди инстинктивно обернулась и увидела, что в их сторону летит вертолёт. Летающая машина была серого цвета и скорее всего эта была боевая модель, поскольку на крыльях были два крупнокалиберных пулемёта и огромный запас ракет в орудии системы «Тайфун». На боку вертолёта был логотип – грустный смайлик с зашитым ртом . Шанди вспомнила, что ранее видела этот рисунок на указателе, прежде чем попала в хижину безумного монаха.
Шанди подёргала василиска за плечо : Штайнер, за нами хвост!
Змей ничего не ответил, только увеличил скорость.
Шестиствольные пулемёты на крыльях летающей машины, начали незамедлительно стрелять. Пули врезались в асфальт, дробя в нём глубокие дыры.
Василиск слегка заёрзал по сиденью назад, и не глядя на кобру, схватил её за шиворот. Держа змейку одной рукой, он перетащил её на переднее место, а сам теперь сидел позади Шанди, даже не отрывая руки от руля. Он перетащил змейку, чтобы пули не попали в неё. Штайнер включил турбо ускоритель и вертолёт начал быстро отставать.
Шанди : Кто это был?
Штайнер : Очередные крысы Матиуса.
Шанди : Слушай, а что они к тебе прицепились? – решила пошутить – Ты не заплатил их портному?
Штайнер : Очень смешно. – Они проехали мимо указателя, но змей, хоть и на большой скорости, но разглядел, сколько осталось до города. – Нам осталось всего пару миль, красотка.
Шанди нахмурила взгляд.
Штайнер : Ну хорошо-хорошо! – улыбнулся – Шанди.
Змейка хихикнула : Вот так-то лучше!
Оказавшись на окраине города, который окружён стеной, Штайнер притормозил у бензоколонки. Небо было чёрным и в воздухе пахло смертью. На заправочной станции не было не души. После того как василиск заглушил мотор, он слез с мотоцикла и решил осмотреться, направившись в мини — маркет, в котором был полный беспорядок. В магазине всё перевёрнуто верх дном. Василиск заглянул за прилавок, но продавца не обнаружил, от чего улыбнулся и принялся вскрывать кассу, чтобы забрать всё содержимое.
Шанди прошла мимо змея : Ну и ну… Здесь словно Мамай прошёл.
Штайнер сунул награбленные деньги во внутренний карман косухи, не обращая внимания на то, что сказала кобра.
Шанди недовольно посмотрела на василиска : Ты всегда находишь место и время для мародёрства.
Штайнер : Ты лучше бери, что хочешь, пока есть возможность.
Шанди : Я не воровка.
Штайнер усмехнулся : Детка, на Кадаре все плюют на закон. Здесь нет правил, только авторитет.
Шанди закатила глаза : Анархия – проще говоря.
Штайнер : Правильно. И чтобы выжить в этом хаосе, надо придерживаться к инстинкту. – Змей кинул в сторону кобры чёрный мешок, который взял за прилавком, и та его поймала . – Ты набираешь всё необходимое, я заправляюсь, и поехали отсюда. У меня дурное предчувствие.
Шанди : Ладно. – Змейка принялась набирать в мешок всё съестное, что плохо лежало на полу или на погнутых стойках. – Штайнер, мне зубную щётку брать?
Василиск, заправляя бак мотоцикла, ответил : Да. Крепкие зубы, это всегда хорошо. И пасту возьми.
Шанди кивнула и взяла со стойки две зубные щётки и тюбик пасты. Дальше она наткнулась на полку, где были ножи, топоры и многие другие холодные оружия. Неожиданно на плечо змейки опустилась тяжёлая рука василиска, но Шанди никак не отреагировала и даже не дёрнулась.
Штайнер : Ты чего застыла?
Шанди мотнула головой : Прости. Я люблю, когда что-нибудь блестит…
Штайнер посмотрел на полку : Хм… Я думаю, что тут может что-нибудь пригодиться. – На глаза василиска попалось хорошее мачете, у которого обратное лезвие было слегка зазубренное. Штайнер взял нож и проанализировал — Это хорошее оружие. Армейское. Я его возьму, — послышался грохот, василиск левой рукой держал мачете на готове, а правой вытащил пистолет из кобуры. Шанди также вытащила «десерт» из-за пояса, который ранее дал ей Штайнер, и сняв с предохранителя, направила «ствол» в сторону подозрительного звука. Василиск начал медленно продвигаться вперёд, а кобра привстала на одно колено, поскольку поняла, что должна его прикрывать. Грохот сменился на железный лязг и Штайнер замер. Послышалось непонятное бурчание и из-за угла вышло создание, с мутно-зелёной кожей, от которого исходила трупная вонь. Гнилые органы торчали из мёртвой плоти, голова была перебинтована грязными тряпками, а вместо правой руки торчала острая кость. Шанди, увидев эту тварь, не поверила своим глазам – это один из тех упырей, что мерещились ей в кошмаре. Запах разложения был настолько невыносим, что змейку едва ли не стошнило, но хорошо, что она с утра ничего не ела. Упырь посмотрел на посторонних и зашипел, стуча костяным оружием по полке.
Штайнер с удивлением спросил : И откуда же ты высрался, зелёное ты уёби?.. – упырь, не дав василиску договорить, заорал и помчался на него, а тот вместе с Шанди ,незамедлительно, открыл огонь по уродцу. Змейка стреляла прямо в грудь твари, а Штайнер метил в голову, но упырь стойко держался. Замахнувшись костяным лезвием, уродец решил сделать стремительный выпад, но василиск ,предвидев действие твари, ушёл с линии атаки в лево и, с разворота, ударил упыря ногой в живот. От столь мощного удара, гниющий отлетел прямо на полку, повалив её, а после вновь был обстрелян. Выстрелы из пистолетов Штайнера и Шанди, не замолкали, пока у них не опустели магазины. Василиск быстро перезарядился, откинув в сторону пустую обойму и вставив новую, передёрнул затвор. Упырь был мёртв, но слегка трясся. Штайнер подошёл к телу и совершил контрольный выстрел в голову, чтобы окончательно умертвить, столь живучую тварь. Шанди спиной опёрлась к полке и ,с широко открытыми глазами, громко дышала.
Штайнер, положа пистолет в кобуру, спросил : Тебе плохо?
Шанди : Господи… это правда… это точно правда! Эти сны! – змейка схватилась за голову – Эти сны правдивы! Они охотятся за мной!
Штайнер схватил кобру за плечи и тряхнул : Успокойся! Кто, «они»?
Шанди посмотрела в глаза василиску : Исчадия… твари чёрной башни… всё это мне снилось… — на глазах появились слёзы. – Мама… папа… они утащили моих родителей в чёрную башню! – обняла змея и уткнулась мордочкой ему в грудь.
Штайнер прижал кобру к себе : Тише-тише… успокойся. Всё будет хорошо, я тебе обещаю. – Змейка жалостно посмотрела на василиска. – Я пройду этот путь с тобой до самого конца, детка. Можешь на меня положиться.
Шанди : Штайнер…
Василиск вопросительно мыкнул : М?
Шанди : Спасибо за поддержку…
Штайнер : Не стоит благодарности. – Вытер слёзы с щёк змейки.- Так ладно, иди проверь полон ли бак мотоцикла. А я кое-что сделаю… — василиск взял жестяную канистру, наполненную бензином и начал разливать его повсюду, но сначала он изрядное количество вылил на мёртвого упыря. Шанди вышла из магазина и проверила бак. Стрелка показывала на букву «F», что означало – бензобак полон. Когда василиск окончил разливать бензин, он встал в дверном проёме входа и закурил. Шанди села на мотоцикл, держа мешок с продуктами и опустила грустный взгляд на сиденье, до тех пор, пока Штайнер не уселся на «железного зверя», завёл двигатель и
тронувшись с места, бросил ещё зажженный окурок в залитый, бензином, магазин. Бычок попал на тело упыря, который тут же воспламенился, как и всё вокруг, где было разлито горючее. Пожар мгновенно распространился по всему магазину. Отъехав достаточно далеко, Штайнер не обращал внимания на взрыв бензоколонки, что, конечно, заставило Шанди оглянуться. Взрыв заправочной станции разнёс построение почти полностью, оставляя догорать руины, что осталось от мини-маркета.
Штайнер : Скажи мне, что тебе именно снилось.
Шанди : Ты посчитаешь меня за сумасшедшую, если я тебе всё расскажу…
Штайнер : Слушай, тот уродец, как ты сказала, был в твоём кошмаре. И уж, тем более, если ты говорила «они» — значит он не один. Я хочу знать, с чем имею дело.
Шанди вздохнула : Этот сон, мне привиделся, совсем недавно, когда мы держали курс на Кадар…
Штайнер : «Мы»?
Шанди : Да. Я и экспедиционная группа КСД. – змейка продолжила – Я тогда отошла в каюту поспать, когда мне приснился этот кошмар. Сначала, сон мне показался прекрасным – я лежу на тёплом песке, у красивого оазиса, а потом я увидела своих родителей…
Штайнер : И что дальше?
Шанди : Я попыталась добежать и обнять их, но тут меня за ногу схватила какая-то тварь, что была под песком. Потом вода превратилась в кровь и из неё выходили эти… уроды… Они увели моих родителей в башню, которая каким-то образом появилась из под земли. У меня не было иного выбора, поэтому я пробивалась через толпу чудовищ, которые любым способом пытались меня задержать.
Штайнер : Ты добежала до башни?
Шанди : Да, но было слишком поздно – врата закрылись, и я чуть не погибла, если бы не «он». – василиск удивлённо посмотрел на змейку. — Чёрный Саблист. Он спас меня и говорил, чтобы я ему доверилась.
Штайнер : А что потом?
Шанди : Потом я проснулась. – вздохнула . – Ты, наверно, теперь думаешь, что у меня с головой не всё в порядке…
Штайнер : У меня и мысли такой не было. Но сам факт того, что эти уроды из твоего сна существуют, то ,скорее всего, это не кошмар, а видение.
Шанди : Я тоже так думаю! Хотя сначала сомневалась…
Штайнер : Любой бы засомневался. – После этих слов, змейке на душе стало гораздо легче. Василиск, которого она почти не знает, пытается из-за всех сил ей помочь.
Шанди посмотрела в чёрное небо : Странно… разве сегодня должен быть дождь?
Штайнер : Это не тучи.
Шанди : А что, по-твоему?
Штайнер : Дым.
Змейка удивилась. Ей хотелось задать ещё пару вопросов, относительно этого дыма, но тут же они притормозили у КПП, за которым был город. На посту никого не оказалось, а шлагбаум был выломан.
Василиск принюхался : Не хороший аромат…
Шанди : Что ты учуял?
Штайнер : Принюхайся. – Змейка через ноздри глубоко вдохнула, и ей почувствовался тонкий, но очень не приятный запах.
Шанди : Пахнет…
Штайнер неожиданно процедил : Кровью. – Грязевые отпечатки следов на асфальте заставили змея нахмуриться. – Всё ясно. Значит, город атакован.
Шанди : И что мы будем делать?
Штайнер : Поищем любителя «почесать» языком и узнаем у него информацию о последних визитах Сборщиков в Дезерос.
Шанди : Дезерос?
Штайнер : Это так называется город, который перед нами. Сто пудов, корабль завезли сюда… — неожиданно, в мёртвой тишине города, раздалось яростное рычание, где-то далеки. Шанди задрожала, и её сердце забилось в страхе. Рычание тянулось ещё секунд двадцать, прежде чем исчезнуть в тишину. Змейка крепко схватила василиска за руку. Штайнер взглянул на Шанди и отчётливо увидел страх в её глазах. Зрачки были сужены и уставились только в одну точку – в морду василиска.

FURTAILS — Рассказы: Владислав «Dark» Семецкий. «Мёртвое Эхо : Легенда о Шанди. Глава четвёртая. Часть первая.»

Глава четвёртая.
Чумной целитель.
Ближе к девяти утра ливень усилился, что разглядеть перед собой, что либо — невозможно. Дождевые капли громким шлепком падали на асфальт, скалы и песок. Ехать на мотоцикле в такую погоду для Штайнера – обычное дело, но промокшие насквозь Шанди и Снежок могли легко заболеть. Змейка сжалась в мокрой куртке, чтобы согреть себя и маленького сергала, а затем чихнула.
Сквозь мутные, водные всплески змей разглядел трёхэтажный дом, который стоял на окраине мелкого городка, похожий на тот, что обычно фигурировал в старых вестернах. Штайнер сбавил ход, подъезжая к зданию, а как только он затормозил и заглушил мотор, прозвучал характерный автоматный щелчок с крыльца. У двери стоял довольно крупный, держащий оружие в руках, зверянин-крокодил в светло-коричневых брюках. Рептилия взяла на прицел именно василиска.
Штайнер : Эй, Володя, не узнаёшь меня?
Крокодил ответил : Как же тебя не узнать, зараза ты эдакая! – Владимир опустил оружие.- Ты уж не серчай за такое приветствие. Мог бы предупредить, что нанесёшь визит! – крокодил обратил внимание на дрожащую от холода змейку, — О! Да ты тут не один!
Штайнер наивно улыбнулся : Спасибо, капитан очевидность! Не впустишь в дом?
Владимир : Ладно. Ставь в гараж свой драндулет.
Василиск кивнул, а Шанди встала с сиденья и мигом побежала в дом, после чего она упала на колени перед камином, выставив руки перед собой, чтобы согреться. Всё тело дёргалось от озноба в промокшей одежде. Снежок, наконец, выполз из-под куртки, а затем резво потрясся в разные стороны, пытаясь высушить свою белоснежную шёрстку.
Василиск с крокодилом вошли в дом, закрыв за собой дверь.
Владимир : Чем обязан твоему визиту?
Штайнер : Вов, мне нужны сигареты и боеприпасы, а при возможности ещё и бухла, – снимая косуху, рокер осмотрел помещение, которое было больше похоже на мастерскую. – Хорошо ты тут устроился…
Владимир взмахнул рукой : Давай о твоих нуждах поговорим немного позднее. Пусть твоя подруга кинет вещи в сушилку, а сама пойдёт в баньке попарится.
Штайнер удивился : Когда это ты баней успел обзавестись?
Владимир : Я сам её построил. Не бойся, она не развалится над головой твоей красавицы!
Штайнер подошёл к Шанди : Пойдём, милая! – василиск взял кобру на руки и отправился в северную часть дома, где лестница вела вниз — в купальное помещение. – Ну, что дрожишь как зяблик?
Шанди прошептала : Холодно…
Штайнер : Не бойся, сейчас согреешься! – василиск поставил змейку на ноги. – Снимай шмотки, сушить пойду.
Шанди спросила, отойдя за ширму : А ты купаться будешь?
Штайнер : Извини, мне не охота.
Обернув в полотенце нагое тело, кобра вышла из-за ширмы, куда после этого зашёл василиск, чтобы забрать одежду. Шанди под ногами ощущала прохладный кафель, а когти приятно стучали по нему с каждым шагом. Змейка открыла дверь, где полкомнаты занимала большая ванна, которая была уже наполнена горячей водой с душистой, ароматной пеной. Преодолев несколько ступенек, кобра сбросила с себя полотенце, залезая в полу-бассейн. Потом Шанди медленно присела, обняв колени. Не смотря на удовольствие, которые она успела получить, находясь в горячей воде, змейке не давал покоя страх переживания за товарищей. Ей хотелось просто встать, одеться и дальше держать путь в Линдор, но, не собравшись с силами, как следует, кобре явно не удастся совершить столь долгий поход. Поэтому Шанди просто закрыла глаза. Она пыталась расслабиться, бодрым настроем отгоняя сомнения и прочие негативные мысли. Наконец, она улыбнулась, когда вспоминала поцелуй с василиском, который, можно сказать, был самым лучшим «обжиманием» в её жизни, не смотря на проклятый запах сигарет из пасти Штайнера. Во рту кобры оставался ещё лёгкий привкус никотина ещё с того момента, как рокер похозяйничал там языком.
«Самый настоящий негодяй…» — подумала Шанди, — «И мне это нравится!»
Владимир усмешливо спросил : Это Метаморфис тебе ребро сломал? – крокодил из шкафчика достал рулончик бинтов и бутыль спирта, а затем направился к полуголому василиску, сидящему на кушетке.
Штайнер выдохнул : Да. За короткий промежуток времени успело зажить…
Владимир : Хвала нашему виду! Но раны у тебя выглядят не лучше, особенно на спине!
Штайнер оглянулся : А что там?
Владимир : Очень глубокие царапины. Похоже на те, что оставляют осколки от гранат, — крокодил сел позади и принялся обрабатывать раны василиска ватой, после того как промочил её в спирте. – Где тебя так угораздило?
Штайнер : Не поверишь – в арсенале подорвался.
Владимир ухмыльнулся : Жутко больно, когда взрываешься?
Штайнер : Нормально… бывало и похуже… Помнишь как было на Амазонке?
Владимир неприятно зажмурился : Ой, не напоминай мне о ней… Меня едва ли не сожрали пираньи!
Штайнер ехидно улыбнулся : А в Антарктике?
Владимир : Ещё хуже! Чуть лавиной, помниться, не накрыло!
Штайнер : А в Новой Гвинее?
Владимир : О да… И я тогда заболел малярией! – вздохнул. – Шутки в сторону. Так ты там курево и патроны хотел у меня взять?
Штайнер : Ага.
Владимир : Я тебе дам, что хочешь, даже «SPAS-12» могу подогнать, но… можем ли мы обсудить одно дело за завтраком?
Штайнер : Буду счастлив выслушать, старина.
Крокодил хлопнул василиска по плечу : Я знал, что на тебя можно положиться, чёртов вояка!
Закончив обработку, Владимир перебинтовал раны рокера. Потом змей поднялся и достал из пачки предпоследнею сигарету и закурил. Крокодил отошёл на кухню, а василиск решил проведать Шанди, после того как спустился вниз, а затем миновав дверь. Купальное помещение было наполнено паром. Штайнер обнаружил радостную кобру в ванной. Тихо подкравшись, он встал на колени перед полу-бассейном, при этом опустил руку на плечо Шанди.
Штайнер : Ну как ты, детка?
Шанди запрокинула голову, посмотрев в глаза василиска : Очень даже хорошо!
Штайнер : Тогда я рад. Пойдём, пора хавать!
Змейка из сидячего положения выпрямилась во весь рост. Пока василиск отвернулся, кобра подобрала полотенце и прикрылась им, направляясь за ширму, где для неё на крючке висел тёплый, белоснежный халат. Шанди подвязала пояс, выходя на встречу Штайнеру, а тот смотрел на неё оценивающим взглядом. Рокер, присвистывая, уставился на стройные ножки змейки. Кобра с улыбкой проигнорировала кобельскую назойливость змея и прошла мимо него, виляя длинным хвостиком в стиле молодой самочки, привлекающей внимание матёрого самца. Штайнер демонстративно размял плечи, якобы тоже привлечь Шанди своим сильным и выносливым телом. Змейка лёгкими шажочками пошла вверх по лестнице, кокетливо смеясь.
Штайнер изобразил возбуждённое рычание : Ар-р-р-р-р-р…
Владимир прокричал с кухни : Эй, ребята, харэ там брачный период разыгрывать! Жратва готова! – в ответ крокодилу послышался только смех кобры и василиска, который стих только когда они пришли к столу. Снежок возле холодильника лакал молоко из глубокой тарелки с довольным видом, а потом Владимир рядом с маленьким сергалом поставил ещё одну тарелку с котлетами. Детёныш принюхался к незнакомой снеди, но благодаря аппетитному запаху, он утащил один шмат жаренного фарша с чесноком из ёмкости и старался откусить кусочек, хотя корка для него была немного твердовата, поэтому Снежок справился не сразу.
Штайнер : Что у нас на сегодня, крокодил Гена?
Владимир : Как обычно, Чебуратор, – омлет!
Штайнер : Да хватит на этих омлетах сидеть! Меня уже от них плющит! Как не приду – всегда омлет!
Шанди резко подколола василиска : Скажи спасибо, что не миньет!
Владимир рассмеялся едва ли не до слёз : Вот эта девочка! Молодчина!
Змей с притворным грозным взглядом посмотрел на кобру, а ты лишь с улыбкой пожала плечами, словно говоря: «Да ладно, я же не со зла!»
Василиск перевёл взгляд на крокодила : Так в чём твоя проблема? – Штайнер отправил в пасть сразу половину омлета, после того, как разрезал его вилкой.
Владимир : Короче, я занимаюсь небольшим маркетингом – продаю всякую чушь и держу собственную аптеку.
Штайнер : Мне казалось, что ты механик…
Владимир : У меня до хрена рода занятий! Ну так вот, я сбывал лекарства местным, деревенским оболдуям из села пердяйловки, а потом… — василиск засмеялся, а крокодил подождал, пока он проржётся. – А потом хрясь и нету клиентов!
Штайнер негодующе спросил : Как так?
Владимир поднял указательный палец вверх : А вот так – там ещё один нездешний барыга завёлся! Вот не знаю, каким образом, но этот доктор под себя весь город захапал. Даже мэр перед ним в ножки бухался!
Штайнер : Володя, что в этом странного?
Владимир : Все жители этого городка стали какими-то не своими. Бледные, как поганки. Я подозреваю, что этот пришлый деревенщине наркоту толкает. А ещё! Каждую ночь, мне приходится быть начеку, потому что местные дебилы пытаются проникнуть в мой дом. Задолбался растяжки ставить. Короче, помоги избавиться от барыги и наладить мой бизнес, а я тебе дам семь блоков сигарет, пять бутылок «Джека Дениелса», патронов хренову тучу и, как я говорил ранее, получишь дробовик, заправлю бак мотоцикла, да и бабла отсыплю! — крокодил протянул руку. – Договорились?
Штайнер пожал лапу Владимира : По рукам! Только можно аванс?
Владимир : Какой?
Штайнер : Дай мне SPAS с патронами сразу. Ну и для Шанди пистолет.
Владимир : А у неё нету своего?
Шанди ответила : Нет. Макаки отобрали.
Владимир приподнял бровь : Это какие макаки? Карбунуса чтоли?
Шанди : Они самые.
Владимир : Кстати, что-то я самого Карбунуса долго не вижу…
Штайнер : А ты его больше и не увидишь, потому я заставил этого придурка чистить задницу с помощью его же дрели.
Владимир изобразил досаду : Мдааааааааа… ну и дела… Лучше отбойным молотком. Ладно, хаваем, отдыхаем и lets get to work!
Чинук сильно трясло из-за нелётной погоды. Капитан Хайден пытался отговорить Дамоклова от применения авиации в такой ливень, но койот и слушать ничего не хотел. Он просто отдал приказ, не думая о последствиях. Конечно, указания начальства надо выполнять беспрекословно, но если не видеть общей картины происходящего, где любое неосторожное действие может привести к трагедии – просто безумие.
Хайден поглаживал глубокий шрам на щеке, который нанёс ему один из офицеров Альянса ещё лет пятнадцать назад. А затем, волк с тоской посмотрел на сидящих перед ним молодых солдат, ибо он знал, что этот вылет может для них стать последним. Ему было страшно за бойцов, которые познали самый настоящий кошмар войны – война против нацистов. Драться против обычного врага — одно, а сражаться против солдата Альянса – это совсем другое. Армия нацистов состоит из самых настоящих маньяков, которые будут сражаться даже зубами, если они потеряют конечности.
Из рупора донёсся голос пилота : Приближаемся к зоне высадки!
Хайден поднялся и взял автомат : Смирно, бойцы! – солдаты резво встали заданной по стойке ещё до того, как волк закончил команду.- Никому не медлить, глядеть в оба, не вступать в рукопашный бой с нацистами, поняли?!
Солдаты отдали честь : Сэр, есть, сэр!
Хайден : Тогда погнали! – волк спрыгнул с вертолёта в тот момент, когда чинук завис в полу метре над землёй. Бойцы так же покинули крылатую машину и заняли позиции, нацелившись в разные стороны.
Пилот : До фермы идти не далеко. Будьте осторожны, капитан Хайден!
Волк махнул рукой : И тебе удачно долететь!
Вертолёт вновь поднялся в воздух и вскоре рокот стих. Солдаты стали проверять оружие, убедившись, что поблизости нет нацистов. Автоматы являлись модернизированной версией АК-47, названный в честь своего конструктора – Калашникова. Этот автомат был разработан для русской мобильной пехоты и был принят на вооружение Советской армии в 1949-ом году. Оружие имело ужасающею огневую мощь и газовую перезарядку, с ёмкостью магазина на тридцать патронов. Версия, выпущенная в 2501-ом году на вид, практически, не чем не отличалась от старой версии, но были добавленные нововведения – ёмкость магазина стала больше ещё на двадцать патронов, отдачи практически никакой, значительно увеличена огневая мощь и повышена точность.
Хайден указал рукой в сторону фермы : Не сбавляем хода, бойцы!
Солдаты рассредоточились и направились к деревянным домам, пересекая пшеничное поле. На полпути, Хайден почувствовал запах тёплой крови, что заставило его нахмуриться и жестом приказать бойцам идти медленнее. С каждым шагом, вонь становилась сильнее. И вот, когда волк рукой отодвинул последние пшеничные колоски, он увидел жуткую картину – целая семья зверян-оленей, живущих на этой ферме, были насажены на колья, чьи острые концы видны из широко раскрытого рта трупов. Внутренности у каждого выпущены наружу, а некоторые жизненно важные органы отсутствовали, а то и вовсе были надкусаны, судя по следам от острых зубов. Семь трупов, посаженные на железные, крепко вбитые в землю, толстые пруты, источали жуткий запах гнилой плоти. Один из солдат не стерпел подобного зрелища. Он припал на колени и выпустил наружу свой сегодняшний обед.
Молодой боец медведь злостно процедил: Они даже детей не пощадили… поганые твари… будь проклята их сучья нация с тупой религией!
Хайден : Тише, Игнатий, остынь! Солдаты, сосредоточится и проверить периметр! Ищите любые следы фашиков!
Подчинённые следовали приказу капитана, а сам волк присел на корты, когда увидел в грязи маленькую куклу, сшитую вручную. Хайден аккуратно подобрал игрушку и выставил её перед своим лицом, словно хотел присмотреться поближе, но лишь закрыл глаза. Его разум увидел событие прошлого. Фрагменты тёмно-коричневого цвета, как в старых фильмах, раскрыли ему то, что членов оленьей семьи было восемь, а не семь. Когда нацисты вершили свой «священный суд», как они выражаются, их командирша крепко держала маленькую девочку за руку. Девчушка не смогла выдержать зверства над её родственниками и пыталась вырваться. У неё даже хватило прыткости, чтобы взять камень и «зарядить» в морду эсэсовцу. В ответ, этот же самый эсэсовец ударил девочку сапогом в живот так сильно, что её маленькое тело отлетело на три метра, в полёте выронив куклу. А затем, командир приказала взять девчушку в плен, потом нацисты ушли, после того, как пообедали внутренностями тех, кого казнили.
Хайден : Солдаты, планы изменились!
Медведь Игнатий приподнял бровь : Капитан?
Хайден : Нацистов тут нет, поэтому мы отправляемся за ними! Тем более, поторопимся, ребята, — у них заложник! – волк направился в ту сторону, куда ушли солдаты Альянса. Само направление капитан увидел ещё в видении.
Игнатий спросил своего товарища пса : Саш, а как Хайден смог догадаться, что у нациков есть заложник?
Александр ухмыльнулся : Капитан обладает очень редким даром – видеть события прошлого. Такая способность у него появилась с тех пор, как на его щеке оказался шрам.
Игнатий : Ууууууууу… — медведь опять спросил. – А кто ему этот шрам поставил?
Хайден услышал вопрос и ответил : Генерал фельд-маршал Гархан Елеген Блау фон Ёндерлинг. Мы с ним сошлись в рукопашном бою во время боевой операции в одном из оплотов Альянса, под названием «Вулф Шанзе», что в переводе с языка нацистов означает – «Волчье Логово».
Игнатий удивился : Ого! Я слышал, что этот «Вулф Шайзе» — гиблое местечко.
Хайден : Во первых, да, гиблое. Во вторых, не «Шайзе», а «Шанзе».
Игнатий махнул рукой : Да какая разница, товарищ капитан?
Хайден : «Шанзе» означает логово, а «Шайзе» — дерьмо.
Когда толстая, стальная дверь открылась, комнату арсенала освятил свет, что был в соседнем помещении. Владимир когтём дёрнул маленький тумблер, после этого заработали старые ртутные лампы на стенах и над верстаком, где крокодил расфасовывал пули по обоймам. Пройдя вперёд, рептилия снял покрывало с вертикальной стойки, которое скрывало оружие. Автоматы, дробовики, пулемёты, снайперские винтовки, ракетницы – всё было в комплекте. Ящики, напротив заколоченного досками окна, аккуратно поставлены и в каждом находились разные боеприпасы для определённого оружия.
Штайнер : С теми пушками, что у тебя есть, можно смело назначить войну всему населению Кадара.
Владимир вздохнул : Тебе всё «война, да война», — крокодил взял со стойки штурмовое ружьё SPAS-12, или как его привыкли называть наёмники – «Чистильщик». Он имел раскладной приклад и удобный перезаряжатель, но единственной проблемой являлось то, что от дробовика шла огромная отдача, поэтому оружие рассчитано на тех, кто был физически силён.
Штайнер : О да… я прекрасно помню, как орудовал этой штучкой в Каире!
Владимир ухмыльнулся : А я прекрасно помню, что у тебя там на счету было примерно две тысячи трупов!
Штайнер задумчиво почесал подбородок : Мда… Что-то маловато… две тысячи трупов за четыре часа…
Владимир : И это говорит тот, кто перебил отряд «Морских Котиков» одним лишь ножом!
Штайнер хихикнул : Да, я просто душка, – взгляд василиска стал серьёзным. – Дай мне патроны.
Владимир положил на стол то, что просил змей : Вот, прошу.
Штайнер кивнул : Спасибо. – Заряжая дробовик, василиск решил спросить, — Володь, почему ты ушёл из армии?
Владимир : Я зверянин в отличии от тебя. Я устал от войны и теперь хочу нормальной жизни, — крокодил присел на табуретку. – Мне триста два года, а я до сих пор не могу себе женщину найти.
Штайнер : Скажи спасибо, что вечно живёшь, как я. Не ровен час, когда найдёшь ты даму своего сердца.
Владимир с насмешкой спросил : Ты сам хоть нашёл? – крокодил одумался и вспомнил про Шанди. — Тьфу ты! Нашёл ведь! Знаешь… — улыбнулся, — А она красивая!
Штайнер : Как и все стигийские девушки.
Спустя час, когда дождь стих и сменился на морось, Штайнер и Шанди сидели в беседке, где Владимир по карте указывал на административное здание, где жил и работал мэр города. Уж он точно знал всё о таинственном торговце. А потом, крокодил выдал василиску сигареты и новенькую, серебряную флягу, наполненную виски. Вдобавок, Шанди попросила Владимира присмотреть за Снежком, пока она будет отсутствовать. Змеи пришлось идти пешком, ибо крокодил их предупредил о том, что местные жители не любят транспорты, которые очень громко шумят.
Основную часть города населяли зверяне, но что-то с ними было не то. Все они были бледные, а на руках пульсировали синюшные вены. В особенности Шанди было не по себе от их больного, лишенного эмоций, взгляда. Походка каждого местного была похожа на ту, которой обычно ходят вдрызг напившиеся люди или олигофрены.
Штайнер с усмешкой шепнул кобре : Ходят так, словно обосрались!
Шанди надулась : Не смейся над чужим горем.
Штайнер : Тоже мне, праведница.
Шанди зевнула : Я просто немного раздражённая из-за того, что мы не спали всю ночь. Ведь ты сразу пошёл на дело, не поговорив со мной.
Штайнер : А ты молчала. Сама виновата.
Шанди : Может быть… — змейка обняла василиска за локоть, а руки того были в карманах.
Штайнер : Тебе надо взбодриться, – рокер кивнул в сторону здания, стоящего рядом с огромной табличкой с надписью «БАР».
Шанди : Штайнер, я же не пью!
Василиск хихикнул : Сегодня можно! – кобра недоверчиво посмотрела на змея, а тот нахмурился. – Да ладно тебе, детка! Давай тяпнем по пинте, сразу в себя придёшь, и спать не захочется!
Шанди : Ладно, ты меня уговорил. Но! – змейка подняла указательный палец левой руки вверх, перед мордой рокера, — В умеренных количествах!
Штайнер пожал плечами : Да как скажешь, – василиск вместе с коброй зашли в неопрятное, на вид, заведение и сразу же уселись за стойку. Помещение реально выглядело хуже некуда. Деревянный пол громко скрипел при каждом шаге, под не протёртыми столиками валялись окурки, окна, чьи стёкла были мутнее болотной тины, а люстра покачивалась так, словно угрожая тем, что она упадёт кому-нибудь на «тыкву».
Шанди : Штайнер, знаешь, я никогда ничего не пила из спиртного, кроме шампанского.
Рокер неверующе спросил : Серьёзно?
Шанди робко сказала : Да… — василиск взял руку кобры и поцеловал пальцы. Змейка была приятно удивлена.
Штайнер : Расслабься, детка! – обратился к молодому бармену, который рядом протирал стакан — Эй, парень, будь добр, две бутылки пива.
Енот грубо сказал : Мы не обслуживаем чужаков!
Штайнер злобно посмотрел на бармена : На грубость нарываешься? – василиск поднялся и взял енота за грудки. – Слухай меня сюда, придурок, если ты сейчас не подашь то, что я заказал – будешь вытирать эту стойку своим рылом, понял?
Бармен задрожал от угроз василиска и закивал : Хорошо!
Змей отпустил хозяина, потом тот поставил на стойку две стеклянные бутылки, наполненные пойлом из ячменя. Василиск выдернул крышку зубами, а Шанди воспользовалась открывашкой.
Штайнер : За наше знакомство! – поднял бутылку.
Кобра сделала также : За наше знакомство! – стеклянные ёмкости лязгнули, когда они несильно ударились друг об друга в тосте. Василиск тут же опустошил всё содержимое, а Шанди лишь сделала несколько глотков, затем, недопив до конца, поставила бутылку на стойку.
Штайнер поинтересовался : Ну как?
Шанди пожмурилась : Горько…
Штайнер распробовал хорошенько вкус пива : Действительно, дерьмо какое-то… — посмотрел на бармена. – А у вас получше пойла нет?
Енот, положив банку копчённых шпротов на стол, признался : Уже вторую неделю нормального пива не возят, а всё из-за того, что в городе появился Целитель.
Штайнер поднял брови : Так-так-так! С этого место подробней. Что ты о нём знаешь?
Бармен : Именно то, что граждане нашего, оторванного от мира, городка, стали какими-то психами, после того, как записывались к нему на приём.
Штайнер : В таком случае, можешь радоваться – мы те, кто собирается ему дать пинка под зад.
Бармен : Вы наёмники?
Штайнер : Что-то вроде того.
Бармен : Ну тогда… — енот поставил ещё две бутылки на стол, не обращая внимание на то, что Шанди ещё не допила своё пиво. – Я вас угощаю и приношу свои извинения за то, что я вам нагрубил.
Штайнер : Тебя как звать?
Енот представился : Винсент.
Василиск отпил ещё пива : Я Штайнер, — кивнул на кобру, — Шанди.
Винсент : Приятно познакомиться.
Шанди спросила : Вини, как выглядит этот Целитель?
Енот почесал мохнатую голову : Нууууу… Он в три метра ростом, носит длинный, по щиколотки, плащ, большую чёрную шляпу и железную маску, похожую на воронью морду…
Штайнер перебил бармена : Короче, он одет как итальянский врач эпохи Ренессанса.
Шанди : Это те, которые применяли кровопускание?
Штайнер : Они самые… — василиск услышал подозрительный шум на улице, который принадлежал ликующей толпе, стоящей перед административным зданием. – Что там за суматоха?
Винсент : Мэр собирается вести речь перед всем городом. Типа, он будет официально выражать свою благодарность Целителю.
Штайнер : Не раньше, чем я кину в него тухлый помидор! Пошли, Шанди, поглядим! – василиск подхватил кобру за локоть в тот момент, когда она хотела съесть шпрот.
Толпа на улице казалась бесчисленной перед высокой, деревянной платформой, на верхушке которой стояла пара десятков личностей. Один из них был мэром – очень толстый крот в старомодной одежде тридцатых годов. Второй являлся тем самым Целителем, о котором идёт речь. Енот не соврал – лекарь в действительности был ростом в три метра, даже выше Штайнера. Доктор стоял прямо, правой рукой опираясь на трость, рукоятка которой была похожа на воронью голову, как и маска, сделанная из железа. Остальные же оказались стражниками или, скорее всего, последователями Целителя, поскольку они носили такой же костюм, как и он сам.
Мэр начал речь : Жители Дансалиса, наш город терпел очень трудные времена, ибо его поразила болезнь, именуемая Морской Чумой! Казалось то, что нашему скромному селению пришёл конец, но всё изменилось, когда появился Целитель! – крот указал дылду-врача, а народ дал аплодисменты. – Он изгнал болезни и чуму, которые наводнили Дансалис, и сейчас Целитель на ваших глазах вылечит девушку, ибо она поражена этой же самой Морской Чумой!
На платформу поднялись ещё двое последователей и они крепко держали белую волчицу, которая была одета в рванную форму КСД. Пленница пыталась вырваться из цепких рук докторов, облачённые в кожаные перчатки, но попытка оказалась тщетной. Слуги Целителя поставили волчицу на колени перед самим врачом.
Шанди с тревогой произнесла : Шети?! – змейка дёрнула василиска за плечо. – Штайнер, мы должны спасти её!
Рокер глянул на кобру и сказал : Стой здесь, – змей направился к овощной лавке.
Мэр обратился к Шети : Ты очень больна, девочка! Почти при смерти! Позволь великий Целитель изгонит из тебя хворь!
Волчица в истерике прокричала : Я не больна! Отпустите меня, психи!
Врач в вороньей маске снял кожаную перчатку, доверив одному из своих слуг подержать трость. Обнажив бледную руку, Целитель показал Шети свою ладонь, на которой открылся круглый, зубастый рот, а потом оттуда вылезло странное подобие языка, заканчивающееся присоской. Мерзкое щупальце медленно приближалось к мордашке волчицы, а та со страхом в глазах перестала вырываться, поскольку она полагала, что надежды спастись больше нет. В этот же момент, в железную маску врача врезался помидор. Целитель не спеша повернул голову в сторону, откуда прилетел овощ. Его взору попался Штайнер, который с издевательской ухмылкой стоял у прилавка, подкидывая и ловля ещё один, приготовленный к броску, томат.
Рокер провёл указательным пальцем по своему горлу, сквозь зубы изобразив всплеск крови – «Плих».
Мэр недовольно глянул на змея : Кто ты такой? И как ты?.. – морде крота досталась та же участь, что и Целителю.
Доктор спрыгнул с платформы и направился к Штайнеру. Как только василиск со спины достал «Чистильщика», который находился в специальном чехле для дробовиков параллельно с мачете, народ, увидев оружие, в панике принялись разбегаться кто куда.
Штайнер : Поиграем, сучка! – змей спустил курок и дробь, вылетев из дула, врезалась в торс Целителя, но сам доктор никак не отреагировал. Он просто ровно стоял, не подавая вида, что ранен. Василиск посмотрел на ружьё, как на бесполезный кусок металлолома, — Бл..дь, ещё один непробиваемый олух! – змей пожал плечами а затем хихикнул. – Но попытка – не пытка! – рокер опять начал стрелять по врачу, инстинктивно отходя назад.
Мэр, протирая морду платком, приказал : Остановите этого стигийца, пока он всё не испортил! – по плечу крота похлопали нежные женские пальцы и тот обернулся. – Ну что ещё?! – толстяк второй раз за день получил по харе: сначала помидором, а теперь кулаком Шанди. Мэр упал на колени, руками прикрыв нос. Все последователи доктора обратили внимание на кобру, в том числе те, кто держали Шети. Волчица воспользовалась моментом и ловко выдернула свою руку из лап фанатиков, в ту же минуту ударив одного из них в пах. Второй последователь хотел наброситься на Шети, но тут же получил от змейки удар с ноги по уху, от чего он полетел вниз с платформы, громко крича. Остальные фанатики вооружились деревянными шестами и окружили волчицу с коброй.
Шети очень удивлённо спросила : Шанди, как ты здесь оказалась?! – девушки приняли боевые стойки, встав спиной к спине, друг к другу.
Змейка ответила : Долгая история, милая! – кобра достала пистолет и выстрелила в плечо фанатику, который решился подойти ближе, затем нацелилась сразу на другого. Выстрел. Последователи решили напасть синхронно, но девушки были готовы к этому. Шети сделала одному фанатику залом, при этом ударив свободной рукой соседнею воронью морду, что тот повалился, потянув с собой нескольких. В это же время, Шанди отбилась от троих противников одной лишь подсечкой.
Штайнер стрелял в Целителя до тех пор, пока не закончилась одна из трёх коробок с патронами. Доктор опять же даже не кашлянул, а стоял перед василиском и ничего не делал. Змей недовольно нахмурился, подходя к лекарю, сходу ударив его прикладом ружья в живот. Эффекта ноль.
Штайнер : Слушай, ты только на вид страшный, а сам и говна не стоишь! Попробуй мне врезать хотя бы в пол силы! – Целитель выполнил то, что сказал василиск, неожиданно выкинув твёрдую руку прямо в челюсть, а рокер лишь пошатнулся и, сделав пару шагов назад, он взялся за больной подбородок. – Слушай, как хорошо ударил-то… тссссс… но это меня не останавливает! Ещё раз! – врач снова хотел нанести удар, но змей пригнулся, а затем провернул контратаку. Он выстрелил из «Чистильщика» в подмышку Целителя, когда тот вскинул конечность. Доктор медленно выпрямился, а змей отошёл.
Шанди прокричала с платформы : Штайнер, у нас проблемы! – змейка отошла с линии атаки, когда фанатик хотел огреть её сзади шестом, при этом кобра успела поставить подножку, из-за чего нападающий грохнулся на пол.
Штайнер пробубнил : Да-да, уже иду! – василиск быстро направился на зов девушки, положив дробовик в чехол, а Целитель неторопливо пошёл следом.
Платформа держалась на множестве перекрещенных, деревянных балках, что поднимало её аж до второго этажа. Девушки хотели спуститься вниз по лестнице, но вход оказался заблокирован новой волной фанатиков. Шанди посмотрела вниз, заметив, перед платформой стоящего Штайнера. В эту минуту, деревянная конструкция накренилась из-за того, что в неё врезалось здоровенное стальное ядро на цепи, которое одним ударом переломало все опорные балки.
Рокер громко сказал : Прыгайте!
Кобра и волчица с криком спрыгнули с платформы, а василиск раскинул руки в стороны и поймал девушек, обняв их за талии. При этом он успел разглядеть, что ядро метал Целитель. Змей подумал – «Из какой дыры он вытащил этот шарик? У него порталоподобное влагалище, чтоли?»
Шанди хлопнула змея по спине : Пора делать ноги! – василиск сразу рванул к выходу из города, с девушками на плечах. Из бара выскочил испуганный Винсент, который тут же побежал за рокером.
Штайнер спросил енота : А ты куда собрался?
Винсент : Я с вами! Надоело в этом дерьме жить!
Василиск ничего не ответил, но сказал про себя – «Мда… Владимир будет очень рад гостям»

FURTAILS — Рассказы: Владислав «Dark» Семецкий. «Мёртвое Эхо : Легенда о Шанди. Глава четвёртая. Часть третья.»

Толпа, числом в пять миллионов зрителей, бурно ликовали, сидя на трибунах вокруг гигантского углубления, которая представляла собой арену, где рухнул на белый песок очередной труп, падший от руки четырёхметрового, красного цвета, демона с бараньими рогами и ящероподобной физиономией. Подобные бои являлись большим развлечением для Лордов Альянса, не столько зрелищем, сколько самим участием. Богатые и могущественные правители, которые отправляли бесчисленные орды войск на планетарные набеги, любили участвовать в боях, сражаясь бок о бок со своими солдатами, ибо их чёрные сердца не грела ни роскошь, ни богатства, ни пышногрудные женщины. В мирное время, Лордам было очень скучно, что конечно приводило их в раздражённость, поэтому, чтобы выпустить пар, они принимали участие в гладиаторских боях, которые проводились еженедельно. Кроме самих Лордов, среди участников были воины Альянса, решившие похвастаться своей силой перед толпой и вражеские солдаты, взятые в плен во время набегов нацистов. Они же являлись дичью для тех, кто опьянён властью или одержим безумием.
Демон поднял вверх оторванную голову своего оппонента, вызывающе прорычав.
Комментатор : Очередной неудачник пал от руки Лорда Люцифера Блодарта – одного из трёх правителей страны Носгот и князей Ада! Он силён, жесток и жаждет больше крови! Но знает ли он, что для него приготовлен презент?!
Толпа вновь восторженно закричала.
Комментатор : Сейчас впервые на арену выйдет свирепый хищник с планеты Земля, доставленный с полярных пустынь, царства вечных снегов и мерзлоты! – решёточные ворота принялись подниматься, а из тёмного помещения вышел белый медведь, грозно рыча. – Этот невиданный зверь считается страшным убийцей, но мы проверим — так ли это, после встречи с самим королём всех демонов!
Зрители протянули букву «У» в адрес полярного медведя. Люцифер ухмыльнулся, увидев свою новую добычу.
Прозвучал гонг, дав сигнал к началу боя. Князь демонов рванул с места прямо на противника в тоже время, как и тот. Оказавшись на досягаемом расстоянии, медведь прыгнул на демона, но тот только остановился, а затем ударил громадным кулаком прямо по голове хищника. Зверь упал с грохотом. Из темени потекла кровь, даже было отчётливо видно, что его череп понёс тяжёлую травму, и об этом говорило кроваво-синюшное углубление между ушами. Спустя пару секунд, медведь почувствовал очередное чувство боли, когда Блодарт пнул его в брюхо.
Люцифер : Вставай, ничтожная тварь! Даже остальные продержались дольше, чем ты! – демон схватил хищника за шкуру на спине, пронзив её своими когтями, а потом поднял травмированное животное над головой.
Комментатор : Похоже, что милорд недоволен таким положением дел, но… подождите! Блодарт хочет провернуть один из своих коронных приёмов! – когда болтливый гоблин произнёс эти слова, из спины князя демонов вырвались два крыла, которые тут же подняли Люцифера в воздух, примерно на сто метров. Блодарт, всё так же, продолжал держать медведя над рогатой мордой, как вдруг, он стремительно начал пикировать обратно, головой вниз, намереваясь прибить полярного хищника столкновением об землю. Животное, пыталось дать сопротивление и почти клыками сумело достать до руки Люцифера, но приземление последовало раньше, чем надо. От сильного соприкосновения с землёй, учитывая вес демона, который весил больше, чем сам медведь, оказался фатальным. Сломанные рёбра вонзились в лёгкие с такой силой, что острые кончики костей вырвались из спины.
Люцифер ровно встал рядом с зверем, подняв руку верх в знак того, чтобы ему дали оружие. Сразу же перед королём демонов меч вонзился тесак в землю, пущенный из самого верхнего балкона, где, лёжа на подушках, боем наслаждался Лорд Садар, ласкаемый прекрасными девушками и охраняемый лучшими гвардейцами Альянса. Наг показал демону большой палец, поднятый вверх. Люцифер кивнул, а затем он подобрал тесак и приготовился к удару. Перед смертью, полярный хищник посмотрел на демона с некой усталостью или даже с мольбой о быстрой смерти, но Блодарт не придал его взгляду никакой эмоции. Обе мощные руки, держащие огромное, холодное оружие, совершили выпад. Лезвие перерубило шкуру, мышцы и кости, выпустив изрядное количество крови наружу. Люцифер левой рукой подобрал отрубленную голову хищника и поднял её, хвастаясь перед толпой, которая отблагодарила победителя аплодисментами.
Комментатор : О да! Полярный хищник пал! Каким же он был ничтожеством в лице Лорда Блодарта!
Восхищённый победой князя демонов, Садар поднялся с подушек и несколько раз похлопал в ладоши, а потом поманил Люцифера к себе, видимо на беседу. Блодарт кивнул в ответ и, выбросив голову медведя в сторону, словно мусор, направился к выходу.
Путь до Садара оказался недолгим – Люцифер вышел из арены через дверь, через которую выходили участники, миновал длинный коридор, арсенал, раздевалку, поднялся вверх по лестнице, зашёл в лифт и поднялся до верхнего уровня, где располагались балконы первого класса, специально для Лордов. Присутствие Люцифера заставило гвардейцев встать смирно, грохнув копьями об пол. В это время, Садар страстно целовал одну из своих наложниц, стигийского происхождения и на ней не было, практически, никакой одежды, кроме стрингов.
Кобра отвечала взаимностью, прижавшись к нагу, даже впустив его руку под бельё. Люцифер изобразил кашель, чтобы Садар наконец обратил на него внимание. Наг открыл глаза и отлепился от стигийской красавицы.
Люцифер : Ты хотел меня видеть?
Садар : Да. Дело немало важное. Оно касается нас всех.
Люцифер, присев на стул, сказал : Слушаю.
Садар : Ты же знаешь о высадке отрядов «Кочевник» и «Падальщики» на Землю-2?
Люцифер : Ну да.
Садар : Так вот, у нас есть маленькая проблемка, относительно к «Падальщикам». Дело в том, что у них на хвосте торчит один отряд сопляков, которых надо немедленно ликвидировать.
Люцифер : Так в чём именно проблема? Послать бы туда парочку ассасинов и всё…
Садар : Их ведёт Хайден. Думаю, ты слышал о таком.
Люцифер : Да. Ему ещё генерал Ёндерлинг оставил шрам на щеке. Садар, а он-то чем опасен?
Наг рассерженно поднялся : Да потому что он единственный, кто знает о нас многое! Может быть, мы и самая могущественная фракция, но не забывай, что у нас есть свои слабости, о которых лучше никому не знать! Если Хайден расскажет всем о нас, у зверян появится небольшой шанс на победу, понимаешь?! А ты представь что будет, если об этом узнает Галактическая Конфедерация!
Люцифер : Не кипятись, браток, я понял, — демон положил руку на плечо змею.- Так что от меня требуется?
Садар : Пошли за головой Хайдена своих убийц из отряда «Чёрная Пасть». Если ситуация выйдет из-под контроля, попробуй убить его сам.
Люцифер : Как скажешь. «Чёрная Пасть» будет готова через пять часов, — демон развернулся и пошёл к выходу.
Садар крикнул ему вслед : И отправь туда боевых роботов, а каких именно – решай сам.
Люцифер в ответ сказал : Nomine!
Войдя в Дансалис, Штайнер и Владимир под шумок скрылись в переулке, когда в центре города, перед административным зданием мэра, проводились строительно-восстановительные работы той самой платформы, которую ранее сломал Целитель. Василиск закурил, чего-то выжидая.
Владимир : Эй, может, продвинемся дальше?
Штайнер : Не-а, дальше переулков мало, а пробежать не получится.
Владимир : Но не будем же мы тут сидеть?
Штайнер : Не будем. Только нам нужна маскировка и она уже подходит… — змей аккуратно выглянул из переулка и посмотрел налево, где в их сторону приближались двое последователей доктора. Василиск с крокодилом притаились в тени. В самый последний момент, когда фанатики прошли мимо переулка, рептилии схватили их за шкирки, затянув их во тьму. Послышались звуки ударов, как в старых фильмах, а потом Штайнер и Владимир вышли в докторской униформе. Плащ хорошо скрывал любое телосложение, а воронья маска — морду, благодаря своей длине. Плюс, чтобы их никто распознать не смог, рептилиям пришлось спрятать хвосты, обмотав их вокруг своего пояса, под плащём.
Владимир : Теперь давай за Целителем!
Штайнер : Не спеши. Для начала нужен…
Голос командным тоном заявил : Эй, вы двое! Где пропадали?!
Рептилии оглянулись, затем они увидел толстого крота, низкого роста, на носу, которого был пластырь. Василиск едва ли не захихикал, зная о том, что это Шанди врезала мэру.
Владимир : Да, господин мэр, чем можем помочь?
Крот недовольно посмотрел на него : Ты уже забыл, кретин?! Вы должны меня сегодня охранять!!!
Штайнер : Не кипешуйте, сэр. Мы сейчас приступим к своим обязанностям.
Мэр : Пошевеливайтесь, недоумки! – крот махнул рукой, позвав за собой, замаскированных в робу, рептилий, а сам отправился к администрации.
Владимир : Штайн! – сказал он шёпотом так, чтобы крот не услышал, — Я знаю этого толстого хрена! Он алкаш, который ко мне как-то раз приходил на лечение.
Штайнер удивился : Алкаш? Тогда какого хрена он одет, как мэр?
Владимир : Сам не пойму… что-то тут не чисто. Как только завёлся барыга-Целитель, так власти сразу сменились.
Штайнер : Ты думаешь, что доктор к этому причастен?
Владимир : Да. А остальное выясним по дороге.
Крот вошёл вовнутрь здания, вестибюль которого никого не было, и подошёл к статуе, сидящей на корточках, мелкой горгульи. Мэр дёрнул один из её рогов вниз. Послышался шорох, а перед каменным изваянием, в полу, открылся проход, где лестница спиралью вела вниз. Коридор был освящён только факелами, один из которых Владимир хотел взять со стены, но как только он хотел пойти первый, крот остановил его.
Мэр : Ты куда попёрся, придурок!? Я – Мэр! Я должен идти вперёд!
Штайнер : Ну, так прошу… — василиск поклонился, пропуская крота, а когда тот прошёл мимо, змей буркнул, — Старая карга…
Мэр взглянул на рокера : Чего-чего?
Штайнер : Ничего. Это муха прожужжала.
Крот ничего не ответил, продолжая спускаться вниз по лестнице. Рептилии последовали за ним и они не стали тревожиться тому, что проход за ними закрылся. Если бы не факелы, то в этом помещении абсолютно ничего не увидишь, даже собственного носа. Через какое-то количество шагов, освещения не было, но сразу после этого троица вышла в место, похожее на темницу или даже погреб. По центру каждого мелкого столика, что стояли у стены, светились старые, керосиновые лампы. За один из столиков сидел Целитель, а остальные были заняты его последователями, которые о чём-то разговаривали, хотя их бубнёшь не расслышишь из-за маски. Доктор сидел прямо, упираясь на трость обеими руками и повернул голову лишь тогда, когда мэр подошёл к нему, наивно улыбаясь. Не смотря на то, что лицо Целителя, какое бы оно не было, прикрывала маска, Штайнер готов был поспорить, что лекарь смотрит на крота с отвращением или презрением.
Мэр : Я сделал то, что вы хотели, сир, — с лизоблюдством произнёс он. – Сейчас все принимают снадобья, которые сделали вы и скоро они начнут действовать. Я понимаю, что это не моё дело, но скажите, в чём заключается ваш план.
Целитель : Вам это знать не обязательно, — доктор постучал пальцами по столу. Его голос был похож на искажение, которое обычно звучит, если рация шипит.
Мэр недовольно посмотрел на Целителя : Одну минуту! Я распространил весть о том, чтобы жители Дансалиса вам доверяли! Моя помощь неоценима!
Целитель : Вы всего лишь временная игрушка в моих руках. Если бы я не отравил настоящего мэра, вы бы до сих пор валялись в переулке, а не сидели в кресле, набивая своё жирное брюхо.
Мэр : Да как вы смейте? – крот поднялся. – Я…
Целитель ударил его тростью по виску, да так, что кровь пошла сразу. На этот раз Мэр не стал спорить с доктором, прикрывая рану на голове, ибо он может получить ещё больнее.
Доктор спросил : А теперь к делу, — Целитель из-под плаща достал белый платок, которым же начал вытирать кровь с трости. – Надеюсь, что вы раздали мои снадобья всем жителям?
Мэр : Да, сир… но как вы узнайте, действуют ли они?
Целитель : Узнаю. Над той девушкой, которая волчица-альбинос, у меня было время поработать и поставить на ней эксперимент. Совсем скоро она вернётся ко мне сама. Мой хозяин будет доволен. – доктор поднялся, — Я буду у себя – в лаборатории, а вы продолжайте следить за тем, чтобы настоящий мэр не сбежал из тюрьмы.
Штайнер : Не спеши, малыш! – василиск снял воронью маску и шляпу с плащом в то же время, как и Владимир, а затем направил на доктора дуло «Чистильщика». – Я тебе ещё должен вернуть должок.
Целитель : Опять ты? Я тебя не знаю, но ты мне уже надоел! – лекарь приказал:- Убить их обоих!
Его последователи поднялись из-за столом и окружили рептилий.
Штайнер ухмыльнулся : Ты думаешь, какая-то кучка придурков меня остановит? Да я и не таких нагибал, — василиск сразу развернулся и выстрелил из ружья в фанатика, который уже готовился напасть, затем ударил прикладом ближайшего, после того, как увернулся от удара ножа. Владимир так же, как и Штайнер, стойко раскидывал сектантов в стороны, а некоторые отлетали прямо в стену или на столы, ломая их своим весом. Целитель поднял руку, и последователи остановились.
Владимир : Ну же! Что не нападайте?
Целитель : Ваши навыки впечатляют, но учитывайте, что у меня есть козырь в рукаве?
Штайнер : Да мне хоть дранная бубна, заетая блохами! – указал на доктора указательным пальцем, полностью вытянув руку. — Всё равно я тебя закопаю!
Владимир : Штайн, остынь! Самоуверенность ни к чему хорошему не приведёт!
Целитель засмеялся тихо, как будто издевается.
Штайнер злобно спросил : Чего ржёшь, дылда?
Целитель : Потому что паразиты уже начали действовать!
Владимир с испугом спросил : Какие паразиты?..
Эту ночь, Шанди и Шети проводили тихо. Они вместе лежали в тёплой постели, теша друг друга поцелуями и объятьями.

FURTAILS — Рассказы: Владислав «Dark» Семецкий. «Мёртвое Эхо : Легенда о Шанди. Глава Шестая. Гнев.»

Глава шестая.
Гнев.
Хайден : Генерал Дамоклов пытался тебя убить?! – встревожено спросил волк. – За что?
Дмитрий : Если быть честным, за то что я сунул нос не в своё дело…- признался гепард, опустив голову.
Хайден : Что ты наделал?
Дмитрий : Залез в секретный архив и…
Хайден : Тихо! – в полголоса, но грозно сказал капитан, прикрыв рот гепарда, чтобы его слова не услышали, подошедшие к месту перестрелки, федеральное агентство разведки в купе с военными и скорой помощью. Волк тихо сказал: — Давай отойдём туда, где нет федералов…
Гепард молча кивнул и они оба направились к лесу. По дороге, Дмитрий посмотрел на двух санитаров, которые положили на носилки мёртвого Заориша и после того, как его тело накрыли белой простыней, доктора отнесли мракобеса к машине.
Дмитрий тихо обратился к волку : Дерек…
Хайден : М? – он оглянулся.
Дмитрий : Я знаю, где убежище «Кровавого Заката».
Хайден : Это ты мне потом скажешь, Дима. Сначала, мы с тобой проведём разъяснительную беседу.
Дмитрий : С чего такая осторожность?
Хайден : У Дамоклова есть повсюду глаза и уши. — Пройдя ещё дюжину метров, волк и гепард остановились, отойдя достаточно далеко от лишних наблюдателей. Они остановились именно на том месте, где солдаты Хайдена делали свой последний привал, прежде чем вступить в бой с культистами из «Кровавого Заката». Капитан развернулся ликом к Дмитрию, а тот всё смотрел себе под ноги, словно он провинился. – Так, что же это был за секретный архив?
Дмитрий : Возможно, ты мне не поверишь, но внутри находились только фотоснимки, сделанные на Кадаре, по всей видимости.
Хайден : На Кадаре? – хмуро спросил волк. – Это исключено. Кадар был обнаружен в нашей солнечной системе совершенно недавно. Тем более, там не было никаких экспедиций, кроме команды «Альфа». И то, «Альфа» отправилась туда несколько дней назад.
Дмитрий : Дерек, мы с тобой тоже состоим в «Альфе», но подумай, почему нас с тобой не послали на Кадар со всеми остальными, учитывая, что ты командир, а я – программист?
Хайден : Действительно странно… — волк по своей старой привычке стал гладить свой подбородок.
Дмитрий : Когда Дамоклов узнал о моём любопытстве, он-то и попытался меня убрать.
Хайден : Как ты спасся?
Дмитрий : Меня спас тот, кому ты пулю в лоб пустил.
Хайден : Даркан значит… — волк вздохнул, — Ладно, Дима, я тебе дам убежище, где Дамоклов тебя не достанет.
Дмитрий : Но ты же офицер КСД! Разве ты не должен меня заложить своему начальству?
Хайден : Мы с тобой знакомы много лет, и я не хочу быть предателем. – Капитан улыбнулся, — Я лучше умру, чем брошу друзей.
Послышался грозный голос : А вот это можно устроить!
Не успели волк с гепардом откликнуться на рокочущий голос демона, как на них понеслось волна пламени, которое едва не спалила их заживо, но к счастью, Хайден вовремя лёг на землю, понеся за собой Дмитрия. Оказавшись в лежачем положении на животе, волк ощутил невыносимый жар, который пронёсся над его спиной. Всего за несколько секунд спина капитана сильно взмокла от пота, а в нос бил запах серы и сырой земли. После того, как огонь исчез, прозвучал монотонный смех. Хайден и Дмитрий, оглянувшись, увидели громадного мракобеса, очень похожего на Диабло из одноимённой компьютерной игры, только шипов на спине поменьше, рога побольше, нету красного рога на лбу и спина прямая. И как не странно, демон стоял там не один – позади него не ровным строем, находилась небольшая группа зверян, большинство из которых являлись подростками.
Помимо самого демона в глаза бросилась девушка-акула с нестандартным стилем одежды. Её длинные, по самый пояс, чёрные волосы с тонким розовым оттенком вились на лёгком ветру, придавая ей вид какой-то подобии неформальной музы. Вторым оказался волк взрослого вида и его стиль одежды оказался более готическим, чем у акулы. Он носил высокие по колено сапоги, чёрные брюки и кожаное пальто, накинутое на верхнею часть тела, которая являлась обнажённой. Левая половина волчьего тела было изрисовано красными дугообразными линиями. Третья являлась серо-белой кошкой. В отличии от остальных, она не носила обуви, а её одежда красная одежда походила на робу бутанских монахов. Вдоль самих брюки были разрезы в некоторых местах. И ещё на лбу кошки сияло украшение, состоящее из пяти, соединённых серебряной цепочкой, драгоценных камней одного размера и одним большим сапфиром. Четвёртая, опять же девушка, была койотом. Её морда и грудь были белыми, а конечности от самых плеч и бёдер — оказались чёрными. Одежда : тёмная майка, ободранные джинсовые шорты и сапоги на высоком каблуке. Далее было видно двух волков-близнецов. Оба одеты одинаково в белые футболки и синие джинсы, но внешне они немного отличались – один брат выглядел нормально, но второй словно одичал на сорок лет. Его вещи были испачканы в грязи, волосы закрывали бешеные глаза, острые зубы были стиснуты и противно скрипели, а чёрные вены, которые видно через серую шерсть даже без вооружённого взгляда, интенсивно пульсировали. Последний из этой шестёрки, на полное удивление, оказался травоядным – это был носорог с сильно перекачанными мышцами, да так, что его майка безрукавка готова было порваться вместе с камуфляжными брюками в любой момент.
Хайден заметил, что на плече, руке или животе у каждого была татуировка в виду зубастого рта с давно нечищеными клыками, которые смахивали на кривые сталактиты со стологмитами в придачу. Волк и гепард медленно поднялись во весь рост.
Люцифер : Здарова, капитанишка, а мы за тобой пришли, — угрожающе сказал Лорд.
Хайден : Люцифер Блодард… — в полголоса произнёс имя мракобеса волк.
Дмитрий : Господь всемогущий! – заявил со страху гепард. – Ещё один демон?!
Хайден : Сам Дьявол и его шайка сосунков.
Люцифер хихикнул : Вижу, что вы забавный народец. Жаль тебя убивать, Хайден. Ты бы послужил отличной подушкой для моих ног.
Хайден коварно улыбнулся : А что, из твоей ребятни некого брать на роль подушки? – волк кивнул на зверян, стоящих позади демона.
На эти слова большая часть «Чёрной Пасти», кроме волка в чёрном и кошки в красном, отреагировали агрессивно. Кто-то начал рычать, кто-то хрустел суставами пальцев рук, намекая на мучительную расправу, а кто-то вообще провёл указательным пальцем по горлу.
Люцифер : Уничтожить их! – приказал демон, выбросив перед собой здоровенную руку, из-за чего зверяне сорвались с места и побежали на Хайдена с Дмитрием, подобно цепным собакам.
Сейчас бой принимать бессмысленно, ибо волк догадывался, что подростки, которые бежали к нему, не были обычными зверянами. В каждом из них ощущалась потенциальная мощь, с которой вряд ли справится кто-то из обычных существ. Хайден хотел легонько толкнуть Дмитрия, чтобы дать ему сигнал к поспешному отступлению, но гепарда рядом уже не оказалось, так как он уже метров тридцать пробежал. Не теряя ни секунды, капитан пустился бежать в другую сторону.
В голове Дмитрия сейчас крутился не простой выбор : либо он сейчас бежит к федералам и они помогают ему спастись от психованной молодежи, но потом они засунут его в тюрьму и убьют по приказу Дамоклова, либо он даст этим психам из «Чёрной Пасти» прикончить себя, зная, что они дадут ему менее мучительную смерть, а КСД ещё и пытать буду часами. Хотя, Хайден гарантировал безопасность гепарду, но тот ему мало доверял, так как волк являлся офицером всей КСДэсовской шайки, а от таких жди любого подвоха.
Гепард оглянулся и испугался ещё больше от увиденного – ни Хайдена, ни молодых психов не было видно, но по пятам Дмитрия гнался Люцифер, который, яростно рычав, ударами рук ломал деревья на своём пути, словно огромная секира, рубящая тонкие ветки кустарника.
Дмитрий : ЧТО ТЕБЕ ОТ МЕНЯ НАДО?! – с истерикой спросил он.
Люцифер : Тебе следовало бы подумать, прежде чем вонзить нож в спину Заориша! – на бегу ответил демон. – Я разорву тебя на куски!
На это заявление гепард ответил, стремительно прибавив ходу. Сердце его в груди колотилось так сильно, что казалось, будто оно сейчас взорвётся в любой момент. Чувство страха полностью овладело им, когда ему почувствовалось, что Лорд Ада приблизился к гепарду слишком близко. Но так оно и было. Люцифер, быстро двигаясь на четвереньках, как адская гончая, решил взять Дмитрия на серпообразные рога, чутка наклонив голову.
К счастью, гепард в последний момент схитроумил и взял курс прямо на очень толстый дуб, а потом он резко отпрыгнул в сторону, и получилось так, что Люцифер вонзился рогами в толстую кору дерева. Затем Дмитрий побежал дальше, не обращая внимания на Лорда демонов, который громко матерился на языке, чуждому гепарду, но можно легко предположить, что именно он говорил.
Не став отряхиваться от грязи, прилипшей к одежде, он побежал дальше. В тот момент, когда Дмитрий почти достиг места, куда прибыли федералы, Люцифер уже смог освободиться, вырвав дерево с корнем и сняв его со своих рогов.
Дмитрий спустился с по склону из леса и в самый неподходящий момент он споткнулся. Посадка оказалась не очень удачной – он упал на спину, ногами к склону, а над самим гепардом столпилась дюжина солдат и несколько федеральных агентов. Все они с недоумением смотрели на гепарда, когда тот пытался им объяснить, что за ним гонятся, но он так сорвал себе дыхание, что теперь говорить нормально не смог.
Агент : Что случилось, Споттэн? – спокойно спросила белая крольчиха.
Дмитрий : А де-де-де! – пробормотал он.
Агент прищурилась : Что?!
Дмитрий : Де-де-де-мон!
Агент : Чего?!
В этот момент гепард закричал, когда Люцифер показался и прыгнул со склона. Крольчиха оглянулась и застыла от увиденного. Военные что-то прокричали, потом они открыли огонь по мракобесу. Приземлившись с грохотом, демон прорычал на всю округу, проигнорировав выстрелы, которые не причиняли ему никакого вреда, и одним взмахом руки сбил с ног стрелявших в него солдат. Одна только крольчиха опешила от этого зрелища, стоя столбом, но потом она упала на живот, прикрыв своё лицо руками, когда Люцифер дыхнул на её физиономию серным дыханием из своей пасти, а потом он перевёл взгляд на Дмитрия, который поспешно пытался отползти. Чтобы ещё больше испугать гепарда и лишить его возможности спастись, демон ударил ладонью по земле, когда он оказался рядом с ним, а точнее : над ним.
Люцифер : Куда это ты собрался?!
Дмитрий : Ни-ни-ни… — пытался выговорить он слово «никуда».
Люцифер : Да ты просто читаешь мои мысли, приятель… — тихо сказал демон, улыбнувшись слегка. В одно мгновение рука мракобеса поднялась, когтистые пальцы сжались в кулак, и этот самый кулак со всей мощи влетел в грудь гепарда. В один момент Дмитрий увидел яркую вспышку и только капельки собственной крови, которые хлынули у него из рта.
Люцифер : Это тебе за Заориша, — процедил он, убирая руку с торса гепарда, который уже перестал дышать. – Таким слабакам, как ты уготовлена только презренная смерть. Скоро все ваши грешные души отправятся в пасть Богов.
Дмитрий в момент своего последнего издыхания видел чёрный силуэт Лорда демонов, который спустя секунду взмыл в небо, когда из его спины вырвались два крыла. «Вот оно что… Зато хоть в Аду похвастаюсь, что помер от руки самого Дьявола, если там вообще приветствуется подобное» — подумал гепард и закрыл глаза.
На какую-то долю секунды всё было тихо, пока не ударила молния.
Пробегая сквозь тёмный лес, тем более, когда опять начинается надоевшая гроза, Хайден направлялся к церкви, что стояла неподалёку от места стоянки федералов. Капитан решил быстро срезать путь через часть лесной чащи, зная о том, что старинном здании он может найти укрытие. За спиной волка всё ещё слышалась четыре лёгкой поступи и одной очень громкой по мере веса носорога. Но вдруг на его пути из ближайшей лужи неожиданно вырос столб воды, который тут же трансформировался в подобие щупальца. Водяной столб изогнулся и попытался одним махом отправить Хайдена в нокаут, но волк на ходу перекатился под щупальцем и остался невредимым, при этом он краем глаза увидел, как позади скалится девушка-акула. «Значит, эта бестия может манипулировать водой…» — решил волк. – «Надо быть на чеку, когда буду пробегать мимо луж. Узнать бы какими способностями обладают остальные…»
Далее, капитан успел расслышать переговоры между волком в чёрном и акулой.
Дзуто : Почему бы тебе просто не вызвать цунами и не утопить его, Мэйхем?
Акула злостно рявкнула : Я устала, мать твою! А когда я устаю, мне сложнее управлять водой! А почему бы тебе самому не вызвать теней или чем ты там управляешь?!
Кошка в красном хихикнула : Разговоры для тебя слишком утомительны, что ты так быстро устаёшь?
Мэйхем : Закрой пасть!
«Типичная молодёжь» — заключил Хайден, а затем он ощутил очень сильный удар по морде, который его едва ли не вырубил, но повалить волка на землю он всё-таки смог. Хайден упал прямо в небольшую ямку, наполненой грязной водой. На поверхности было видно только видно голени, колени и верхную часть тела только благодаря тому, что капитан упёрся руками в мягкую грязь и он посмотрел вперёд.
Вспышка молнии осветило то, что его шибануло на землю – это был кулак Люцифера. Не прошло и секунды, как волк получил ещё один удар по затылку, но не чьей-то рукой, а женской ногой, которая была обута в шуз с толстым, зелёным шнурком.
Мэйхем : Тварь грёбанная! Задрал уже убегать! – акула ударила по волку ещё раз, когда он, схватившись за затылок, полностью оказался в лежачем положении. – Мы похожи на мальчиков на побегушках, чтобы за тобой бегать, а?!
Люцифер : Хватит, Мэйхем, а то ненароком убьёшь его, — остановил её демон.
Мэйхем : Минуточку… — опешила акула, — а разве мы не должны его грохнуть?
Люцифер кивнул : Должны.
Мэйхем : Тогда в чём проблема?! – раздражённо спросила она.
Люцифер : Я хочу его помучить… Дзуто! – произнёс демон имя чёрного волка после короткой паузы, а тот молча кивнул и сел на корты напротив Хайдена.
Красные татуировки на теле Дзуто засветились, а капитан прижался к земле, словно он испытывал страдание от этого света. Хайден прищурился и корчился, но как только указательный палец правой руки чёрного волка дотронулся до лба капитана, он закричал.
Разум тонул под целыми баррелями крови и тоннами ободранных тел – такой первый фрагмент увидел сейчас Хайден. Мозг от боли готов был разорваться на куски, но вместо этого, он окунулся в огромный кровавый водоворот, который затягивал его, не давая никакой надежды на спасение. Перед глазами всё потемнело, но потом Хайден увидел то, что он пытался забыть долгие-долгие годы…
Посреди горящей деревни, где рос Хайден, несколько домов всё таки уцелели, но они не могли защитить селение от солдат Альянса, что грабят и поджигают дома, при этом убивая мирных фермеров. Сожжённые огнемётом тела испускали чёрный дым, который безмятежно возвышался над селением, придавая кроваво-красному небу ещё более зловещий оттенок.
В одном ещё целом доме, забаррикадировались молодая женатая пара с девятилетним сыном. Мать с плачем крепко обнимала своего ребёнка, а отец прижался к баррикаде, чтобы не впускать вторгшихся тиранов, которые пытались разнести дверь.
Волк крикнул : Аня, бери сына и уходи отсюда!
Аня : Милый, как же ты?! – с плачем спросила волчица.
Девятелетний сынишка вырвался из крепких объятий матери и дёрнул отца за хвост.
Хайден : Прошу тебя, папа, убежим вместе! – в этот момент дверь уже дала трещины от удара прикладом.
Волк встал на одно колено перед ним : Дерек… сынок, позаботься о маме. Дай мне обещание мужчины, что будешь защищать её.
Хайден склонил голову : Папа…
Отец сердито нахмурил брови : Дерек!
Хайден : Обещаю.
Волк поцеловал сына в нос : Молодец! А теперь уходите через задний двор!
Смышлённый Хайдён тут же взял мать за руку и они вдвоём побежали в другой конец дома и вышли с чёрного хода, затем пересекли огород, а как только они дошли до забора, в их доме раздались выстрелы, на которые Аня и её волчонок оглянулись. Наступила тишина.
Потупив две секунды, волчица упала на колени, а её мордашку исказило отчаяние и горе. Хайден обнял Аню и всем своим тёплым телом прижался к ней.
Волчонок тихо сказал : Мама, нам нельзя тут долго оставаться… надо бежать…
Аня на эти слова только грустно вздохнула и поднялась.
Хайден : Не бойся, мама! Я исполню обещание данное отцу! Вот увидишь! – он повернулся и не успел сделать двух шагов, как волчонок врезался в чей-то накачанный торс. Хайден медленно поднял взгляд и узрел коричневую орочью физиономию, обезображенное шрамами, а тот злостно ухмыльнулся и ударил волчонка прикладом автомата по животу. Юный Хайден упал на бок, держась за больное место, а увидев это, разгневанная Аня поднялась и, подобрав ближайший увесистый камень, она хотела метнуть его в орка, но незаметно подкравшиеся сзади, двое нацистов набросились на беззащитную девушку и прижали её к земле.
Солдат : Nicht widerstehen, bitch!
Хайден : Не трогайте мою маму! – яростно выкрикнул волчонок, подскочив на ноги, на которых он итак еле как стоял, а потом он снова упал, когда кто-то очень сильный толкнул его одним лёгким движением руки.
Посмотрев в сторону Хайдена, а точнее на того, кто за ним стоял, солдаты почтено склонили головы. Краем глаза волчонок увидел высокую, тёмную фигуру, облачённые в тяжелые доспехи, которые имели цвет самой ночи. Выпуклый шлем полностью скрывал морду, которая наверняка принадлежала стигийцу. За плечом этого воина, в ножнах покоился огромный меч, схожий с ятаганом.
Аня прошептала : Лорд Альянса…
Хайден : Сволочи! – процедил волчонок, когда попытался подняться.
Лорд Альянса : Не спеши, — он наступил на спину Хайдена и ещё плотнее прижал его к земле. От такого веса, волчонок захрипел и сгребал сырые комки грязи коготками, но поделать ничего не мог. Василиск поднял левую руку, что дало сигнал другим боевым подразделениям нацистов вылезти из укрытий.
Увидев, сколько солдат поднялось из высокой, густой травы, Хайден больше не надеялся на счастье, но он больше переживал за мать, а не за себя.
Лорд Альянса : Ты храбрый юноша,- обратился василиск к волчонку, — но куда денется вся твоя хвалёная храбрость, если я сделаю так? – он щёлкнул пальцами и после секундной паузы, солдаты стали срывать всю одежду с Ани и полностью окружили её. Теперь Хайден не видел свою мать, а только слышал её крик, который спустя пару минут сменился на мучительные стоны.
Хайден : Мама!!! Мамочка!!! – звал её волчонок, начав плакать, но когда часть нацистов разошлась, у него начался приступ детской истерики.
Над бедной волчицей в данный момент надругались три солдата. Аня, плача, посмотрела на сына так, словно она хотела сказать «Прости меня …»
Отходя от воспоминаний, в которые заставил его заглянуть Дзуто, Хайден также быстро вернулся в реальность. Он громко кричал, зажмурившись, но когда он открыл глаза, в его взгляде все присутствующие увидели безумие и горечь, от чего им стало не по себе, кроме Дзуто и Люцифера.
Когда волк перестал вопить, он просто медленно лёг на землю с широко раскрытыми глазами и полуоткрытым ртом.
Хайден : Мама… — прошептал он.
Люцифер : Увы, жопа, мамочку трахнули, — сказал демон, склонившись над капитаном.
Дзуто : Всё, босс, он обезврежен, — сказал чёрный волк, скривив свою морду довольной ухмылкой.
Люцифер : Молодец, Дзуто! – похвально похлопал по плечу волка демон. – А теперь, избавимся от него! – Лорд Ада повернулся к остальным и с соблазном предложил : — Кто хочет удостоиться чести отрезать башку бедняшке?
Кошка в красном подняла руку : Я против его смерти!
Люцифер : Что такое говоришь, Амару? – сердито нахмурив брови, спросил демон.
Амару : Я… я… — кошка слегка взъерошила серо-белый мех на левом плече пальцами правой руки, быстро раздумывая, что бы такого предложить. Неожиданно в её голову пришла мысль и она сказала : — А почему бы не доставить его на корабль? В конце концов, капитан Хайден является важной фигурой КСД, а вы знайте, как генерал Грэйвулф обрадуется, если в его руки попадёт один из лучших офицеров противника?
Люцифер : Хм… — хмыкнул он, закатив глаза куда-то наверх и задумчиво поглаживая подбородок. – А ведь неплохая идея, Амару. Дзуто и Мэйхем пойдут со мной, а остальные – доставьте «спящую красавицу» к Грэйвулфу. А ты, Амару, — обратился он к кошке, — будешь головой отвечать за перевозку тела.
Амару : Как вам будет угодно, господин, — с почтительностью склонила она голову.
Мэйхем : А куда мы направимся, босс?
В эту же минуту, рация, что была у Хайдена, автоматически включилась, издавая громкое шипение. Через несколько секунд в переговорном устройстве прозвучало экстренное оповещение: Внимание! Неизвестный противник напал на центр контроля ПВО! Срочно пришлите подкрепление! Мы попытаемся их сдержать сколько сможем!
Люцифер : Поможем капитану Ёндерлинг, а то они там веселятся без нас! – смеясь, объявил демон.
Всю дорогу до ближайшего убежища, пока Штайнер переговаривался с киберморфами, Шанди полностью провалилась в воспоминания. Каждый момент своей жизни она прокручивала у себя в голове, не делая особых различий, какие это воспоминания — хорошие или плохие. Сейчас её разум прокручивал фрагмент роковой ночи семилетней давности – ту самую ночь, когда кобра потеряла, дом, большую часть друзей и что самое ужасное – родителей. Она видела алое пламя, охватившее большой особняк Филснейков. Она видела группу молодых анархистов, закидывающих дом бутылками с горючей смесью. Она видела, как окно разбивается из-за того, что кто-то в плаще, в шляпе и в маске вылетел из дома, а потом незамедлительно начал расправляться с анархистами голыми руками. Каждый его удар когтями выпускал литры крови из разорванных глоток.
Шанди, остановившись, прикрыла мордашку двумя руками, чтобы успокоиться, но подобным действием она привлекла внимание Штайнера. Василиск подошёл к змейке, положил правую руку на её плечо.
Штайнер : Ты как? – поинтересовался он.
Шанди : Нормально, — пробубнила кобра сквозь ладони.
Штайнер : А мне кажется, что нет, — спокойно сказал василиск, взяв змейку за руки и отодвинув их от её лица. – В чём подвох?
Шанди : Я же сказала – всё нормально! — раздражённо процедила кобра, еле сдерживая слёзы.
Штайнер : Эй, парни, идите, мы вас скоро догоним, — сказал василиск группе киберморфов, что ждали впереди.
Скелеты кивнули и пошли дальше. Пока они не исчезли из виду, василиск молчал, смотря им в след. Вдруг, рокер услышал от кобры то, что он никогда не слышал от девушек.
Шанди : Сэдрик, прошу, научи меня драться.
Штайнер прищурился : Чего-чего?
Шанди : Очень прошу! Я хочу стать сильнее! Гораздо сильнее!
Штайнер : Почему ты мне это говоришь?
Шанди : Потому что проку от меня мало! Вообще, я жива только благодаря тебе, а если обстоятельства заставят нас разделиться?
Штайнер : Ты сейчас городишь полную чепуху. С чего ты взяла, что ты плохо дерёшься? А как же драка в Дансалисе? Ты там вроде так не хило раздавала тумаки местным оборванцам.
Шанди : Сектанты – это одно, но что если мне встретятся такие чудовища, как тот дракон, в которого превратился Метаморфис или та тварь, которую на нас натравил Целитель?
Василиск отпустил руки змейки и повернулся к ней спиной, потирая глаза сквозь веки, не зная какой дать ответ.
Шанди : Умоляю, Сэдрик, научи меня сражаться… — тихо попросила кобра, обняв Штайнера сзади.
Рокер закурил, обдумывая просьбу змейки. Шанди, ослабила свои объятья, чтобы не напрягать василиска и понадеяться на положительный от него. Как только змей выдохнул дым после четвёртой затяжки, он кивнул.
Штайнер : Ладно. Считай, что тебе повезло. К тому же, ты сама сказала, что у нас остановка на несколько дней, а значит, у меня есть время научить тебя в короткие сроки, но заруби себе на носу – тренировки будут суровыми.
Шанди : На сколько суровыми? – сглотнула кобра.
Штайнер : На столько, что я буду с тебя три шкуры спускать, ясно?
Шанди : Ясно, — кивнула кобра. – Я готова.
Штайнер : Начнём с завтрашнего утра. Подниму ещё до зари. Тренироваться будем весь день. О перерывах даже и думать забудь. За эти несколько дней, ты у меня будешь такой же, как я – настоящей убийцей, — говоря эти слова, Штайнер пошёл за киберморфами
«И мне почему-то эта мысль начинает нравиться» — подумала Шанди.
Штайнер : Пошли, — сказал василиск, не оглядываясь.
Шанди : Уже иду! – поспешила змейка.
Пролетая сквозь песчаную бурю, держа в своих лапках огромный меч, Виктория чувствовала дикую слабость, поскольку действие снадобья уже почти закончилось. Крылья мышки настолько ослабли, что она больше не выдерживала и готова была упасть в любой момент. Виктория прищурила глазки, взирая вниз в поисках укрытия, для отдыха, но видела лишь песчаную завесу, гонимую яростным ветром, из-за которой ничего не было видно. Тяжесть оружия нарастало с каждой секундой. На этом, мышка решила передохнуть и выпить ещё немного зелья из маленького флакончика, что висел на её шейке в виде кулона. Пролетев, ещё немного времени, Виктория всё же смогла разглядеть руины, где в центре двора была огромная яма, внутри которой были видна сеть коридоров.
Паря над ямой, Виктория заметила разломанную табличку висячую только на одной струнке тонкой проволоки на одном из краев пропасти. На пыльном, затёртом куске дерева, была еле видная надпись «Горахон». Яма выглядела так, словно что-то огромное вырвалось из-под земли… что-то невероятно огромное… На дне казалось безлюдно, поэтому мышка медленно приземлилась, сделав так, чтобы меч вошёл прямо в трещины в бетоне, а сама она села на конце рукоятки.
Отряхнувшись от пыли, Виктория окутала своё маленькое тело собственными крыльями, еле видно дрожа от холода.
Виктория : Ну ничего… — сказала мышка вслух, взявшись массировать свою затёкшую правую лапку, — сейчас отдохну и полечу дальше…
Где-то раздались неожиданные звуки шороха и нотки хриплого рыка. Мышка встревожено оглянулась, но увидела лишь непроглядную тьму, да такую, что Виктории не помогало ночное зрение, которым обладают все нетопыри. Слабое освещение еле как озирало очертания разрушенных конструкций. Максимум, что мышка могла рассмотреть, так это рассыпавшиеся каменные колонны, железные балки, погнутые арматуры и крупные кучные скопления щебня и отвалившийся штукатурки. Шорох дал о себе знать ещё раз, и Виктория повернулась уже в противоположную сторону. За спиной опять же никого не было. Только пустые тюремные коридоры зияли слабым светом от старой лампочки, которая светила где-то далеко, в другом конце. Мышка вздохнула с облегчением и стала осматриваться дальше. Проводя взглядом по помещению, она обнаружила кроваво-тёмное пятно на полу. Виктория прищурила взгляд, после того как сглотнула. Она всё таки смогла различить, что большая часть этого пятна является одеждой, а остальное оказалось кровью и раздавленной плотью.
Это явно было тело зверянина, но мышка и понять и не могла, что за сила могла его раздавить, причём, как таракана. Тело буквально лежит вровень с полом. Виктория уже было хотела подлететь к трупу, чтобы рассмотреть его хорошенько, но шорох послышался уже третий раз и уже отчётливо. Мышка скорчила сердитую мордашку.
Виктория : Ну хватит уже! Когда этот ветер утихомирится?! – с этими словами она резко повернулась и увидела гниющую зелённую морду, заживо разлагающегося уродца, который спустя несколько секунд, после неудобной паузы, начал громко и протяжно рычать, что мышку чуть ли не стало сдувать, при этом она зажала себе нос, зажмурившись.
Упырь убавил громкость своего рыка и смотрел на мышку голодным, бешенным взглядом, а та высунула язык от неприятного запаха.
Виктория : Фу, вонючка! – брезгливо пробубнила она. – Иди почисти зубищи, во имя Хоруса!
Разгневавшись от оскорбительных высказываний мышки, упырь в ответ схватил её и чуть сжал в кулаке.
Виктория : Я тебе не позволяла себя трогать, болван! – оскалилась нетопырёнок, после чего, она укусила уродца за большой палец, но он на это никак не отреагировал, а Виктория через секунду разжала зубки, протянув : — Фуууууууууууууууууууууууу!!! Освободи мне хотя бы крылышко! Дай нос зажать, животное!
Где-то рядом раздался голос : Gargas modaus!
Мышка повернула голову направо, в сторону, откуда послышалась эта фраза, которая являлась заклинанием вызова огня. Гнилая плоть упыря начала дымиться и тлеть, подобно сушённым листьям, брошенные в трескучий костёр в день субботника. Не в силах стерпеть прожигающую боль, уродец разжал гниющие пальцы, поневоле дав Виктории возможность улететь, и завалился на пол, громко крича, пока не появилась пламя, которое в сию секунду оставила от упыря лишь угольки.
Мышка отдышалась, а потом посмотрела снова вправо. Из-за тьмы ничего не было видно, но было отлично слышно прихрамывающие шаги. В самый последний момент, из тени вышел василиск с чёрной чешуёй и жёлтыми глазами. Виктория в страхе приоткрыла ротик и закрыла мордашку лапками, задрожав от страха. Змей подошёл к мышке и сделал тоже самое, что и упырь – схватил её в кулак.
Метаморфис : И что же мы тут делаем, ваше высочество? – ухмыльнувшись, спросил колдун.
Виктория : Не убивай меня, Метаморфис! Ты ведь не трогаешь маленьких? – жалобно заверещала мышка, плача.
Метаморфис : Зачем мне тратить силы на какую-то малявку? Тебя жрать нет смысла. Даже на зубок не хватит, — василиск тихо, но по дьявольски засмеялся, заставляя мышку ещё больше испугаться. – А теперь отвечай, что ты здесь забыла, принцесса?
Виктория сглотнула : Ни-ни-ни-ничего!
Колдун, всё также не прекращая мерзко улыбаться, посмотрел на вставленный между трещинами меч.
Метаморфис : Значит, Штайнеру вдруг понадобилось его излюбленное оружие? Что ж… он его не получит, но прикасаться к этому мечу я не могу, поэтому… — василиск лёгким движением когтя сорвал тонкую цепочку с флакончиком с шеи мышки.
Виктория : Не-не-не-не-не!!! Пожалуйста, не трогай снадобье! – заверещала мышка сильнее.
Колдун проигнорировал жалобы нетопырёнка и, бросив флакончик на пол, он раздавил его ногой, обёрнутой в грязные бинты, при этом он отпустил мышку и направился в один из тоннелей.
Виктория : Прости меня, Заки… — прошептала она, подползая к разбитому флакону и роняя слёзы на пыльный пол. – Я подвела тебя…
Мышка склонила голову над осколками, закрыв глазки.
Метаморфис : Повезёт в следующий раз! – восклицал колдун, засмеявшись громче так, что смех отобразился громогласным эхом в столь не очень большом коридоре.
Ощущать, что ты ещё жив, после того, как ты окунулся в водоворот тёмного, мерзкого, гниющего, зловещего прошлого, поистине отвратительное чувство. Обычно после такого, всегда, кажется, что мир меняется, причём меняется в худшую сторону. Начинаешь воспринимать его не так, как раньше.
Когда ты лежишь на операционном столе и видишь перед собой белое сияние, даже сквозь закрытые глаза, полагаешь, что ты вот-вот попадёшь на небеса после долгих лет черновой жизни. Но… это всего лишь временное полусонное состояние, в котором ты долго не пробудешь. Однако, переговоры между командиром и доктором, можно перепутать с разговором Бога и ангела. Резкий звук скальпеля – с церковным колоколом. Холод от металлического стола – с ветром, который гуляет между облаков небесного царства. Но это было не небесное царство, а самый настоящий Ад, мягко говоря – экспериментальная лаборатория Альянса – вот самая настоящая Преисподняя.
Хайден чуть приоткрыл глаза, сопротивляясь головной боли, чтобы опять не вырубиться и увидел в нескольких метрах от стола, к которому был прикован, пять инкубаторов, наполненных голубым физраствором. Внутри же находились мёртвые зародыши неизвестного инопланетного происхождения. Их маленькие тела плавно и медленно поднимались то вверх, то вниз буквально на сантиметры, ибо не выше, не ниже передвинуться не давали чёрные потоки проводов и кабелей, острые концы которых были воткнуты в жизненно важные участки тела. Сквозь прозрачные кабели было отчётливо видно фиолетовую жидкость, неторопливо проникающую вовнутрь тела каждого зародыша.
Волка чуть не стошнило такое зрелище, но он быстро от него отвлёкся, когда автоматическая дверь открылась, пропуская в операционное отделение пятерых господ. Двоих из пяти, Хайден узнал сразу : высокий волк-альбинос в чёрной нацисткой униформе генерала, оказался Грэйвулф. А второй – доктор Сладж. Трое остальных показались капитану незнакомыми, особенно двое, которые оказались простыми телохранителями генерала Грэйвулфа. Последней оказалась девушка-кобра, одетая в традиционный докторский прикид.
Генерал подошёл вплотную к столу и озарил Хайдена взглядом победителя.
Грэйвулф : Он готов к допросу, доктор? – с интересом спросил волк с толикой нетерпения.
Сладж : Пока нет, гер-командир, ещё не готов, — поставил диагноз гоблин, поднявшись на высокий стул и задумчиво поглядывая на Хайдена. – Прошло всего лишь два часа с того момента, как «Чёрная Пасть» доставила его к нам. От психического воздействия капитан Хайден ещё не полностью окреп. Один сильный удар и ему конец, а вы, как я полагаю, хотите от него что-то узнать?
Грэйвулф : Не совсем, док, — отрицательно мотнул головой он. – Изначальная задача состояла в том, чтобы ликвидировать этого слизняка, но Лорд Садар решил отдать новый приказ.
Сладж : И какой же? – покосившись с наигранным интересом, спросил гоблин.
Грэйвулф : Доставить его на Вархон для вербовки.
Сладж : Это абсурд, генерал Грэйвулф! – недовольно воскликнул он. – Хайден никогда не перейдёт на нашу сторону, учитывая его пылкий нрав и злопамятность! Вы помните, что элитные солдаты изнасиловали его мать?!
Когда Хайден услышал эти проклятые для него слова, он резко попытался подняться, но поскольку его конечности были накрепко прикреплённые к столу с помощью дугообразных, стальных держателей.
Хайден : Сволочи, я вас всех порву, как выберусь отсюда!
Грэйвулф : И это нам говорит тот, кто не может встать со стола? – насмешливо спросил волк, при этом его телохранители звонко захихикали через противогазы. Неожиданно, генерал ударил кулаком по столу, именно по свободному участку, вблизи от торса Хайдена. – Хватит строить иллюзии, ксдесовский пёс! Если уж кто кого и порвёт, так это я тебя!
Хайден : Вы изнасиловали мою мать!
Грэйвулф : А вы забрали мою дочь! – рявкнул генерал.
Услышав это от генерала, Хайден потерял дар речи, не зная, что ему противопоставить. Теперь, причина ненависти Грэйвулфа к КСД была вполне объяснима и этот безумец вряд ли остановится. Он будет мстить дальше, неся мор виноватым и невиновным, потому что такое понятие, как прощения, чуждо для генерала.
Грэйвулф : Это вы самые настоящие чудовища… — процедил он и, глядя на капитана холодной яростью, белый волк отошёл в сторону, отдав приказ солдатам, — В тюремный сектор его!
Двое бойцов разделились, один подошёл к панели управления и снял систему защиты, которая удерживала Хайдена, не давая ему встать со стола. Другой, выждав момент, взвалил тело ослабевшего волка себе на плечо.
Грэйвулф : Не кормить его весь оставшийся день. Пусть эта свинья узнает «гостеприимство» Альянса.
Солдат : Слушаюсь и повинуюсь, генерал Грэйвулф, — спокойно ответил боец, который отошёл от панели и направился вслед за солдатом, несущим Хайдена на себе.
Когда они свернули по коридору направо, дверь в лабораторию автоматически закрылась, а Грэйвулф уселся на стул, небрежно бросив на стол свою чёрную фуражку, с серебряной бляшкой в виде черепа с костями.
Сладж : Ну и что вы ему посулите?
Грэйвулф : Эм?
Сладж : Каким образом вы его переманите к нам?! И неужели это так необходимо?! Я не верю, чтобы Лорд Садар отдал подобный приказ!
Грэйвулф : А он и не отдавал, — спокойно признался волк.
Сладж : Вы в своём уме?! – возмущённо спросил гоблин, хлопнув себя по виску.
Грэйвулф : Вот сейчас не в своём… — генерал быстро поднялся, подошёл к интеркому и зажал серебристую округлую кнопку. – Экипаж, говорит Грэйвулф. Немедленно подготовить «Каракурт» к выброске.
Связист : Но, генерал, мы ещё не получили известия о том, что системы ПВО уничтожены. Высаживать бронетехнику раньше времени – рискованно.
Грэйвулф : Выполняйте приказ.
Связист : Как пожелайте.
Сладж : Вы не имейте право! – воскликнул гоблин со злобой. – Вы не можете использовать «Каракурта» без моего дозволения!..
Грэйвулф : Заткнитесь, Сладж! – зарычал волк. – Если вы не забыли, я командую этой операцией!
Сладж : Вы видимо не понимайте, что очень много «плотоядных» зверян среди мирного населения могут пострадать! Танк «Каракурт» — это вам не какая-то там бронированная тачанка, а самая настоящая машина смерти, которая может уничтожить всё живое! Если вы это сделайте, хорошие отношения между Альянсом и Ксайбером могут остаться в прошлом, а вас, дорогой генерал, могут разжаловать, а то и вообще трибунал.
Грэйвулф : Я знаю, что делаю. Тем более, «Каракурт» будет сброшен не в Неон-сити.
Сладж : А где?
Грэйвулф : На окраину городка, что называется Винндельм.
Сладж : Что вы мне этим хотите сказать?
Грэйвулф : За всё своё временное пребывание на Земле-2, я как-то посещал этот городишко, и там живут исключительно только «травоядные», — волк зажал зубами вытащенную из пачки сигарету и прикурил от спички, которую он тут же выкинул в урну. – Я уж не хочу с вами гавкаться, док, но я вас настоятельно прошу дать мне возможность воспользоваться «Каракуртом».
Сладж вздохнул, отведя взгляд : Я дам разрешение только после того, как вы мне объясните, за какими целями вам понадобился мой экспериментальный танк?
Грэйвулф : Ну для начала, уничтожение Винндельма будет неплохим тактическим ходом, потому что этот город самый ближайший к Неон-сити. Когда наши войска полностью перейдут в наступление, КСД уже будет лишена возможности вызвать подкрепление из других регионов.
Сладж : А как же радиосвязь?
Грэйвулф : Заглушим – у нас есть звуковые тамперы.
Сладж : Ладно, генерал, я сдаюсь… вы победили. Сейчас же выпишу вам разрешение, но прошу, будьте осторожны с этим танком, — сказал доктор с волнением.
Грэйвулф : Да не бойтесь вы. На вашей «игрушке» даже и царапинки не будет.
Сладж : Я не за танк волнуюсь, а за экологическую среду.
Отперев тяжёлую дверь мелкой и довольно грязной камерой, солдаты грохнули тело Хайдена на нечищеный, сырой матрац, при этом, когда волк приземлился, один из бойцов ударил его ногой по животу, саркастично смеясь, а потом они ушли. В помещении царила тьма, и единственным источником света являлась только щель под дверью, из-под которой выходил тонкое освещение тюремных коридоров.
«Что делать теперь?» — спросил Хайден сам себя, взявшись за свою голову с беспокойным видом – «Спасся ли Дима? Что теперь станет с моим домом? Домом… — волк притворно ухмыльнулся, — «Настоящего дома у меня теперь никогда не будет».
Дверь с металлическим скрипом открылась, и Хайден дрогнул, потому что он подумал, что солдаты решили вернуться и поиздеваться над ним, но это оказались не солдаты, и та личность, которую капитан и не ожидал видеть. Это была кошка в красном одеянии из отряда «Чёрная пасть». Она закрыла за собой дверь и встала перед волком на колени, а тот пытался отползти от кошки подальше, но стена не дала ему этого сделать.. Как не странно, но Хайден видел в этой девушке что-то очень неуловимо знакомое.
Амару : Дерек, разве ты не узнаёшь меня?
Волк прищурился, но ничего не ответил.
Амару : Когда-то, мы вместе были в одном концлагере, будучи ещё маленькими детьми.
Хайден : Амару?! – удивился он, — Неужели это ты?!
«Когда я был мальчишкой, отец всегда учил меня быть сильным, но был ли от меня толк? Я никогда не любил драться и в детстве я был слабаком, даже сдачи не мог дать нормально. Но потом пришёл Альянс, чьи прихвостни вырезали всю деревню, в которой я жил, только из-за того, чтобы просто поохотиться… Видите ли, провизии у них было нема. Потом, после того, как эти сволочи убили моего отца и надругались над моей матерью, меня отправили в местный концентрационный лагерь, где я работал с раннего утра до позднего вечера, получая за это лишь скудное питание и удары кнутом от надсмотрщика» — Капитан Дерек Хайден.
Волчонок начал просыпаться от тряски внутри грузовика, чей кузов был накрыт плотным полотном. В это утреннее время на улице вновь бушевала гроза, а машина слегка покачивалась от неровного рельефа, по которому она ездила. Сквозь рёвы мотора, Хайден услышал ещё дюжину тихих жалобных плачей рядом с собой. Открыв глаза, волчонок увидел задний борт грузовика и двух солдат Альянса, один из которых сидел, облокотившись спиной об левый борт, а второй сидел на кортах, держа наготове автомат, похожий на MP40, только потерпевший не первую модернизацию. Хайден неторопливо повернул голову направо и увидел, что в кузове находятся ещё тридцать с избытком зверян, которых везли из той же деревни, откуда волчонок был родом. И что самое шокирующее, у некоторых взрослых мужчин не было конечностей, не считая одного кролика, который лежал без двух ног и одной руки, распластавшись в центре кузова. Его грудь была сожжена почти до самых рёбер, в животе, через овальную дыру, можно было разглядеть часть повреждённого кишечника. Кролик дышал очень тяжело и медленно, при этом он старался не шевелиться, потому что ожоги могли ему предоставить мучительную боль при любом движении.
Солдат : Kam horen Sie den eared, dass er also beschissen aussieht? – спросил он другого, кивнув на раненого кролика.
Второй боец весело ответил : Mit von Flammenwerfern gekusst.
На этой же секунде, двое нацистов припадочно засмеялись во весь кузов. Хайдену в глубине души хотелось было встать и дать этим двоим камнем по мордам, но его одолевал страх, потому что солдаты выглядели свирепо, имели при себе оружие, да и никаких камней в кузове и в помине нет.
Прошло ещё немного времени, прежде чем грузовик остановился у КПП – въезда на территорию концлагеря, или просто лагеря смерти. Это проклятое место было окружено минными полями, лазерными заграждениями, огромной стеной, толпой вооружённых до зубов охранников, надзорными вышками, колючей проволокой и автоматическими турелями, и глядя на эту систему защиты, любой пленный здесь терял надежду на побег. Любого, кто попытается сбежать, ждёт ужасная смерть и их трупы, как известно, тут не хоронят, но куда их уносили – никто точно не знает. Некоторые заключённые поговаривали, что тела отправляют в крематорий, но когда это происходит из трубы не идёт дым. Другие говорят : мертвецов сбрасывают в огромный ров, который находится в самых глубинных подземных коммуникациях. Но что там есть на самом деле, никто из пленных не знает, а даже если кто-то умудрился попасть туда, будучи живым, то не возвращался.
Через несколько минут, пока водитель грузовика договорился с охранниками, он вернулся за руль и проехал вперёд, во внутренний двор. Когда тяжёлая машина остановилась, двое солдат, что сидели в кузове, перемахнули через задний борт, который тут же открыли, после чего они навели на пленных оружия. К этому времени, во двор уже вышли полсотни нацистких милитаристов, при том, что некоторые из них сжимали поводки, с злобно лающими овчарками. Среди всех присутствующих был виден офицер, который по расе являлся гоблином. Рядом с ним стоял зверянин-кот, держащий большой зонт.
Все пленные встали в одну шеренгу, и гоблин хмуро озарил их своим правым глазом через монокль, а левый он просто зажмурил. Увидев офицера, водитель выбежал из кабины грузовика, встал смирно перед гоблином и отдал честь.
Водитель : Полковник Гарсия, пленные доставлены к вам по приказу Лорда Альянса. Повелитель хочет, чтобы вы их распределили по рабочим уровням.
Гоблин ещё больше нахмурился : А как будто я не знаю! – он поднял руку и стоящий рядом кот протянул полковнику электронный блокнот. – Такс… посмотрим… калеки среди них есть?
Водитель : Примерно четыре, не считая одного пленного, который сейчас находится в предсмертном состоянии.
Гарсия : Покажите мне этот кусок дерьма, — полковник скрестил руки на груди.
Двое солдат у грузовика мигом забрались в кузов и выволокли безногого кролика, как мешок картошки, после чего бросили его к ногам гоблина. Изуродованный «травоядный» зверянин потянул руку к полковнику, но тот ответил агрессией, ударив кролика ботинком по лицу.
Гарсия : Этот полудурок бесполезен. Отправьте его на бойню.
Солдат : Так точно! – отдал честь боец, перед тем, как со своим напарником взять калеку за подмышки и потащить его в тёмный подвал в левой части здания начальства.
Гоблин чирканул стилусом по экрану, отмечая в списке особо раненого инвалида, затем он прочёл строчку ниже, где была надпись «Беременные».
Гарсия : Ребёнок! Кто ждёт ребёнка? – спросил гоблин девушек в ряду пленных.
Из толпы сделала шаг вперёд молодая собака.
Девушка : Я.
Гарсия : Ваше имя и фамилия.
Собака сглотнула и представилась : Ольга Кремнаева.
Гарсия : Какой месяц?
Ольга : Только первый, — девушку тут же поборол страх, видя перед собой солдат, и она упала с плачем на колени. – Прошу вас! Не делайте мне аборт!
Услышав такое, гоблин поднял бровь в удивлении.
Гарсия : Хватит нести чушь, девушка. Вашему потомству ничего не грозит. Вы будете определены на лёгкую работу, и потом ваше дальнейшее пребывание здесь будет решаться начальством. Вы умейте готовить?
Ольга : Да…
Гарсия : Значит, будете работать на кухне. — Гоблин отдал приказ охраннику, — Проводи её до столовой.
После того, как девушку увели, полковник снова оглядел сокращённую шеренгу пленных и пока он делал новые пометки в блокноте, Хайден пытался высмотреть любые пути для побега, но так и не решился.
Гарсия глянул на волчонка : Эй, ты, будешь работать в каменоломне.
Хайден злобно крикнул : Никогда! – он сразу рванул с места в сторону выхода, который итак был заблокирован толпой солдат и потом, волчонок упал в грязь, когда надсмотрщик сделал ему подсечку. Пока Хайден не поднялся, несколько бойцов вышли из толпы, принявшись бить волчонка ногами по животу и спине. Видя такое зверство, любой пленник будет ослеплён страхом и он сразу откажется от мысли о побеге.
Гарсия : Достаточно! Увести его! – приказал гоблин. Солдаты остановились, и один из них взял волчонка за шиворот и стал волочить его по грязи в сторону рабочего сектора, куда его определили – каменоломня.
Лёжа на нескольких досках, накрытые старым, пахнувшим сыростью, одеялом, Хайден забился ничком, горько вспоминая о своей матери и покойном отце. Мысли о них не давала ему никакого покоя и заставляла его тихо плакать. И теперь он находился здесь – в спальном помещении каменоломщиков, которое оказалось унылым и отвратительным местом. Это был большая бетонная зала на площадь сорока метров в длину вдоль, и двадцать метров в ширину — поперёк.
Здесь не было даже кроватей, а все рабочие, в числе около семидесяти зверян, спали на полу, лёжа на досках, куртках, и прочих вещах. Хайдену досталось место у самой стены, в углу – прямо под окном, снаружи которого припаяна решётка. Волчонок сжался ещё плотнее, пытаясь сохранить остатки тепла. Воспоминания о недавнем случае с его родителями пробуждали в нём детскую истерику, но он сдерживался от слёз, он пытался быть сильным, как его учили.
Позади волчонка донеслось : Эй, сопля, хватит реветь!
Хайден ничего не ответил и тот, кто был сзади, крепко ухватил волчонка за плечо и перевернул его с бока на спину. Юноша увидел над собой зверянина-гиену с зековской внешность. Он был в майке-алкоголичке и в ободранных трениках, а на руках были наколоты тюремные татуировка. Особенно хорошо видится звезда на правом плече.
Заключённый : Послушай меня сюда, чепушило, — хрипло сказал гиена, — если будешь мешать мне спать, я те кишки на финку намотаю! Понял меня, бл…дь?!
Хайден : Отстань от меня! – оскалился волчонок, пытаясь убрать руку гиены со своего плеча.
Заключённый : Ты чё, петух, совсем уже страх перед взрослыми посеял?! Ща я из тебя самку сделаю! – гиена хрипло засмеялся и уже хотел приспустить штаны. – Будешь моей сучкой!..
В этот момент, в висок урки врезался камень, внезапно прилетевший откуда-то справа. Гиена, схватившись за кровоточащий участок головы, шипяще протянул болевой стон и завалился на бок.
Заключённый : Сука… если поймаю, то я тебя вы…бу… — плаксиво сказал он, поглядывая туда, откуда метнули камень.
Посмотрев туда же, куда и гиена, Хайден увидел, как из-за угла вышла серо-белая кошечка в возрасте восьми-девяти лет, и она была одета в тряпьё, которое выглядело на манер платья, а на шейке был красный бантик. Девочка улыбалась, закрыв глазки и невинно хихикала.
Заключённый : Сейчас ты точно не будешь улыбаться, вонючая гнида!!! – гиена поднялся и в порыве ярости ринулся к кошке, а та в самый последний момент отошла в сторону с таким же милым выражением мордашки, при этом она хвостиком успела пододвинуть под ноги заключённого маленькую дощечку с тремя торчащими гвоздями. Когда гиена проткнул ступню, он упал как подкошенный, крича от боли как резаный. Разбуженные его криком рабочие быстро поднялись и поспешили посмотреть на произошедшую суматоху. Кошка, воспользовавшись этим момент, пробралась сквозь толпу, взяла Хайдена за руку, после чего они выбежали из спального помещения в коридор.
Кошка : Бежим быстрее! – не переставая улыбаться, воодушевлённо сказала она. – Моя комната уже близко!
Волчонок ничего не ответил, так как он был поражён поступком этой незнакомой девочки. Он не знал, что сказать. Через мгновение, кошка быстро свернула вправо и открыла дверь, за которой находилась маленькая освёщённая комнатка. Поперёк стояла двух ярусная кровать, а рядом с ней старенький комод, на котором были аккуратно разложены кухонные принадлежности и отполированный до блеска металлический чайник. На правой стене была раковина и зеркало над ней. Единственным источником света являлся маленький торшер, стоящий на грязном стуле справа от раковины, прямо в углу.
Кошка вздохнула : Фух… успели! – она восторженно вскинула руки. – Располагайся поудобнее, а я сейчас налью тебе чай!
Хайден как будто ничего не услышал. Он просто стоял неподвижно с грустным выражением лица, склонив голову. Улыбка с лица кошки пропала, когда она вопросительно посмотрела на волчонка, а затем улыбнулась снова, и посадила его на нижнею койку.
Кошка : Ты не волнуйся! – сказала она, подойдя к комоду. – Сейчас выпьешь горяченького чайку и сразу развеселишься!
Хайден тихо сказал : Спасибо…
Кошка : Не стоит благодарности, — девочка взяла чайник и принялась наполнять кружку кипятком, затем она достала сахарницу и картонную коробочку с чайными пакетиками. – Как тебя зовут?
Хайден представился : Дерек…
Кошка : Красивое имя! – ласково сказала она, подсев к волчонку с двумя кружками в руках,– А меня зовут Амару. И не бойся ты того урку. Он на всех нарывается, но в итоге получает самый первый!
Хайден : А почему он ко всем пристаёт? – спросил волчонок, взяв кружку обеими руками.
Амару : Да ему солдаты Альянса каждый раз мозги выбивают, вот поэтому он такой задиристый! – кошка прикрыла ротик от лишнего смешка. – Представь себе, чтобы они его не били, он каждый раз предлагает им свой зад! Но поскольку среди нацистов нету «голубых», они продолжают его колотить с удвоенной яростью, что тот начинает скулить как щенок!
Хайден : Понятно… — он крепко вцепился в кружку и склонил голову так, что его прядь чёрных волос скрыла глаза, которые наполнялись слезами. Тем не менее, кошка услышала его тихий плач и, поставив чай на комод, она обняла волчонка.
Амару : Успокойся, Дерек… Я с тобой.
Хайден : Я ненавижу Альянс… ненавижу…- плач стал немного громче. – Мама… мамочка…
Амару : Перестань плакать, Дерек. Ты мальчик и должен быть сильным.
Хайден : Но…
Амару : «Но» — это не оправдание. Если бы я была твоей мамой, я бы очень огорчилась, видя, как мой сын распускает нюни. А что говорил тебе папа?
Хайден : Он говорил мне, чтобы я не показывал свою слабость…
Амару : Ну вот видишь! – на кошачьей мордашке вновь растянулась улыбка. – Поступай так, как он тебя учил! Самое главное – не сдаваться на том пути, когда ты можешь пройти его до конца! – после такого высказывания, волчонок тоже улыбнулся и счастливым взглядом посмотрел в глаза кошечки.
Хайден : Амару… скажи, как ты тут оказалась?
Амару : Я попала сюда примерно так же, как и ты. Я жила на ферме к востоку отсюда.
Хайден : Значит, твои родители были фермерами?
Амару : О да, — ответила кошка. – И говоря по правде, они не были моими родными отцом и матерью.
Хайден : А почему ты так решила?
Амару : Как женатая пара шиншилл могут родить кошку? – ухмыльнулась девочка. – Тут любой дурак догадается, что я подкидыш.
Хайден : Но ведь они любили тебя как родную дочь?
Амару : У нас были какие-то… равнодушные отношения. Родители на меня даже внимания не обращали, когда я уже самостоятельно научилась ходить, готовить, убираться в доме и стирать бельё. И так я прожила на ферме столько, сколько себя помню.
Хайден : А можешь мне рассказать?..
Амару : Как я сюда попала? – закончила вопрос кошка за волчонка, на что тот кивнул. – Ну как-то раз, с раннего утречка я вышла из дома и до самого вечера гуляла по лугам и даже купалась в озере. Но когда я вернулась поздно вечером, ферма моих опекунов была охвачена пожаром, а перед домом стояли солдаты Альянса, которые тут же меня заметили и чуть ли не убили.
Хайден : Но ведь всё обошлось?
Амару : Да, но я не обратила на них внимания и, смотря, как горит ферма, меня почему-то потянуло смеяться. Все солдафоны удивились и не стали меня убивать.
Хайден : И тогда они отвезли тебя сюда, так?.. – волчонок озадачено почесал затылок. – Тебе здесь не одиноко?
Амару : Бывает временами, но когда мне скучно я всегда веду беседу с охранниками во время прогулки.
Хайден : Тебе разрешают свободно бродить по лагерю?! – опешил он.
Амару : Ага. Обо мне заботится полковник Гарсия и ещё он мне пообещал, что если я буду хорошо себя вести, меня могут удочерить кто-нибудь из вельмож. Но пока, я сижу в этой коморке и помогаю девушкам работать на кухне.
Хайден : А кто такой полковник Гарсия?
Амару : Ты его видел, Дерек. Это такой маленький гоблин, который распределял пленных по всему лагерю. Он главный в этом заведении.
Хайден : Но если он полковник, то почему он не командует войсками вместо того, чтобы сидеть тут?
Амару : Потому что на этой планете больше некого назначить на присмотр лагеря. А ты, как я погляжу, немного разбираешься в родах занятий военных.
Хайден : Мой папа был майором, но ушёл в отставку.
Амару : Эх, ну ладненько… — кошка поднялась и взобралась на верхнею койку. – Уже поздно, Дерек, давай спать.
Хайден : Но ведь сейчас день, да к тому же мне надо вернуться в спальное помещение рабочих…
Амару : Тебе больше не надо там ночевать. Я уговорю охранников, чтобы они разрешили тебе жить у меня. И с чего ты взял, что сейчас дневное время суток? Ты, между прочим, был в отрубе очень длительное время, когда тебя побили солдаты и потом ты плакал три часа. Так, что не удивительно, что ты прозевал весь день.
Хайден : Амару… — волчонок встал во весь рост, глядя на кошку, которая уже собралась укрываться одеялом. На его лице было видно стеснение, — …можно мне лечь с тобой?
Амару : Конечно можно, глупенький! – сладкоголосо разрешила она, отодвигаясь к стенке, чтобы предоставить волчонку свободное место.
Услышав положительный ответ, Хайден мигом взобрался на верхнею кровать, при этом, не забыв погасить свет, легонько щёлкнув хвостом по выключателю. Когда он лёг, кошка укрыла его и себя.
Хайден : Амару, как я могу отблагодарить тебя за твою доброту?
Амару : Просто не попадай в неприятности… — сказала кошка, закрыв глаза. – Сладких снов тебе, Дерек…
Хайден : И тебе тоже…
Перед тем, как уснуть, они вместе взялись за руки и полагали, что их встреча первое прекрасное событие в этом царстве жестокости и смерти.
«С того момента, как я познакомился с этой кошечкой, я только и делал, что думал о ней. Благодаря Амару, я терпел боль, который доставлял мне кнут надсмотрщика во время каторжной работы, с которой я кое-как справлялся. Эта девочка – единственное, что заставляло меня улыбаться и верить, что в будущем будет всё хорошо. Временами мне казалось, что под её серым, пушистым мехом скрывается чёрная шипастая кожа, а за невинной детской улыбкой – чудовищный оскал кровожадного демона, но мне это всего лишь казалось, как я уже говорил. Амару… лукава, но прекрасна… За всё время, которое я пробыл в концлагере, Амару никогда не давала мне ударить грязь лицом и сдаться. Она учила меня скрывать свои слабости, но даже после изнурительной работы поздно вечером даже она не могла сдержаться от слёз. Мы всё делали вместе – и плакали, и смеялись, и делились секретами, и даже поклялись друг другу в вечной дружбе. Но всё же… меня кое-что беспокоит… что будет со мной, если полковник Гарсия действительно найдёт ей приёмных родителей? Неужели, я останусь один, если Амару уйдёт? Этого я больше всего боялся»
Три месяца спустя.
«Все эти недели пролетели незаметно для меня. Я даже не обращал внимания на ледяной ветер, который заставлял меня трястись от холода, когда нашу рабочую группу отправили работать на каторгу в суровый декабрьский день. Я знал, что вечером, когда рабочая смена закончится, я напьюсь горячего чая, лягу в тёплую постель и, что самое приятное, наконец могу побеседовать с Амару, тем самым узнав от неё ещё что-то новенькое. Всё-таки, я до сих пор не могу понять, как она смогла уговорить охрану поселить меня в её комнате. Может, она просто растрогала их своей коронной улыбочкой или она стала выполнять дополнительные обязанности, чтобы таким образом расплатиться? В прочем, моё удивление нацелено не только на это – всё, что Амару хотела получить, она получала быстро. Причём, я не видел, чтобы она конфликтовала с кем-то из охранного персонала, как это происходит с другими пленниками. И всё бы ничего, но как-то раз, Амару вдруг стало не хорошо — она постоянно жаловалась на головную боль. В медпункте ей дали таблетки, которые вроде как помогли, но приступы головной боли ещё приходили время от времени. Но вот однажды, пришло начало того дня, которого я опасался…»
Хайден : И с чего это этим садистам вздумалось нас хорошо кормить? — спросил волчонок, стоя вместе с кошкой в большой очереди за пищей.
Амару : Ну дело в том, что сегодня знаменательный день, ибо этот лагерь посетит кто-то из Лордов Альянса. Хоть в каком-то веке, нацисты могут позволить заключённым поесть довольно кошерной еды, при условии того, если те будут прилежно себя вести, когда Лорд прибудет сюда. А он должен появиться с минуты на минуту.
Хайден : А кто такие Лорды?
Амару : Это очень важные фигуры в Альянсе. Они очень богаты и могущественны, при этом сердце у них чернее угля. Именно они устраивают войны по всей галактике направо и налево, порабощая или уничтожая цивилизации, которые не в силах им противостоять.
Хайден : Кажется, я видел одного… он меня ещё вдавил в землю, как жука, когда солдаты мучили мою мать…
Амару : Это был не обычный Лорд, Дерек, — кошка и волчонок сделали шаг вперёд, так как очередь продвинулась. – Это был рэйх-фюрер Альянса.
Хайден : Рэйх-фюрер? – переспросил он, подняв правую бровь.
Амару : То есть, он и есть командующий – самый главный в Альянсе. Его все боятся и ещё говорят : он непобедим.
Хайден : Посмотрим, какой он непобедимый, когда я вырасту и отомщу ему… — сказал волчонок тихо, чтобы сторожащие очередь солдаты не услышали.
Амару : Не глупи, Дерек, — серьёзно сказала кошка, сердито нахмурив брови. – Я ценю твою храбрость, но вряд ли ты сможешь победить Повелителя Альянса – он слишком силён… — в этот момент Амару болезненно зажмурилась.
Хайден : Амару, у тебя опять голова разболелась?
Амару : Немного… — ответила она.
Хайден : Может тебе стоит принять лекарство?
Амару : Дерек, я ещё с утра проглотила последнею таблетку!
Хайден : Так-то оно так… но тянуть нельзя. Слушай, давай я схожу в медпункт и принесу тебе лекарство, а ты пока постой тут и сразу возьми еды на нас двоих.
Амару : Нет… давай-ка лучше я схожу… — пробубнила кошка, скрыв ладонью половину мордашки и направившись в сторону мелкого строения, где над входом была вывеска с надписью «Ambulanz».
Когда она отходила, Хайден провожал кошечку обеспокоенным взглядом, не зная даже как ей помочь.
Как только Амару достигла медпункта, зайдя через служебный вход, новый приступ головной боли яркой вспышкой ударил по мозгу. Кошку пронизало чувство, будто прямо в темя вошёл ржавый нож. Ноги словно онемели и отказывались двигаться. Не в силах подняться, Амару лишь тихо говорила : «Помогите… прошу… помогите кто-нибудь…»
Боль неожиданно увеличилась настолько, что кошка не смогла сдерживать слёз. От дикой агонии, она когтями вцепилась в старый паркет, оставляя на ней глубокие царапины. Впереди послышалось, как два громких шага приблизилась к Амару, а кошка понадеялась, что к ней подошёл врач, но когда она открыла глаза, её глаза увидели мерзко улыбающуюся гиену.
Заключённый : Головушка болит, лярва? – спросил он саркастично. – А ведь я тебе так и не припомнил тебе за тот случай… — гиена схватил кошку обеими руками за горло и поднял её выше собственной головы, при этом прижав маленькое тело Амару к стене. – Что, сучка, забыла, как из-за тебя я проткнул ногу гвоздем?! Сейчас я тебе тупо шею сломаю! Хотя… нет… для тебя это будет слишком быстро и безболезненно… а я хочу, чтобы ты помучалась…
Задыхаясь, Амару хотела позвать на помощь, но руки сжали её горло настолько, что она даже закричать была не в силах. Кошка вцепилась когтями в запястья заключённого и попыталась вырваться.
Заключённый : Не выйдет! – заверил гиена, после чего он засмеялся в истерическом припадке. В один момент, Амару перестала сопротивляться – она просто замерла, опустив свои руки. Внезапно, глаза кошки засветились белоснежным цветом, а её длинные волосы вились так, словно их подхватил ветер. Заключённый в страхе широко раскрыл глаза, не в силах вымолвить ни одного слова, но дальше он его руки ощутили кошмарную, невиданную силу – кости в буквальном смысле сломались и острыми концами пронзили плоть изнутри, при этом сами руки начали скручиваться до тех пор, пока она не отделились от локтей.
Заключённый в ужасе грохнулся на пол, истерично крича и припадочно дёргаясь, не обращая внимания на то, что его руки ещё остались у горла Амару. Спустя несколько секунду они мигом растворились в кровавую пыль, не оставив даже и следа. Горло кошки оказалось вновь свободным, и сама Амару легко-легко опустилась на пол. Пока гиена щенячьим визгом стал звать на помощь, кошка вскинула руку, от чего горло заключённого сжалось так, словно его сдавила невидимая рука.
Кошка невинно улыбнулась гиене, а потом из её ладони медленно вылетел голубоватый сгусток энергии, который раздвоился на две части и «вселился» в ноги заключённого. Гиена же почувствовал очень сильный холод, а потом он ужаснулся, увидев, как его нижние конечности мгновенно превращались в лёд. Амару хихикнула, коснувшись пальцами своей босой ножки до голени гиены. Лёд начал трескаться и в итоге рассыпался на тысячи блестящих осколков, при этом заключённый лишился обеих ног до самого паха.
Сквозь психованный крик заключенного, Амару услышала несколько десятков клацаний оружейных затворов слева от себя. Кошка посмотрела в сторону выхода и узрела, что напротив проёма, где когда-то была дверь, на неё устремились стволы автоматов, которые держали солдаты с распознавательными повязками на плечах с инициалами «СС».
Гарсия : А ну опустите оружие, бараны! – прозвучал голос полковника где-то позади эсэсовцев, на что сами солдаты послушно выполнили приказ, опустив стволы автоматов. Взволнованный офицер быстро направился к служебному входу медпункта, при этом, растолкав нескольких эсэсовцев на своём пути, и потом остановился в двух метрах от Амару. – Детка… — успокаивающе пропел гоблин, — Не пугайся… это я.
Амару медленно закрыла глаза, а затем её ноги подкосились, и она упала на пол. Полковник, будучи испуганным состоянием кошки, молниеносно подбежал к её телу и нащупал пульс на запястье, а потом на горле.
Лейтенант : Что с ней, полковник? – спросил офицер, стоявший в толпе эсэсовцев.
Гарсия : Жива, хвала Хорусу… — с облегчением вздохнул гоблин, а потом он отдал приказ ближайшему солдату: – Немедленно отнеси её в больничное крыло, — обратился к остальным, — А вы все занимайте посты!
Отряд разошёлся, кто куда, и только двое бойцов пошли в сторону гоблина – один из них взял Амару на руки и сразу понёс её к зданию напротив, где есть реанимационный сектор, а второй подошёл к самому Гарсии, на ходу вытащив пистолет, направив его в лоб безногой гиены.
Заключённый : Не стреляй, отец! – раздался выстрел ещё до того, как лейтенант успел спустить курок. Молодой офицер посмотрел вправо и увидел, как Гарсия замер, сжимая дымящийся пистолет в мелкой, но довольно сильной руке.
Лейтенант : Не тратили бы на него пулю, полковник. Я бы сделал это сам.
Гарсия : Плевать! Я его уже давно мечтаю пришить!
Лейтенант : Могу ли я с вами поговорить с глазу на глаз? – сказал офицер, сняв фуражку, а затем противогаз.
Гоблин нахмурился, увидев физиономию молодого демона с темной кожей и с лазурными глазами. На одном его заострённом ухе было сразу же несколько колец пирсинга, сделанные из чистой платины и в каждом кольце было по одному сапфиру.
Гарсия : Я так полагаю, на самом деле вы не из СС?
Демон кивнул : Всё верно.
Гарсия : Подождите… — прищурился он. – А я ведь вас знаю… вы – Антигон Мортус, лучший ученик Коргоса и первоклассный адепт магии теней.
Мортус : Не нужно так официально, полковник, — ухмыльнулся демон.
Гарсия : Зачем совет магов Коргоса послал вас ко мне, тем более не предупредив?
Мортус : Здесь – не лучшее место для разговоров.
Гарсия : Тогда давайте отойдём в мой кабинет…
Мортус : Нет, полковник, я бы предпочёл поговорить с вами рядом с вашей одарённой девчушкой.
Беспокойство не оставляло Хайдена ни на секунду. С тех самый пор, как ему выдали продукты в сумке, он смирно ждал Амару в её комнату. Положив сумку справа от себя, волчонок сидел на кровати, надеясь на скорейшее возвращение кошки. В один момент, его беспокойство возросло на столько, что он больше не мог ждать. Пока нацисты не заперли на замки подвалы, где ночевали пленники, Хайден вышел из комнаты и быстро миновал длинный коридор с множеством дверей, а потом он поднялся вверх по лестнице, напрямую ведущую к выходу. В этот момент волчонку повезло, что охранников у дверей не было, так как большинство сидели на наблюдательных постах, а остальные либо присматривали за пленниками, в очереди за едой, либо сторожили высокоприоритетные, для начальства, места.
Хайден, аккуратно выглядывая из-за угла, понял, что ему не удаться проскочить мимо тройки эсэсовцев, что остановились в нескольких метрах от выхода, однако он заметил ещё одного бойца, который пересекал двор, держа спящую Амару на руках. Хайден немного понаблюдал за нацистом и увидел, что он зашёл в больницу. Волчонку показалось странно, почему кошке не оказали помощь ещё в медпункте, но рыться в догадках не было времени. Он снова посмотрел на троих бойцов. Один из них снял противогаз и взял в острые зубы сигарету, при этом говоря что-то на немецком языке. Судя по тому, как смеялись остальные двое бойцов, можно полагать, что курильщик рассказывал весьма забавный анекдот, но вот про что? Между тем, в очереди пленников началась суматоха – сквозь толпу пробегал толстый барсук и не с одним пакетом продуктов, как полагается, а с двумя. Рабочие возмущённо смотрели на него, а некоторые и вовсе кричали ему остановиться, но барсук и не собирался тормозить. Остановился он лишь тогда, когда к нему угрожающей походкой подошли те самые трое солдат, которые представляли серьёзную преграду для Хайдена. Эсэсовец, тот, что без противогаза, с сигаретой в зубах, без лишних слов нанёс удар барсуку по морде, что тот упал навзничь, уронив пакеты с едой. Остальные двое подошли к нему и подняли, схватив за плечи. Нацист-курильщик ухмыльнулся, а потом он наклонился вправо, чтобы достать из сапога длинный нож.
Волчонок всё-таки решился быстро пробежать мимо головорезов, которые были заняты барсуком. И похоже удача вновь улыбнулась Хайдену, на стенах не было ни одного солдата, так как за защитной преградой было только бескрайнее море. Хотя, когда пленник попадал в лагерь смерти в первый раз, у него складывалось впечатление, что этот «ад» построен на пустынном плато, однако это не так. Своим видом, концлагерь больше походил на старую, американскую тюрьму, именуемую Алькатрасом. Волчонок с осторожностью выглянул из-за угла, так как детское любопытство заставляло его посмотреть на зверство нацистов.
Солдат, что держал нож, одним быстрым движением вонзил клинок в солнечное сплетение барсука, при том, что тот закричать даже не мог, потому что рот пленника был заткнут рукой одним из державших его нацистов. Затем, курильщик очень быстро дёрнул холодное оружие вниз до самого паха так сильно, что из живота барсука кровавой грудой вывалились всевозможные внутренности во всей красе. К завершению смертной казни, нацист слева направо взмахнул рукой, в которой держал нож, и этим самым движением перерезал барсуку горло.
Солдат : Sie konnen ihn mit dem mund nicht mehr stoppen, — вытирая нож об штанину, сказал он другому солдату, который прикрыл своей рукой пасть барсуку. — Es ist nicht mehr als oberbefehlshaber.
Второй нацист ответил : Wie Sie sagen.
Двое солдат грохнули на землю выпотрошенного пленника и взяли курс на то место, где их «перекур» был прерван. В этот момент, Хайден, сглотнув в ужасе от зверства нацистов, быстро скрылся, пройдя в служебное помещение, при этом нырнув в большую, передвижную тачанку? похожую на шахтёрскую вагонетку, что стояла у стены в коридоре. Сама тачка была битком набита горой грязной солдатской униформой, не говоря уже о мерзких запахах, такие как кровь, пот, порох и прочий смрад, который смешался внутри этого передвижного устройства. Также Хайден почувствовал, что один солдат зашёл в коридор через тот же вход, которым воспользовался волчонок, и начал осматриваться, остановившись рядом с тачкой. В этот момент, Хайден боялся лишний раз вздохнуть, так как слышимость в этом коридоре оказалась высокой и любой вдох может выдать его нацисту.
Прошло, как минимум, пару минут, а солдат всё не уходил. «Уж не заметил ли он меня?» — подумал Хайден. – «А теперь стоит, притворяется, что меня не видит, однако он знает, что я в этом смраде долго не протяну. Так и ждёт, чтобы я высунул нос – подышать»
Как тут Хайден и не думал, его догадки оказались напрасными. Когда он аккуратно выглянул из тачки – увидел, как нацист что-то воодушевлённо произнёс и пошёл навстречу медсестре, которая одарила его страстным поцелуем в купе с объятьями. Девушка оказалась зверянкой-рысью, одетая в типичную одежду медсестры. Обычно подобная форма вызывало по большей степени сексуальную озабоченность у бравых «альянсовских» солдафонов.
Солдат : Ich bin so hungrig, bevorzugten, — нежно сказал он.
Рысь хихикнула : So viel fehlt, die nicht leben kann?
Солдат : Oh ja! Wurde sie mit mir gehen?
Медсестра : Warten lassen mich fertig mit ihren Taten muss ich alle… widmen schmutzige Sachen in die Wasche
Солдат : Dann ich, au?erhalb warten werde! – сказал он, выходя на улицу.
Медсестра : Nun, ich bald! – рысь помахала ему рукой и принялась толкать тачку в прачечную, что была за правым углом, в конце коридора.
Хайден облегчённо вздохнул, закрыв глаза, однако в этот самый момент лёгкая, прохладная рука цепко хватанула его за шиворот и потянула вверх. Теперь, вместо грязной одежды, волчонок увидел строгое лицо молодой рыси.
Медсестра : И что вы здесь забыли, юноша? – спросила она.
Хайден : Прошу, не выдавайте меня солдатам! Я просто хочу увидеть свою подругу! Она больна!
Медсестра : Сидя в грязном белье, ты точно её не увидишь… — вздохнула рысь. – Ладно… твоя подруга Амару, так ведь?
Хайден кивнул : Да.
Медсестра : Хорошо, я тебе помогу, — с оглядкой сказала она, при этом отпустив волчонка. – Спрячься сейчас хорошенько.
Хайден : Как вас зовут, леди? – спросил он перед тем, как опять «погрузиться» на дно тачки, прикрываясь одеждой.
Медсестра : Лорейн, — ответила рысь одним вздохом.
После её слов, Хайден «скрылся» под бельём и стал терпеливо ждать момента, когда можно будет вылезти.
Лёжа на животе в непроглядной темноте, волчонок слушал, как скрипят колёса тачанки. Так же он слышал, как проходившие охранники, горячо приветствовали Лорэйн.
После того, как медсестра воспользовалась лифтом, чтобы добраться до второго этажа, она остановилась у перекрёстка коридоров.
Лорэйн : Тут никого нет. Можешь вылезать, — говоря это, рысь просунула руку под куртки и потормошила Хайдена за плечо.
Хайден : Вы уверены? – с ноткой недоверчивости спросил волчонок.
Лорэйн : Да, уверена. Солдаты здесь не ходят без приказа полковника Гарсии, — рысь убрала несколько тяжёлых плащей штурмовых пехотинцев, чтобы дать возможность Хайдену полностью вылезти из тачки. Волчонок на радостях чуть ли не выпрыгнул из-под кучи грязного белья, радуясь тому, что больше не придётся вдыхать смрад на одежонках, которые оставили демоны, змеелюды и прочие представители с планеты Вархон. – Амару лежит в одиночной палате. Как только будешь уходить, ищи самую последнею дверь в восточном коридоре – это моя комната. Там мы уже дождёмся вечера, и я провожу тебя в спальные помещения рабочих, идёт?
Хайден : Хорошо! – ответил волчонок и тут в его голове появился вопрос, который он тут же задал медсестре: — Леди Лорэйн, а где одиночная палата?
Лорэйн : Ох ты ж господи… — в пол голоса пробубнила рысь, прикрыв глаза правой рукой, а она потом указала на западный коридор, – Вон туда — пятнадцатая дверь направо.
Хайден : Спасибо, леди! – улыбнулся волчонок, мигом рванув в указанную рысью сторону.
Лорэйн : Только аккуратней там!
Мчась по коридору, Хайден отсчитывал про себя двери палат и остановился перед пятнадцатой по счёту – она же одиночная. Войдя туда, волчонок увидел безмятежно спящую Амару. Кровать, на которой лежала кошка, стояла у большого окна, за которым уже смеркалось. Хайден тихо подошёл к кошечке и нежно взял её за правую руку. Поглаживая тёплые пальчики Амару, волчонок ощущал себя разбитым и одиноким. Ему сейчас больше всего хотелось, чтобы кошка поднялась с кровати и снова улыбнулась, но о таком, в данный момент, он мог только мечтать.
В комнате же было тихо до той поры, пока в коридоре не раздались пара голосов, которые становились всё громче. Хайден, запаниковав, стал оглядываться по сторонам, в надежде поскорее найти место, чтобы спрятаться. Не долго думая, волчонок залез под кровать, благо одеяло, которым была укрыта Амару было настолько большим, что практически не было никаких зазоров, когда края достигали пола. Хайден замер в темноте, услышав, как дверь со скрипом открылась.
Гарсия : Ну теперь я услышу ответ на вопрос? – хмурился гоблин, а затем переспросил : — Зачем совет Коргоса послал вас, Мортус?
Демон ответил : Меня прислали на всякий случай, если силы этой девочки пробудятся раньше времени – так оно и случилось. Да и скажем, что она обладает необычной магией, если её способности можно так называть…
Гарсия удивился : Стоп, вы хотите сказать, что Амару обладает большей силой, чем просто магия?
Мортус : Совершенно верно, полковник.
Гарсия : Что у неё за сила? – гоблин посмотрел в лазурные глаза демона. – Что это?
Мортус : Её называют Звёздным Наследием, но она так же известна, как Магия Смерти.
Гарсия : Быть не может… — гоблин подошёл к спящей кошке и положил свою руку ей на лоб. Его лицо изображало отчаяние.
Мортус : Я знаю, о чём вы думайте, полковник… — демон закурил. – Никто не появляется на свет с этой способностью, не говоря уже о том, что немногие могут выучить в ней простейшие термины и заклинания. Однако, Магия Смерти у этой девочки врождённая, а совет магов Коргаса с этим столкнулся впервые. Магия Смерти, как вы сами знайте, одна из самых сильнейших способностей, но она так же и опасна.
Гарсия : Насколько опасна?..
Мортус : Настолько, что даже магия Огня может показаться детской забавой, которая не представляет серьёзной опасности, не считая ожогов, а Магия Смерти может запросто погубить того, кто ею обладает, если только сам обладатель не научится её контролировать в совершенстве. Единственное, что я могу сделать для вас, полковник, чтобы подобного с Амару больше не повторилось – надо срочно её забрать в Коргас и там начнётся её обучение.
Гарсия : Придётся… — грустно вздохнул гоблин, снова посмотрев на кошку. – Но мне так не хочется с ней расставаться… Она для меня, как родная дочь… Я даже планировал удочерить её, когда я подам в отставку…
Мортус : Что ж, не судьба, полковник. Теперь, опекуном Амару станет Лорд Люцифер Блодарт.
Гарсия : Кстати о Блодарте… раз уж…
Мортус : Он уже как пять минут ждёт вас у вашего кабинета.
Гарсия : Твою мать! – гоблин со всех ног бросился бежать к месту встречи. – Кудесник хренов!
Мортус насмешливо посмотрел в след полковника и тихо засмеялся. В одно мгновение, всё тело демона стало однотонно тёмного цвета, а затем он просто растворился в воздухе.
«Вот именно с того момента, как я подслушал разговоры между Гарсией и этим глистообразным бесом, моё сердце наполнилось горечью. Вылез из-под кровати и посмотрел на Амару в последний раз… Хотелось бы с ней попрощаться, но боюсь, что она мне не ответит. Я ещё долго не отходил от её кровати, пока Лорэйн не вывела меня из палаты и позволила переночевать в её комнате, но ночью я не смыкал глаз и наивно молился на то, чтобы Амару не покидала меня, но всё напрасно…»
«Всё утро я безмолвно смотрел на двор сквозь окно, мокрое от ливня и видел, что на улице ровным строем стояли солдаты, а спиной к ним стоял полковник Гарсия, держа Амару за руку. Также было приятно видеть, что на моей любимой кошечке было одето новенькое платье, вместо старых лохмотьев, которые она всегда носила. Через некоторое время перед лагерем приземлился космический корабль, по чьему трапу полковник проводил Амару на борт. Она обернулась, видимо взглядом выслеживая меня, но, не увидев меня, она грустно вздохнула и пошла вперёд. Трап за её спиной закрылся, и корабль начал взлетать…»
«Прощай, Амару…»

FURTAILS — Рассказы: Владислав «Dark» Семецкий. «Мёртвое Эхо : Легенда о Шанди. Глава седьмая. Кровь убийцы.»

Глава седьмая.
Кровь убийцы.
Корабли Альянса теперь готовились к десантированию своих войск, но так как командующие не получали сведения о ликвидации систем ПВО, они временили. Тем более, каждый генерал, и Шпил, и Джагер, и Карайхулл давали себе отчёт о том, что готовясь к вторжению, они слишком долго оттягивают время. На самом же деле, эти командующие не были морально настроены на завоевание Земли-2 без своего лидера. Когда рэйх-фюрер Альянса отсутствует, всё командование становится не особо решительным, даже не смотря на то, что они имеют бесчисленные армии и талантливых полководцев. Но, когда нет того, кто может воодушевить, армия воинов кажутся просто низкомыслящими дикарями, а офицеры – жалкими трусами. И всё же… Не все командиры видели в рэйх-фюрере колос воодушевления.
Пройдя через гипер скачок, к Земле-2 приближалось ещё одно судно Альянса, которое не было похоже на остальные флагманские корабли, с той разницей, что это судно было многократно больше, чем все остальные. Его вид напоминал большую голову кобры, и весь корпус выглядел гладким и блестящим, без какого либо изъяна. «Глазами» этой кобры служило одно большое, сплошное окно, сделанное из бронированного стекла, а за ним был огромный тронный зал, не считая высокого мостика с компьютерами, панелями управления и всех, кто работает за ними.
Зал сделан из метала, нечто похожего на платину, только с фиолетовым оттенком, а на стенах же пурпурным шлейфом свисали полотна с изображением белого круга и чёрной головы кобры внутри него. Ковровая дорога, что протягивалась по центру помещения, вела к лестнице, над которой возвышался чёрный трон, чья спинка была сделана в виде паука, раскинувшего во все стороны свои острые лапы. А на самом троне восседала одна из самых безжалостных и ужасающих прислуг Богов Тьмы – Чёрная Королева Шадариал.
Эта девушка стигийского происхождения возглавляла некромантический орден Фобос и состояла в кругу магов Коргаса при том, что она занимала в этом кругу чуть ли не самую важную должность – палача, который лично судила всех сторонников белой магии и экзорцизма. В легендах даже упоминалось, что сами ангелы сторонятся её, свирепые звери дрожат от страха, а храбрые воины падают на колени, моля о пощаде, от чего Чёрная Королева прославилась, как могущественная колдунья, ибо её магия, известная, как Некромантия, оставляла глубокий шрам страха тем, кто видел, как она расправляется с приговорёнными к казни.
Тело кобры было облачено в дорогие, роскошные одеяния чёрных и пурпурных цветов, а именно – мантию с длинными полами, а кроме неё, на змейке было надето лёгкое шёлковое платье, под которым не вооружённым глазом можно увидеть стальной бикини. На руках блестели украшения в виде колец и браслетов, которые были богато осыпаны, сапфирами и изумрудами. Но самое видное украшение – серебряная диадема с тремя круглыми аметистами по лицевой стороне. Причём, драгоценный камень, что был по центру, располагался чуть ниже двух остальных аметистов по обеим сторонам от него. Таким образом, фиолетовые камни образовали подобие мистического треугольника, как напоминание о магическом потенциале королевы Шадариал.
Кобра протянуто зевнула от скуки, в тот момент, когда к ступенькам трона подполз гоблин в одеянии шута, который старался развлечь Чёрную Королеву забавными выходками, пока корабль не прибудет по назначению.
Шут : Давайте, Ваше Величество! – приплясывал гоблин, звеня бубенцами. – Улыбнитесь!
Шадариал : Ах… — вздохнула она. – Скучно…
Адмирал : Мы уже приближаемся к Земле-2 в режиме стелс, Ваше Величество, — донеслось с мостика. – Но кроме нас, здесь ещё гости.
Шадариал : Кто? – как бы без интереса спросила королева.
Адмирал : Здесь флагманские корабли нацистов. Нам выйти с ними на связь?
Шадариал : Пожалуй нет, — кобра сменила интонацию со скучающей на серьёзную и встала с трона, направившись к мостику. – Не выходите из стелс-режима и приблизитесь к планете близко настолько, насколько это возможно.
Адмирал : Для чего же, Ваше Величество?
Шадариал : Ваша задача – выполнять мои приказы, а не спрашивать что и как, – ответила кобра, когда она остановилась позади командующего, который по расе оказался зверянином-акулой. – Вам всё ясно, Адмирал Шаркер?
Шаркер : Так точно, Ваше Величество! Вопросов нет! – акула повернулся к Королеве и склонил голову, растянув шокирующую улыбку из полторы тысячи зубов, а потом он развернулся обратно и отдал приказ пилотам : — Курс: один, ноль-ноль. Полный вперёд!
Тем временем, Чёрная Королева развернулась, эффектно махнув полами своей мантии, и направилась к двери, у которой стояли двое гвардейцев. Пройдя через неё, Шадариал свернула налево, ибо она шла к другой конец помещения, — к двери, исписанной красными иероглифами, похожие на японские. Сенсоры, засёкшие движение Королевы, дали сигнал дверям открыться и Шадариал, пройдя несколько шагов, оказалась в комнате, сделанный в стиле средневековой Японии в эпоху Токугава. У разрисованной горами, долинами и лесами, стены стоял большой, фарфоровый кувшин, в котором росло деревце бонсай. В центре помещения было некое подобие бассейна в виде горного пруда, также там был сделан и бережок из гладких камушков, и трёхметровая скала, возвышающаяся над ним. А на каменном берегу медитировала стройная зверянка-койот. Кончики её серой шерсти слегка покачивались от обдувания искусственного ветра, подобно благоухающим горным травам, а рыжие, подвязанные в хвост, волосы немного напоминали о осенних листьях, которые готовы были опасть на землю в любой момент.
На теле девушки не было ничего, что можно было назвать одеждой – она медитировала в позе лотоса, абсолютно обнажённой, держа в руках самурайский меч так, словно она преподносила его какому-нибудь могущественному богу.
Шадариал : Ты так и не полюбила летать на кораблях, Хигиши… — ухмыльнулась Королева, но койот словно проигнорировала её, лишь легонько дёрнув серым ухом. – Хватит притворяться, что ты на меня обиделась. Ты ведь прекрасно знаешь, как я к тебе отношусь.
Девушка-койот медленно открыла глаза и встретила взгляд королевы удивительно спокойно и безмятежно, а Шадариал всё также улыбалась. Через мгновение, Хигиши поднялась во весь рост, показав Чёрной Королеве своё прекрасное стройное тело, на котором были глубокие шрамы, оставшиеся после ожесточённых боёв. Потом, койот вплотную подошла к кобре, после того как она положила меч на землю, а змея сняла свою королевскую мантию и накинула её на нагое тело девушки. Хигиши виновато опустила голову, и она крепко обняла Шадариал.
Хигиши : Моя возлюбленная госпожа, прости мне мою никчёмную дерзость… Глупа я, не видя твоей материнской заботы…
На эти слова Чёрная Королева ответила тем, что она неожиданно и страстно поцеловала девушку-койота прямо в губы, прижав её к себе. Тем не менее, Хигиши не удивилась и просто расслабилась, не второпях прокручивая воспоминания в своей голове, как она и её любимая Королева много раз вершили свои любовные деяния в постели.
Закончив успокоение своей слуги, Шадариал провела своей рукой по пушистой щеке девушки.
Шадариал : Не расстраивайся, моя богиня войны, — тихо пропела кобра. – Я не люблю, когда ты киснешь…
Хигиши : Постараюсь тебя не огорчать…
Шадариал : Готовься, Хигиши, — сказала Королева полушёпотом. – Сейчас корабль войдёт в атмосферу Земли, и ты должна приступить к выполнению своей миссии. — Кобра развернулась и направилась к выходу, сказав на последок : — И возьми с собой отряд своих подчинённых.
Хигиши : Я не подведу тебя, моя Королева, — воодушевлённо произнесла койот, встав на одно колено и склонив голову.
Как только Шадариал удалилась из поля зрения девушки, Хигиши начала готовиться. Она подошла к шкафу и, раскрыв двери, принялась одеваться. Сначала койот надела чёрное нижнее бельё, на лицевой и задней части, которой, висели шёлковые кроваво-чёрные шлейфы. Следом из вещей пошёл топик, настолько короткий, что он максимум прикрывал и поддерживал только грудь, оставляя живот и спину обнажёнными. Далее, Хигиши одела на руки стальные напульсники, чья длина протягивалась от кисти до локтя. У шеи засверкал серебряный наплечник, который девушка ловко «пристегнула» к плечу. А потом очередь дошла до обуви – высоких почти по колено сапог, с полным отсутствием носков. Тем менее, такие сапоги немного напоминали сандалии, так как вместо носков там зияли крупные прорези для пальцев ног.
Хигиши почти завершила своё одеяние, вдобавок надёв чёрный пояс с множеством чехлов и ячеек, и расположив за своим правым плечом ножны, в которых покоился синоби-гатано – меч, сделанный специально для ниндзя. Затем, девушка-койот встала перед зеркалом, расположенной на внутренней стороне дверцы шкафа, и сделала последний штрих – она надела чёрную маску, скрыв пол своей собакоподобной физиономии.
Прозвучала сирена, давшая знать всему экипажу, что корабль Чёрной Королевы уже преодолел стратосферу. Хигиши, услышав её, в один миг выбежала из своей комнаты, слегка наклонившись вперёд и отбросив руки назад. Мчась по коридору, девушка-койот почувствовала, что за её спиной вслед-вслед бежали её товарищи по клану, появившиеся словно из ниоткуда, одетые в более плотные костюмы ниндзя и не оставляя ни одного участка обнажённой кожи, кроме ладоней и пальцев рук.
Пройдя весь коридор, ниндзя свернули направо, где был ангар, в котором уже открылся шлюз. Отряд, не останавливаясь, в последний момент выпрыгнули с корабля, даже не захватив парашют, зная, что с их навыками, подобное приспособление больше не пригодиться.
Хигиши, выпрямившись так, словно она ныряла в воду, головой вниз, «летела» впереди всех остальных воинов, а потом, улыбнувшись, она раскинула руки в стороны, наслаждаясь видом далёкого города с высоты птичьего полёта. Этим городом был Неон-сити…
Мышцы рук и ног дико ныли от боли, которая оставила им изнурительная тренировка. С тех пор, как Шанди встала с кровати, прошло, как минимум, несколько часов. Обучение, только началось, и кобра смирилась с мыслью о том, что этот день будет очень тяжёлым. Но она не просила пощады, не уговаривалась на короткий перерыв или отдых, а тренировалась усердно, правда её тело уже не выдерживало за три часа беготни, отжиманий, пресса и подтягивания.
Не в силах сделать последнее спуск вниз, в упоре лёжа, Шанди плюхнулась на песок и тяжело дышала, глотая воздух, как рыба на суше.
Штайнер : Уже сдаёшься? – с притворным удивлением спросил василиск, подойдя к лежачей змейке. – Тоже мне, спортсменка…
Шанди : Так я… я… — из-за нехватки воздуха промямлила кобра.
Штайнер : Йа-йа, натюрлих! – шуточно закончил он фразу. – Вставай и продолжай!
Кое-как поднявшись, ноги змейки подкашивались, и она едва ли не упала, но кобра сумела, не глядя, спиной опереться на ствол пальмы, чьи листья обдувал сильный ветер, как и взмыленное тело Шанди. Тем не менее, змейка опять приняла упор лёжа и снова начала отжиматься. На её руках было видно, как мышцы мучительно напрягались, а дыхание перебито.
Штайнер : Ладно, так уж и быть. Я разрешу тебе передохнуть пятнадцать минут, но потом примешься за бег, — сказал василиск протягивая кобре флягу с водой, а змейка села по-турецки и взяв жестяной флакон, принялась жадно пить.
Утолив дикую жажду, Шанди вернула флягу змею, а тот сам, сделав несколько глотков, отправил сосуд под косуху, после того, как закрыл его крышкой.
Шанди : А ведь когда-то я заняла первое место по лёгкой атлетике… — кобра вздохнула.
Штайнер, А, ну теперь понятно, почему ты так быстро выдыхаешься. Атлеты – слабаки.
Шанди : Хочешь сказать — я слабая?
Штайнер : Да, но можешь стать сильнее.
Шанди : Но я не знаю, могу ли я продолжить тренироваться…
Штайнер : Ты ведь сама этого хотела.
Шанди : Хочу, но боюсь, что моё тело не выдержит! Понимаешь, Сэдрик, одного желания мало!
Штайнер : Согласен, — слегка улыбнулся правым уголком пасти василиск. – Для обычных существ долгие тренировки порой проблематично сказываются от дикой усталости, но ты – не обычное существо. В твоём теле не открыто второго дыхания.
Шанди : Второго дыхания? – переспросила змейка, с удивлением подняв брови.
Штайнер : Верно. Сейчас я тебе объясню… — василиск встал на одно колено и принялся когтём изображать на песке две антропоморфные фигуры. Первая изображалась в виде обычного зверянина, а вторая – стигийца. Причём, в анатомическом рисунке второго, Штайнер изобразил линии, которые тянулись от мозга до других частей тел. – Второе дыхание можно открыть одним способом, но для этого нужно как минимум двадцать четыре часа тренировок, желательно без перерыва.
Шанди : И что это за способ?
Штайнер : Когда любой мужчина тренируется, естественно, он устаёт и организм нуждается в отдыхе – об этом ему говорит боль в мышцах. Однако, если игнорировать боль и тренироваться дальше, твой организм откроет семь, так называемых, «каналов» по которым идёт чистая энергия, дарующая тебе огромный запас силы и выносливости.
Шанди : Так эти линии, которые на этом рисунке идёт из мозга – это и есть «каналы»?
Штайнер : Они самые, — ответил змей, сев рядом с коброй. – Ну что, твоё желание тренироваться дальше возросло?
Шанди : Конечно! – воодушевлённо призналась змейка, счастливо улыбнувшись. – Всегда мечтала о такой силе!
Штайнер : Вот и отлично, — хихикнул василиск, хлопнув Шанди по левому плечу. – Давай, детка, усердней.
Шанди : Но ведь перерыв ещё незакончен…
Штайнер : Ты, кажется, хотела стать сильнее?..
Не прошло и доли секунды, как кобра снова принялась отжиматься уже с удвоенной скоростью всего на одной руке. Василиск в удивлении широко раскрыл глаза и приоткрыл пасть, ибо его удивила целеустремлённость змейки.
«Во даёт!» — подумал Штайнер, уходя и в то время обернувшись. – «Охрененная девка! Ноги длинные, груди упругие, а задница — крепкая, как напуганный гимнаст»
Когда василиск отошёл от кобры достаточно далеко, его посетило воспоминание, как он беседовал с вожаком киберморфов на счёт острова, на котором они все находились в данный момент. В последнем разговоре, вожак механических скелетов рассказал Штайнеру о том, что он, и его банда неоднократно пыталась покинуть остров, но по каким-то причинам, они не смогли выдвинуться на лодках больше десяти метров, так как дальше стоит что-то, что преграждает путь. Киберморфы чего только не применяли из своего арсенала, а всё без толку. И пули, и ракеты, и гранаты просто взрывались в воздухе, врезаясь в невидимый барьер. Змей, проходя по дебрям джунглей и срубая на пути преграждающие путь растения с помощью мачете, думал на счёт этой самой мистической преграды. В его голове всё вертелись вопросы, мог ли этот барьер быть магическим или просто где-то в глубине острова есть просто сильный генератор силовых полей, сделанный по одной из самых совершенных технологий любой из современных могущественных фракций – от Галактической Конфедерации, до Кархун’таруса. Или того же Альянса, чьи технологии были самыми специфичными.
В джунглях было тихо… подозрительно тихо. Даже птицы не пели и ветер в этой части джунглей почему-то не дул, хотя на берегу он был сильный.
Внезапное колебание воздуха дало Штайнеру сигнал об опасности, в особенности, в тот момент, когда в стороне этого самого колебания что-то блеснуло. Василиск за долю секунды сделал шаг вправо, но видимо полностью он не успел отойти с линии атаки, так как блестящее сияние скоростью пули пролетело мимо его головы и чутка порезала ему кожу в паре сантиметров под глазом. Затем прозвучал характерный стук, и змей на него оглянулся.
Увидев, что этим сиянием на самом деле оказался мелкий метательный нож, вонзившийся в ствол пальмы, Штайнер вновь посмотрел вперёд, полагая, что неизвестный нападающий бросит в него ещё парочку таких штук. Однако, новой атаки метательных ножей не последовало, и вместо них появилось нечто посерьёзней. Из диких дебрей тропических лесов поднялся во весь рост молодой зверянин, атлетического телосложения с белоснежной шкурой и чёрными полосками на ней. Его стройное, изящное, для мужчины, тело с ног до плеч были облачены в доспехи цвета зимних сумерек, с золотистыми зигзагообразными линиями в виде украшений. Поверх столь изысканных доспехов на воине была надета старая средневековая накидка с капюшоном, который скрывал его лицо. А за правым плечом заметно сияла рукоять огромного меча, чьё лезвие скрывалось под самим плащом.
Василиск восхищённо присвистнул, а воин приблизился к нему на пятёрку шагов, сокращая дистанцию между ними.
Воин : Сэдрик Штайнер, — тихо, но злостно сказал он. – Ты ответишь за все свои преступления.
Штайнер : И с кем имею честь базарить?
Воин : Меня зовут Орхан… — представился неизвестный, сняв со своей головы капюшон и обнажив кошачью морду. – Орхан Белый Тигр! Я пришёл за твоей головой, змей!
Штайнер : Прекрасно! – раскинув руки в стороны и развернувшись спиной к тигру, с притворной ироничностью заявил василиск. – Теперь мне путь преграждает шаверма-альбинос с азербайджанским именем!
Орхан : Не смей смеяться надо мною, змей. Ты никакого понятия и не имеешь о моей силе!
Штайнер : Я подобное заявление уже много раз слышал за всю свою жизнь, и все, кто его восклицали, в итоге или подохли, или стали паралитиками.
Орхан : Заткнись и давай сражаться! – рыкнул тигр, достав клинок из ножен позади правого плеча и приняв боевую стойку.
Штайнер : Как пожелаешь… — схватив мачете за рукоятку, змей развернулся, но внезапно он обнаружил, что белый тигр уже рядом и, вздымая огромный меч над головой, приготовился сделать вертикальный выпад. Василиск быстро сумел блокировать удар меча, защитившись с помощью мачете, но на лезвии, столкнувшись с оружием Орхана, появились мелкие трещины. Быстро сообразив, Штайнер двинул тигру в живот с ноги, чтобы держать его на расстоянии и когда он это сделал, василиск вынул «Десерт» из кобуры внутри куртки, незамедлительно начав вести по Орхану огонь. Однако, тигр ловко избегал попадания, уворачиваясь и молниеносно отбивая пули мечом. Делая «лунное сальто», тигр только на мгновение закрыл себе визуальный обзор лезвием своего оружия, чтобы защитить свою голову, и в этот самый момент он почувствовал острую боль в голени, что помешала ему нормально приземлиться. Сальто закончилось тем, что Орхан теперь упирался одним коленом в землю, а второе, которое было ранено, выдвинуто вперёд. Голень правой ноги истекало кровью от того, что она была насквозь проткнута мачете.
Орхан : Умно… — процедил сквозь зубы тигр, достав оружие Штайнера из своей ноги, из-за чего кровь стала сильнее хлестать. – Значит, ты метнул в меня мачете в тот момент, когда я прикрыл себе обзор лезвием своего же меча, зная, что я не смогу увернуться…
Штайнер : Это точно! – улыбчиво произнёс василиск, подкурив сигарету и выпустив дым.
Орхан : Куришь в такой момент? – прищурился тигр.
Штайнер : Давай-ка лучше я кое-что спрошу, а? – ушёл от вопроса змей. – У тебя мотивчик на моё убийство есть-то или просто так, похвастаться решил?
Орхан : Да – ты убил моего лучшего друга, — с горечью произнёс он.
Штайнер : Слушай, я переубивал ахламонов на этой планете так много, что и счёт потерял…
Орхан : Хан был моим другом! Тот самый лев, которому ты прожёг лицо кислотой, сломал рёбра и раздавил голову! – перебил василиска тигр.
Штайнер : Аааааа, Симба что ли??? – изобразил удивление василиск, издевательски ухмыльнувшись. – Ну извини. Ошибочка вышла!
Орхан : Ты ещё смеешь смеяться над его потерей, змей?!
Штайнер : А что мне, плакать что ли? – он выпустил дым из ноздрей. – Твой кореш сам виноват. Я всего лишь выручал свою подругу. Лёва встал у меня на пути, и я его убил. Привычка у меня такая: ставить к стенке всех, кто мне противится, так яснее? – он развернулся и пошёл дальше вглубь острова.
Орхан : Сволочь!!! – прокричал тигр, метнув в василиска его же мачете, а тот не глядя поймал его и сразу же упокоил оружие в ножны.
Штайнер : Да-да-да, самая настоящая! – покивал змей, прежде чем исчезнуть из поля зрения Орхана, он сказал на последок: — Как только подлатаешь своё «копыто», возвращайся.
Тигр на поступок Штайнера отреагировал агрессивно, так как он надеялся на честный бой, но василиск просто ранил его и тем же самым поступком посмеялся над ним. Орхан чувствовал себя униженным и не находил в себе покоя. Он встал и, не обращая внимания на рану, рванул вслед за змеем, приготовив свой меч к новому удару.
Подойдя к василиску на досягаемое расстояние для атаки, тигр прыгнул, вновь повторяя вертикальный выпад. В самый последний момент Штайнер ушёл с линии атаки, внезапно скользнув по сырой земле. Лезвие меча тигра вошло в грязь не глубоко, но поднимать само столь тяжёлое оружие уже не было времени, так как василиск уже вынул мачете и нанёс удар от левого плеча. Орхан успел сделать шаг назад, но кончик клинка василиска всё-таки сумел его задеть, оставив нацарапанный шлейф на нагрудном доспехе. А затем тигр резко увернулся в левую сторону, так как Штайнер изрыгнул из своей пасти зелёный плевок, который начал разъедать кору толстого дерева, на которое он попал.
Воспользовавшись промашкой змея, Орхан в один прыжок с кувырком вернулся к своему мечу и схватился за рукоять с намерениями нанести Штайнеру фатальный удар в спину. Однако, запачканное в грязи лезвие только чуть-чуть поднялось над землёй, как оно снова оказалась прижатой, благодаря тому, что василиск наступил на обратную сторону меча, при этом врезав Орхану по лицу с такой силой, что тигр должен как минимум упасть замертво, но он смог устоял, не смотря на то, что во время столкновения кулака змея и тигриной морды, у него треснул череп.
Орхана охватила контузия и, больше не выдержав головокружения, упал на землю, протяжно дыша. Как полагается победителю, Штайнер поставил ногу на грудь тигра, направив в его морду остриё мачете, а затем, василиск просто замер.
Орхан : Убей меня, чего ты ещё ждёшь!
Штайнер : Я не стану тебя убивать, — спокойно сказал змей.
Орхан : Решил посмеяться надомною?!
Штайнер : Нет. Ты восхищаешь меня своей целеустремленностью и жаждой отомстить. Сражаешься ты неплохо, достойно уважения, однако, тебе меня не победить, поэтому я сохраню твою жизнь, чтобы ты стал сильнее и сразился со мной по-настоящему.
Орхан : Нет! – отрицательно мотнул головой тигр. – Ты – убийца! Хватит говорить, как воин!
Штайнер : Я и был воином, — угрожающе подметил василиск, приблизив острие своего оружия ближе к морде Орхана. – Лучше заткнись, пока я не передумал. У тебя есть реальный шанс поквитаться со мной, так что не упускай такую возможность.
Василиск убрал ногу с груди тигра и незаметно отошёл куда-то в сторону. Когда Орхан поднялся, он стал повсюду оглядываться, однако василиска нигде не было. На его глаза попалась лишь глухая чаща тропического леса. Тигр разгневанно ударил кулаком по земле, подобрал свой меч, а затем побрёл, куда глаза глядят.
«А ведь сильный простачок» — подумал василиск, лёжа на здоровенной ветке огромного дерева, окружённой непроглядным количеством листьев. – «В его глазах ярко горит огонь мести, да и настроен он решительно… Хм… Неужели тут нашёлся тот, кого я посчитаю настоящим соперником?» — Штайнер перешёл из лежачего положения приподнялся и сел на корты. – «Ладно, посмотрим, на что этот сопляк способен»
Шанди : Сэдрик! – послышался голос змейки внизу. – Где ты, Сэдрик?
Василиск аккуратно посмотрел вниз – Шанди и вправду стояла у дерева, осматривая окружение, причём с озабоченной мордашкой.
Штайнер : Я здесь, — негромко обозначился он.
Шанди : Где??? – спросила змейка, посмотрев наверх, но при этом ничего не сумев разглядеть из-за листьев. Не успела кобра и глазом моргнуть, как василиск, спрыгнув, удачно приземлился прямо перед ней, что Шанди совсем не удивило.
Штайнер : Чего-то хотела?
Шанди : Да, как на счёт боевых приёмов? – улыбнулась змейка, спрятав руки за спину.
Штайнер : Об этом пока думать рано, — хмуро произнёс василиск.
Шанди : В самый раз! Я готова!
Штайнер : Ладно… — в эту долю секунды, змей молниеносно пригнулся, при этом выставив ногу и быстро крутанувшись вокруг своей оси, сбил Шанди подсечкой. Кобра да и понять ничего не успела. Всего секунду назад она видела Штайнера, а теперь листья дерева, закрывающие вид на небо, причём уже в лежачем положении. – Значит, готова?
Шанди : Пожалуй, нет…
Штайнер : Запомни: всегда предугадывай любое движение противника. Причём, смотри на него внимательно. Твоя реакция должна сработать ещё до того, как двинется та или иная конечность твоего оппонента.
Шанди : Ай… — взялась змейка рукой за затылок, сев перед рокером. – У меня хорошая реакция, но не такая молниеносная, как у тебя.
Штайнер : Я займусь твоей реакцией, когда ты укрепишь своё тело. Поэтому продолжай тренироваться дальше, — ухмыльнулся василиск.
Шанди : А когда мы займёмся боевой подготовкой? – с толикой возмущения спросила змейка, поднявшись.
Штайнер : Когда ты откроешь второе дыхание. Всё зависит от тебя, — ободряюще сказал василиск. – Ты сможешь, будь в этом уверена.
Змейка, улыбнувшись кивнула, а затем выбрала направление туда, откуда пришла, а василиск, обернувшись, оглядел на последок место, где он дрался с Орханом. Однако, рокер увидел еле заметный, покрытый грязью, каменный трап, проходящий куда-то вглубь тропического леса. Василиск хмыкнул и в мыслях заключил, что стоит выяснять, куда ведёт эта дорога. В конце концов, возможно, она может вывести на источник того самого силового поля, который окружает остров и наконец выбраться отсюда, чтобы наконец продолжить путь до Линдора, который кажется бесконечным.
«Что же теперь делать?..» — с грустью думала Виктория, склонившись над разбитым флакончиком. – «Как мне теперь выполнить задание, данное мне Заоришем? А ведь всё из-за того, что я маленькая и слабая…» — мышка прикрыла свои глазки лапками, начиная плакать вновь. В своём сердце она никак не находила утешения. Виктории сейчас больше всего хотелось повернуть время вспять и всё исправить, но ей это было не под силу, что больше заставило её огорчиться.
Воздух недобро дрогнул, словно наполнился мором и зловещей аурой, а мышка, сразу позабыв о своей неприятности, принялась встревожено оглядываться по сторонам, чувствуя, что в этом помещении таится какая-то могущественная сила. Всё помещение затряслось, но через мгновение всё вновь стало тихо.
??? : Почему ты плачешь, дитя моё? – спросил таинственный голос, внезапно раздавшийся сразу со всех сторон. Затем перед Викторией появился гигантский, чёрный силуэт в виде могущественного демона, чьё лицо скрывает рогатый шлем, а тело — длинный и плотный саван. Хоть и мышка не смогла разглядеть черты, но было хорошо видно два синего свечения из глаз этого создания.
Виктория : Приветствую вас, Могущественный Хорус… — прошептала мышка, почтительно поклонившись.
Хорус : Что тебя заставило плакать? – повторил свой вопрос Бог Тьмы.
Виктория : М… меня постигло несчастье, Повелитель! – жалобно заверещала мышка. – Я должна выполнить задание, отнеся этот меч, — указала на вбитый в пол клинок, — лучшему другу своего хозяина, но Метаморфис разбил флакон со снадобьем и… — она всхлипнула. – Я не смогу поднять меч…
Бог Тьмы посмотрел на осколки, что блестели под лучами света, чьи лучи падали через огромную яму. А затем он перевёл печальный взгляд на плачущею мышку, которая от горя грустно опустила ушки.
Хорус вздохнул : Неважно, большой ты или маленький, сильный или слабый, — напутствовал Бог Тьмы. – Самое главное, что у тебя есть рьяное желание помочь… — он присел на корты и подставил руку, на которую Виктория тут же села в районе рукава. – А показав своё желание, дитя, высшие силы помогут тебе.
Виктория : Вы мне поможете, о Великий Хорус?! – радостно спросила мышка.
Хорус : Ну не бросать же тебя в беде, — ответил Бог спокойно, а затем она выставил руку над разбитым флаконом, чьи осколки поднялись в воздух и принялись соединяться, словно какой-то невидимый ювелир ловко склеивал части стекла тренированными руками. Как только кристаллообразный сосуд был полностью восстановлен, Хорус снял железную перчатку с правой руки, а затем когтём большого пальца порезал подушечку указательного. После, как демоническая плоть рассеклась, появилась царапина, из которой вытекала кровь, светящиеся синим цветом. А дальше произошло ещё одно чудо : как только кровь попала вовнутрь флакона, сосуд мгновенно заполнился снадобьем.
Виктория и глазам поверить не могла в свою удачу. Ведь когда сам Бог Тьмы неожиданно приходит из глубин космоса, чтобы помочь своим созданиям, которых он создал, одно из самых редких чудес, которую редко доведётся увидеть демону, стигийцу, нагу и прочим жителям планеты Вархон.
Хорус : Ну вот и всё, — завершил демон, надевая флакон на шею мышки. – А теперь, Виктория, ты сможешь выполнить одно моё поручение?
Виктория : Всё, что пожелайте!!! – заявила она с энтузиазмом.
Хорус : Когда найдёшь Штайнера, ты должна ему передать следующее : «Во всех бедах на Кадаре виноват тот, чьё поведение похоже на крысиное, но сам собака с рыжей шерстью»
Виктория : Эм… Повелитель, а можно узнать, что означает это послание?
Хорус : Штайнер сразу поймёт и сам тебе скажет. Мне как Богу, не дозволенно раскрывать секрет будущего, но сейчас другой случай. И ещё, Виктория, я хочу, чтобы ты сопровождала Шанди Филснейк до самого конца. Иерихон должен быть уничтожен… — Тело демона начало исчезать, а голос стал отдаваться эхом. Перед тем, как полностью испариться, Бог Тьмы сказал : — Прощай, Виктория. Выполни свою миссию.
Мышка кивнула, закрыв глаза, а потом она посмотрела на флакон, что держала в своих лапках, и открыв сосуд, она увидела светящеюся кровь демона, в которой чувствуется поистине колоссальное могущество, но жаль, что лишь на время. Виктория с улыбкой вздохнула и сделала всего один глоточек из флакона. В одном мгновении, мышка почувствовала в своём маленьком теле ещё большую силу, чем тогда, когда она выпила зелье выносливости, которое сварил Заориш.
С уверенностью сев на конец рукоятки, Виктория вцепилась лапками в металл и только в один взмах крыльев она смогла взлететь, с лёгкостью подняв меч. На второй взмах, мышка уже оказалась на огромной высоте над ямой, да так высоко, что внутри уже не было видно подземного помещения тюрьмы. В эту же минуту, флакон, наполненный кровью Тёмного Бога, засветился и тонким лучом указал Виктории дорогу к цели.
Теперь нетопырёнок с радостным выражением на мордашке отправилась в путь. Про себя она воздавала хвалу Богам и благодарила Хоруса от всей души, от чего мышка ещё уверенней стала порхать крыльями.
Ночной город шумел, как надоедливый телевизор соседа в тот момент, когда кто-то хочет спать. Рёвы машин, разговоры прохожих и гудение метро-экспресса не замолкали ни на минуту, однако никакой шум не мог мешать охотнику красться к добыче, за исключением тех звуков, который может спугнуть дичь. Но эти шумы были естественны для обывателей больших городов, и спугнуть они никого не должны.
Фантом, сидя на кортах на краю крыши жилого дома, ещё раз проверил список жертв, которых он должен был ликвидировать до тех пор, пока не началось вторжение Альянса. И список целей был уже сокращён на несколько зверян, так как по прибытию в Неон-сити, ассасин смог сразу их выследить и расправиться с ними. Первым зверянином оказался кот, страдающим большим манием величия и гомосексуализмом. Не смотря на свою нестандартную ориентацию, этот зверянин всё таки приставал к Шанди, имея желание пригласить её на оргию. Кобра отказалась. Фантом же только вчера выследил этого представителя фелиды и жестоко с ним расправился, для начала засунув руку кота под пресс, а затем, оторвав ему уши и вырвав глаз, василиск сумел его запихнуть в мусоросжигательную печь, где тот сгорел заживо. И всего на протяжении трёх минут, из топки доносились душераздирающие крики, а Фантом молча наблюдал за тем, как шкура кота сгорает до самых костей.
Второй целью оказался конь нарциссист, сильно любивший свою внешность и накачанное тело. Однако, когда этот зверянин выходил из ночного клуба через служебный ход, где он работал вышибалой, Фантом настигнул его в переулке, подобно огромной пантере, загнавшего беспомощную добычу в угол. Конь с внушённым бесстрашием пытался дать отпор василиску, но тот с лёгкостью избегал ударов и даже нанёс несколько молниеносных атак ножом, один из которых перерезал вены на левой руке коня. Зверянин в ужасе бросился бежать на крышу соседнего здания, второпях взбираясь по лестнице, но этим самым лишь загнал себя в ловушку, где Ассасин удосужился связать коня пожарным шлангом и энергетическим лезвием отрубить его гениталии, после чего сбросил кричащую жертву с крыши на дорогу, при приземлении которого, конь «поцеловался» с асфальтом.
И наконец, третья цель – щуплый, худой и высокий хамелеон-ботаник, учившийся с Шанди в одной школе. В одно время у него был роман с коброй, но та в итоге его отшила, однако дерзости хамелеона посметь познакомиться с Шанди смогла разгневать всё командование Альянса. По законам этой могущественной империи, хамелеон нарушил шестую из двенадцати заповедей, писанных демоническими Лордами.
Двенадцать заповедей Альянса.
«Любая цивилизация, не состоящая в составе Альянса – враг Альянса»
«Если чужеземец оскорбил тебя, твою семью, твою родину, ты вправе убить наглеца и всех ему подобных»
«Ты – вархониец. Твой долг, твоя директива – служить Альянсу, защищать отечество и любимых своих»
«Воздавай хвалу Богам Тьмы, ибо они дали тебе жизнь, они дали рыб и животных, которых ты поедаешь, они исцеляют болезни твои, дали жизнь вечную, силу могущественную и право на убийство иноверца, они создали женщин, чтобы ты наслаждался браком, эросом и грехом похоти»
«Ты должен боготворить свою женщину так же, как и боготворишь Богов и Лордов»
«Вархонийская женщина — самое прекрасное создание во вселенной. Не позволяй чужакам подходить к ней, ибо ты имеешь право их убить»
«Вархонийская женщина не должна любить чужака-иноверца — ты должен умертвить его и его род, ибо эта тварь не достойна нести в своих генах нашу священную кровь»
«Твоя родная планета прекрасна, а чужие – нет, ибо ты должен выжечь там жизнь, подобно Жнецу, посланный карой Божьей»
«Твоя ярость – залог победы Альянса в священной войне, но пользуйся ей умело»
«Будь силён верой и храбрым сердцем, ибо ты – воин»
«Не забывай о бесстрашии своём, ибо она ведёт к победе!»
«Проливай кровь, будь она твоя или врага»
Так или иначе, Фантом же убил хамелеона ни сколько из-за двенадцати заповедей, сколько по личным мотивам, которые пока неизвестны. С момента последнего убийства, жертвой, которой стал хамелеон, прошёл, как минимум, час, и сама расправа длилась быстро, но мучительно. Василиск настиг свою жертву в уборной небольшого, захудалого ресторанчика. Фантом набросился на хамелеона из-за спины, проломил ему череп, а затем повалил его на живот, причём так, чтобы физиономия жертвы оказалась в нечищеном писсуаре, а потом убийца стал наносить по ящеру удары ногой по затылку, до тех пор, пока голова не превратилась в подобие каши. После совершённой расправы, василиск, как и полагается по своему прозвищу, исчез бесследно.
Черканув красный крест на фотографии своей жертвы в списке стилусом, Фантом выбрал новую цель: двух братьев, которые являлись гибридами кролика и скунса. Имена же этих целей были неизвестны василиску, да и оно было ему не к чему. Для этого убийцы, этого охотника, самое главное знать свою жертву в лицо, а остальное – не имеет никакого значения.
Тёмная туча на ночном небе рассеялась, и лунные лучи озарили город, словно раскрывая в нём самую поганую черту, будто это вовсе и не мегаполис, а всёго лишь большая психбольница, где живут обыватели, такие же безмозглые, как и их правительство. Так или иначе, Неон-сити являлся джунглями, а Фантом – охотником.
«Пора» — мысленно сказал василиск, поднявшись во весь рост и приготовившись к прыжку, который спустя мгновение он совершил на соседнее здание. А после того, как он приземлился, змей бегом пересекал крышу, на секунду глянув на экран нарукавного компьютера, чтобы сверить сокращение своего маршрута до намеченных целей. А далее, обнаружив патрульный вертолёт полиции, внезапно показавшийся впереди, Фантом прямо на ходу включил маскировку, активатор которой находился прямо на бляшке пояса. Одним моментом по всему телу змея поверхностно прошёл короткий энергетический разряд и только после этого василиск стал полностью прозрачным. Благодаря маскировочному полю, визуально защищавшая василиска от чужих взоров, крылатая полицейская машина пролетела мимо, даже не зная даже о присутствии Фантома, который лишь на долю секунды находился в дюжине метров в высоту от вертолёта.
Оказавшись в нужной части города, которая являлась жилым кварталом, Фантом остановился на крыше нужного здания, где проживали цели. Часы наручного компьютера тихонько пропикали, оповещая охотника о том, что уже настало время для кровавой жатвы.
«Самое то» — улыбнулся своему выходу Фантом, выключая маскировку, так как её таймер был на исходе. – «2.00 ночи»
Благодаря пожарной лестнице, змей проникнул в слабо освещённые коридоры, ведущие в разные квартиры. Вообще, помещение напоминало русскую коммуналку из-за своих стен с облупившийся краской, треснутой штукатуркой и тусклых ламп, что прямо утверждало о безответственности домоуправления.
Фантом, подходя к нужной квартире, на ходу вырвал тонкий проводок, тянувшийся от лампы к трансформаторному щитку, из-за чего свет в помещении погас. Так или иначе василиску не нужно, чтобы какой-нибудь случайный жилец вышел по среди ночи покурить и увидел, как двухметровый стигиец из планеты Вархон, в стелс-костюме скрывает дверь намеченной квартиры, чтобы вершить кровавое правосудие. Дойдя до двери, змей просунул кончик энергетического лезвия в расщелину между дверным проёмом и самой дверью и просто срезал замок, как ножом масло, а потом он вошёл в квартиру, также бесшумно закрыв за собой дверь.
В квартире почти непроглядная царила тьма, однако из-под двери ванного помещения, что находилось в пол метре от входа, проглядывал слабый свет. Так же было слышно, что кто-то принимает душ, и судя по мужским стонам, либо хозяин квартиры находился там не один, либо он решил развлечь себя рукоблудием.
Фантом, зная о том, что целей в этом помещении всего две, решил расправиться с ними по очереди, однако ликвидировать того, кто был сейчас в душе – не очень удачная идея, так как если жертва в ванном помещении закричит, то как минимум половина дома услышит его крик, поэтому лучше расправится с тем, который наверняка сейчас спит.
Ассасин аккуратно прошёл в комнату, включив в своём противогазе прибор ночного видения, и тут же обнаружил гибрида скунса-зайца, спящего на кровати у окна с видом на главную улицу. И судя по его росту, он наверняка был старшим.
«Какая уродливая тварь» — подумал василиск, глядя на гибрида. – «Наверняка, бог был под кайфом, когда создавал это посмешище»
Фантом подошёл к скунсу-зайцу и сразу закрыл ему рот рукой, от чего тот мгновенно проснулся, и вопросительно глядя на змея, стал дёргаться. Охотник тут же показал своей жертве острый и большой боевой нож, после того, как откинул одеяло в сторону. Гибрид сменил вопросительный взгляд на вылупившиеся зенки, наполненные безумным страхом и паникой, пытаясь прокричать сквозь руку змея, покрытой перчаткой из жёсткой кожи. Не став терять время, Фантом с профессионально вонзил нож в прямо под рёбра полукровки, а затем начал водить холодным оружием до самого паха. Всё это сопровождалось отчаянным сопротивлением, глухим ором сквозь перчатку и литрами слёз, льющихся из глаз скунса-зайца.
Закончив вспарывание живота, василиск вытер лезвие ножа об белую простынь, а затем отправил его в ножны на пояса, после чего, тихо прохихикав сквозь модулятор голоса, встроенный в противогаз, засунул руку вовнутрь живота и с лёгкостью выдернул кишечник, словно крыло стрекозы.
Гибрид с ужасом посмотрел на свои внутренности, а затем, откинув голову и закатив глаза, перестал дёргаться, давая Фантому знать, что он скончался не только болевого шока, но и страха. Хоть и противогаз не мог показать зловещую ухмылку василиска, но он был безумно рад тому, что он лишил жизни ещё одну жалкую тварь, которая была недостойна жить. Однако змею не стоило расслабляться, потому что оставалась ещё одна цель – младший брат того, кого Фантом отправил только что на тот свет. Ассасин убрал руку со рта покойника, и незамедлительно было хотел направиться в ванное помещение, но внезапно послышался щелчок открывания двери – младший гибрид вышел из душа. Фантом ловко скользнул в сторону, прижавшись спиной к стене, зная, что пока, вышедший из-за угла, скунсо-заяц вытирает свою голову полотенцем, он его не заметит.
Василиск, не глядя, нащупал кабель, покрытый чёрной и толстой резиной, а затем ещё раз скользнул в сторону, на этот раз за спину гибрида. Не успел тот закричать, когда скунсо-заяц увидел труп своего старшего брата, как Фантом ударил молодого зверянина в спину кулаком. Гибрид упал на живот без лишнего грохота, так как приземлился на очень мягкий ковёр, однако подняться он уже не смог, потому что один из нижних позвонков над его копчиком точно был сломан. А змей только добавил ему мучений, наступив прямо на больное место тяжёлым сапогом.
Гибрид : Прошу, не надо!!! – попросил пощады полукровка, хотя было и странно, что он это сказал без повышения голоса.
После короткой паузы, завёл руки зверянина за спину и вместе связал их кабелем, который он буквально полминуты назад подобрал. От сильного натуга узлов, запястья гибрида распухли, некоторые участки кожи не выдерживали подобного давления и начинали потихоньку кровоточить.
Убедившись, что скунсо-заяц никуда не сбежит, Фантом поднялся во весь рост и сделал один шаг в ту сторону, куда смотрела голова связанной жертвы, а затем он присел на корты перед зверянином, злостно смотря на него через непроглядные, для гибрида, визоры противогаза, за которыми таится безумный взгляд злостного убийцы.
Гибрид : За что?.. Почему вы это делаете? Почему вы убили моего брата и пытайтесь убить меня?! – с плачем спросил зверянин.
Фантом промолчал. Не то, чтобы он знал, что ответить, но зачем головорезу надо было отчитываться перед тем, кого всё равно сейчас убьёт? Да и к тому же, василиск никогда не любил говорить. Вместо обычного ответа, который состоит из слов, гибрид получил другой: удар сапогом по носу, от чего его физиономия так сильно скривилась, будто по ней со всей силы ударили молотом, нежели обувью. Однако Фантом ударил не так, чтобы сразу убить зверянина, потому что «маленькая игра», которую он затеял, только-только начиналась, особенно, когда змей увидел старую давно проржавевшую ножовку, чей конец выглядывал из полуоткрытого ящичка с инструментами.
Зверянин поддавал глухие крики сквозь грязный платок, который был по грубому запихан в пасть гибрида, а чтобы он не выплюнул кляп, полости его рта были закреплены изолентой.
Скунсо-заяц всё так же лежал на полу, в впитавшийся в ковёр крови, а его руки и ноги, отрезанные ржавой ножовкой, были разбросаны по комнате. Но, в конце концов, эта кровавая вакханалия подходила к своей кульминации с того момента, как Фантом отрезал пилой пушистый хвост зверянина, от чего тот попытался закричать громче. Позже, несколько минут смотрев на то, как гибрид корчится от боли, василиск облил его хлоркой и ацетоном, которые он нашёл в картонном ящике, под столом, с надписью «Хозяйственные принадлежности»
А дальше, можно сказать, пошёл настоящий Ад: Фантом вынул кляп из пасти гибрида, включил газ на печке, поставил рядом со своей жертвой мусорное ведро, облил всё содержимое ацетоном и перед тем, как быстро ретироваться, выпрыгнув из окна, бросил в это самое ведро зажженную спичку.
К тому времени, когда василиск зацепился за перила балкона, что выпирал из здания напротив, прогремел мощный взрыв, который в один миг создал в доме огромную дыру. В воздух поднялись огромные клубы чёрного дыма, а сама квартира была охвачена огнём. При этом, Фантом, после того, как быстро достиг крыши, краем глаза увидел, что младший гибрид всё был жив, хоть и горел заживо. Возвращаться и добивать его – не было смысла, так как огонь сделает своё дело.
Посмотрев на свою жертву в последний раз, василиск активировал маскировку и исчез подобно бесплотному призраку, убивающий всех, кто вставал на его пути.
Это были не последние жертвы, падшие от руки Фантома, так как настоящая охота только началась, когда на экране наручного компьютера высветилось имя: Дмитрий Споттэн.
Сознание перешло в реальность яркой больной вспышкой, словно обжигающий солнечный свет, ударивший по слабым глазам крота. Рёбра ломились от тупой боли, а в горле царила убивающая сухость, что вызывало неумолимую жажду испить прохладной воды из графина, что стоял на тумбочке справа от лежачего гепарда.
Дмитрий медленно поднял глаза и с удивлением на морде чуть приподнялся, а затем он решил осмотреться. Перед собой он видел лишь белую стену, на которой виднелся большой плазменный телевизор. Оглянулся налево – увидел ещё две пустые соседние койки и окно с видом на ночной город с высоты едва ли не с птичьего полёта. Также можно было разглядеть, что не так далеко в одном из населённых района, клубы дыма. Потом гепард посмотрел вправо и на мгновение был ослеплён, стоящей на тумбочке, ярко светящийся лампой, а уж после того, как Дмитрий протёр глаза, он разглядел капельницу.
Проведя глазами по резиновой трубке, гепард, в конце концов, наткнулся на иглу, что была введена прямо в вену.
??? : Вы уже лучше себя чувствуйте? – спросил доброжелательный, но внезапно прозвучавший голос, на который Дмитрий и повернул голову в сторону хода.
В дверном проёме стояли только двое личности. Один из них оказался доктором – это и так было видно по белому халату, а вторая – белая, коротко стриженная, крольчиха в чёрном пальто, причём, она была похожа именно на ту девушку-федерала, которой Люцифер спалил лицо серным дыханием. Уши крольчихи были поджаты назад, создавая ей холодный имидж. Под пальто хорошо виделся чёрно-жёлтый свитер. От щиколоток до пояса были надеты чёрные, обтягивающие брюки и туфли, похожие на итальянские.
Доктор : Господин Споттэн? – переспросил он.
Дмитрий : Да… — не глядя на врача, сказал гепард. – Нормально…
Доктор : Ну тогда вы с ним можете поговорить, мисс Паркер, — обратился врач к крольчихе, а затем не спешно удалился.
Девушка, молча подошла к ближайшему столу, развернула его спинкой к гепарду и сама села, облокотив скрещенные вместе руки на верхушке этой самой спинки.
Дмитрий : Кто вы?..
Паркер : Изабелла Паркер, — представилась крольчиха одним, движением вытащив из внутреннего кармана плаща своё удостоверение и показав его гепарду. Удостоверение сразу дало понять Дмитрию, что перед ним сидит ни кто-то, а агент правительственной организации. – У меня к вам несколько вопросов…
Дмитрий : Но… минутку, вам же сожгли лицо, но сейчас на вас ни царапинки!
Паркер : Это вас не касается, Споттэн, — резко и холодно сказала агент. – Тем более, это знать точно не понадобится, потому вы подозревайтесь в государственной измене.
Дмитрий : Постойте! Я могу всё объяснить!
Паркер : Вы находились в экстремисткой, религиозной секте «Кровавый Закат», — перебила гепарда крольчиха. – У меня достаточно доказательств, чтобы отправить вас на эшафот, но ваши служебные заслуги перед КСД и чистосердечное признание могут вам смягчить обстоятельства до пожизненного заключения.
Дмитрий : Это абсурд! – возмущённо заявил он. – Я не предатель родины!
Паркер : КСД тоже так думало.
Дмитрий : Подождите, мисс Паркер, я могу всё объяснить…
Паркер : Хотите доказать свою невиновность? Ладно, я вас выслушаю в столовой, но сейчас оденьтесь – мы спустимся в морг.
Дмитрий : Зачем? – спросил он, дрогнув от неприятной мысли на счёт морга.
Паркер : Вы должны опознать тела. Это займёт немного времени.
Дмитрий : Ну… хорошо…
Одевшись в футболку и джинсы, Дмитрий вместе с агентом Паркер спустились в холодные коридоры, заполненные запахом смерти и формальдегида. Ледяное веяние, исходящее из морозильников, пробирало кожу до самых костей, даже не смотря на тёплую шерсть. Всю дорогу гепард дышал сквозь зубы, обняв самого себя, а крольчиха даже не дрожала. Дмитрий даже подумал, что сердце Паркер ещё холоднее, чем помещение, в котором они сейчас находятся. Но что больше всего удручало, так это немытый пол – на нём были пятна крови, заледенелые лужицы формальдегида и следы от грязной обуви.
Дмитрий : Что это за морг такой?.. – сквозь зубы от холода процедил он.
Паркер : Вы про то, что тут не прибрано? Всё просто – нет уборщиков.
Дмитрий : Это как так? В любой больнице есть…
Паркер : Вы не поняли меня. Здесь держат не просто трупы.
Дмитрий : А кого?.. – когда гепард задал этот вопрос, Паркер уже вошла в комнату, которая оказалась секционным помещением. Вдоль стен стояли огромные шкафы, где внутри хранились обнажённые покойники.
Однако, гепард и крольчиха не стали подходить к «хранилищу» трупов, а сразу направились в центральную часть комнаты, где находились четыре передвижные койки с телами, накрытые белой простынёй. Местами на белой ткани можно было увидеть капли крови.
Паркер подошла к самому крайней койке справа, а Дмитрий встал рядом с ней в тот момент, когда крольчиха прилежно убрала простынь, обнажив первое тело по пояс. Тело, находившиеся под белоснежной тканью, заставило гепарда дрогнуть, ибо он увидел мёртвого демона с дыркой от пули во лбу, а его некогда жёлтые глаза стали блёклого оттенка. Рот покойного Заориша был чутка приоткрыт, так, что можно было разглядеть почти все его острые зубы.
Дмитрий : Я знаю его, но не так хорошо…
Паркер : Имя, — требовательным тоном произнесла агент.
Дмитрий : Его зовут Заориш, вот только фамилию забыл…
Паркер : Никогда не видела такого зверя… — впервые за всё это время лицо крольчихи выглядело озадаченным, нежели спокойным и серьёзным, как раньше.
Дмитрий : Это вовсе никакой там зверь, мисс Паркер, — сказал гепард дрожащим голосом. – Это демон.
Паркер : Возможно, вы преувеличивайте на счёт демона, хотя я с вами соглашусь, что он похож на демона, но наверняка это просто редкий ящероподобный нетопырь.
Дмитрий : Это демон, я правду вам говорю!
Крольчиха ничего не ответила, лишь хмыкнула, снова накрыв мёртвого мракобеса простынёй. А потом её последующие действия состояли в том, что она останавливалась возле каждой койки и так же до пояса стягивала белую ткань. Остальные несколько трупов были настолько изуродованы, что и узнать их было нельзя. Дмитрий прищурился, глядя на тела, которые принадлежали на самом деле, коту, коню и хамелеону и каждый был убит по-разному. Кот был почти полностью сожжён до самых костей. У коня из груди торчали острые кончики сломанных рёбер, а голова хамелеона таки вообще была расквашена вдребезги.
В тот час на гепарда накатил ужас и отчаяние – это были зверяне, которых он знал ещё с детства.
Дмитрий : Нет… — тихо сказал он, склонив голову. Его глаза наполнялись слезами, которые тут же побежали по его пятнистым, шерстяным щекам. – Кто убийца? – спросил гепард уже с ноткой злости в голосе.
Паркер : Это бы я хотела сама узнать. Подозревают именно вас, но судя по вашей реакции, вы вообще не знали о том, что ваши товарищи убиты. А что мне ещё оставалось думать, когда развед-отряд капитана Хайдена доложил нам о том, что вас видели в толпе сектантов «Кровавого Заката»?
Дмитрий : Я клянусь… я отомщу тому, кто это сделал… — процедил он, сжав руку в кулак.
Паркер : Эй! Успокойтесь! – грозно сказала крольчиха, больно хлопнув гепарда по спине ладонью. – Нечего тут из себя делать героя-мстителя. Если убийцу поймают, его придадут в руки правосудия, а там уже состоится смертная казнь.
Дмитрий : Но… — хотел было возразить гепард.
Паркер : Я прекрасно понимаю ваше желание самосуда, но сделать вы ничего не сможете. Вы только посмотрите, что этот поддонок сделал с этими беднягами, — агент указала рукой в сторону трупов, на которых смотрел Дмитрий. – Это не просто убийца – а самый настоящий маньяк и если вы попытайтесь отомстить ему, он сделает с вами тоже самое, что и с вашими друзьями. Причём вот что странно: убийца ликвидировал именно тех, кого вы знайте.
Дмитрий : Вы уверены, что это просто совпадение?
Паркер : Не думаю. Все они были убиты в разных местах и довольно далеко друг от друга… — крольчиха посмотрела на гепарда, у которого с каждой секундой накалялись нервы. Ему хотелось закричать из-за потери друзей, проливая на пол слёзы, но он сдерживался. Окончательно Дмитрий перестал дрожать, когда агент хлопнула его по плечу. – Пойдём в буфет. Думаю, вам стоит сейчас взбодриться, а заодно расскажите мне всё, что с вами приключилось за последние дни.
Гепард молча кивнул и направился за крольчихой, которая в тот же час пошла к выходу.
Дмитрий : Мисс Паркер!..
Паркер : Чего? – спросила она спокойно, обернувшись.
Дмитрий : Я хотел бы сказать… спасибо.
Паркер : За что?
Дмитрий : За то что понимайте меня… Вы ведь действительно верите, что я невиновен?
Паркер : Хотелось бы, — честно ответила она. – Вы честный мужчина, но этого недостаточно. Мне нужно о вас многое узнать. Пойдёмте быстрее, не отставайте.
На душе гепарда тут же полегчало. Он догадывался, что крольчиха на самом деле читает подозреваемых, как книгу, однако, она задаёт вопросы с целью узнать, говорят ли подозреваемые правду или пытаются солгать. Дмитрий полагал, что горячий кофе введёт его в более вменяемое состояние и сделает его более сговорчивым.
Выбравшись наконец из злополучного помещения, морга, Дмитрий и агент Паркер молча дошли до буфета, притом, они выбрали столик в самом углу, чтобы остальные присутствующие не могли слышать их разговора, а то мало ли что. И так в полголоса, гепард поведал крольчихе всё, что с ним приключилось. Он рассказал почти всё в мельчайших подробностях, однако его история была просто перенасыщена информацией, что Дмитрий упустил пару деталей. Для начала, он не рассказал агенту Паркер о предстоящим вторжении Альянса, или как гепард попал на больничную койку.
Паркер : Так вот значит как… — сказала крольчиха, отпив кофе из фарфоровой чашки. – Значит, вы сначала познакомились с этим… Заоришем, он вам навешал лапшу на уши, что мол он пытается помочь, а сам замышлял недоброе… А потом вы проникли в секретный архив КСД, Дамоклов попытался вас убрать и демон вас спас, поэтому у вас и появились причины ему доверять?
Дмитрий : Верно.
Паркер : Меня озадачивает один момент из вашей истории…
Дмитрий : Какой именно?
Паркер : Когда вы капитаном Хайденом наткнулись на некую группу, которая называла себя «Чёрная Пасть». Интересно бы выяснять, кто или что за всем этим стоит…
Дмитрий : Что теперь со мной будет?..
Паркер : Ничего, — ответила она.
Дмитрий : Что? – удивился он. – Но ведь Дамоклов точно отдаст вам приказ избавиться от меня.
Паркер : Я не работаю на Дамоклова.
После этих слов наступила длительная и напряжённая пауза между гепардом и крольчихой. Дмитрий всё удивлённо смотрел в глаза агенту, а та продолжала его сверлить холодным взглядом.
Дмитрий : То есть, как это так, не работайте? Если не на КСД, тогда на кого?
Паркер : В организации, которая гораздо могущественнее, чем Дамоклов – я работаю на само правительство.
Дмитрий : А разве КСД не есть само правительство?
Паркер : Кто вам такой бред сказал? – возмущённо спросила крольчиха.
Дмитрий : КСД! – ответил он сразу, как от зубов отскочило.
Паркер : Так, стоп-стоп-стоп… — агент отрицательно помотала головой. – То есть, вот оно всё как получается: КСД отрезало само себя от остального мира и теперь говорят, что, мол, Неон-Сити остался последним оплотом цивилизации? Бред! И как вы могли этому верить?
Дмитрий : Попробуй тут не поверить, когда неприятности падают на голову, как груда неудачно сложенных ящиков. Сначала эта чёртова революция семь лет назад, потом знакомство с демоном-маньяком, готовящееся вторжение Альянса…
Крольчиха, услышав про вторжение, в этот момент выплюнула весь кофе, который она выпила из своей кружки.
Паркер : Какое ещё вторжение?!
Дмитрий : Упс… — гепард одной рукой взялся за голову. – Я же вам ничего про Альянс не рассказал…
Паркер : Вы едва ли не скрыли информацию первой важности! – рассерженно прошипела агент не хуже змеи.
Дмитрий : Простите, мисс Паркер… сейчас я всё объясню…
Первое чувство, когда просыпаешься от «мёртвого» сна – это жуткий холод, вместе с неприятным ощущением, словно кожу изнутри буравят тысячи тонких иголок. В ушах слышится таинственный шёпот, отдающийся эхом, из-за которого нельзя разобрать слов. Однако, когда этот шёпот замолк, сердце демона в груди вновь забилось, снова гоняя осквернённую кровь по венам. А застывшее дыхание вырвалось из лёгких, когда в этот момент мракобес открыл пасть и резко выдохнул от холода. Его глаза вновь меняли оттенок с блёклого, на жёлтый. И только затем послышался хруст атрофированных суставов, остававшиеся без движения очень долгое время.
Заориш перешёл в сидячее положение и взялся за больную голову, в которой ещё находилась не вынутая пуля, оставленной Хайденом на память. Пытаясь вспомнить последние фрагменты своей памяти, мракобес попытался встать на ноги, от чего ему было не очень приятно, так как пол был просто ледяным, что даже демоническая кожа Заориша не могла сразу же привыкнуть в подобному дискомфорту.
Но тут же воспоминания нахлынули со скоростью то же самой пули, которая угодила демону между глаз некоторое время назад. Демон поморгал и медленно, перебирая фрагменты памяти в уме, когтём подцепил пулю в дырке на лбу и выволок её наружу. Как только сама пуля упала на пол, кожа на голове Заориша мгновенно затянулась, не оставив ни одного следа, что напоминало ему бы о ранении. После, демон глянул на койки с покойниками, которые были накрыты белой простынёй. Сомнений нет – придя в себя, мракобес понял, что он находится в морге. Но раз уж в морге…
Демон быстро опустил глаза к полу и в самый последний момент обнаружил, что он стоит обнажённый.
«Какого х…я?!» — злостно сказал про себя Заориш, после чего начал хорошенько осматривать помещение, в поисках чего-нибудь, что можно было одеть. Да хотя бы какие-нибудь захудалые штаны.
В итоге, мракобес зафиксировал взгляд на полуоткрытой двери, которая тут же закрылась сама по себе на засов.
Заориш : Кто здесь? – спросил он в полголоса, зная о том, что здесь есть кто-то ещё подобных ему. Ответ послышался незамедлительно: в виде смеха сквозь закрытый рот, а потом перед Заоришем образовалась круглая тень, из которой поднялся силуэт, мгновенно обретающий форму демонического тела. Всего через несколько секунд в глаза Заориша смотрел чёрный демон с лазурными глазами.
Мортус : Неприятно просыпаться в морге, не правда ли?
Заориш : Здравствуй, Антигон, — сказал мракобес, проигнорировав вопрос лазурноглазого. – Сколько я был в отключке?
Мортус : Немного, но за это время, кое-что, да произошло…
Заориш : Например?
Мортус : Пять новостей за последнее время. Первое: Садар отклонил твою просьбу на счёт высадки боевых роботов тебе в подмогу, но зато послал флот из ста тяжёлых крейсеров на завоевание Земли-2. Второе: сюда прибыл твой отчем вместе со своим сбродом умалишённых, — насмешливо сказал демон и под словами «сбродом умалишённых» он имел в ввиду отряд «Чёрная Пасть». – Третье: Фантом исполняет своё задание, убивая всех зверян, что были знакомы с Шанди Филснейк. Четвёртое: примерно через два часа сбросят танк «Каракурт» в ближайшее сельскохозяйственное селение. Ну и наконец, пятое: Королева Шадариал решила тоже не оставаться в стороне. Она послала сюда свою цепную собаку, ну ты знаешь эту… у неё имя ещё японское…
Заориш : Хигиши?
Мортус : Да-да. Она самая, да и плюс она не одна – прихватила с собой свой клан ниндзя.
Заориш : В какую мясорубку они влезут на этот раз? – будто без интереса спросил мракобес.
Мортус : Пока что не знаю. Знаю лишь о том, что Чёрная Королева преследует свои цели и меньше всего думает о общих делах Альянса, пока основная проблема не затронет всех, — говоря это, чёрный демон сделал задумчивый вид, словно что-то вспоминал, и тут же выдал: — Кстати, я хотел тебе сказать, чтобы ты выполнял тоже самое задание, что и Фантом, только с… немного изменённым приоритетом.
Заориш : Я тебя с удовольствием послушаю, но… твою ж мать, дай мне одежду!!! – рыкнул он, на что Мортус, к счастью красного демона, бросил перед ним большую спортивную сумку, которая только по одному движению пальцев оказалась в его цепкой руке.
Скрывая свой обнажённый пах белой простынёй, Заориш присел на корты и раскрыв сумку, начал торопливо перебирать вещи, ища брюки, на которые он, собственно, сразу наткнулся. К радости демона, в сумке находились именно та одежда, в которую Заориш был облачён за всё своё время пребывания на Земле-2. То бишь: элегантные брюки, майка, чёрная сорочка, облегающие сапоги, плащ и шляпа.
Пока демон переодевался, Мортус из вежливости отвернулся, закурив сигарету, присобаченную к длинному монштуку, разрисованной тонкими серебряными змеями.
Заориш : Так, стоп, Антигон, а кого мне надо убить? – полностью застегнув сорочку и принявшись за облачение в плащ, спросил красный демон. – Я планировал устроить ещё один теракт…
Мортус : Ты в любое время можешь устроить инферно, сколько тебе хочется, но сейчас обстоятельства требуют решительных мер.
Заориш : И каких же? – хмыкнул демон. – Если уж Фантом занимается этим делом, то я тут причём?
Мортус : Я тебе дам маленькую поправку, Зак… — лазурноглазый развернулся к мракобесу. – Фантом убивает преимущественно тех, кто лично знаком с Шанди, но ты… — демон прокашлялся, — будешь убивать всех зверян, которые учились с ней в одной школе, институте и её нынешнем рабочем месте.
Заориш : Это получается… — демон задумчиво почесал затылок. – Мне придётся вырезать треть Неон-сити, а если учитывать, что город довольно большой, то будет проблема с поисками. Хотя, я не понимаю одного, если мы охотимся за теми, кто знаком с нашей змейкой, то зачем нам уничтожать остальных?
Мортус : Ну, дело в том, есть много идиотов, кто к ней неровно дышат, а ты знаешь правила нашей родины, не так ли?
Заориш вздохнул : Всё равно не понимаю!
Мортус : Чего тут непонятного?!
Заориш : Зачем мне их убивать, если они всё равно сдохнут в последствии вторжения наших сил?! В этом нет никакого смысла!
Мортус : Ты что, идиот, не понимаешь?! – в голосе демона проявлялась злоба и он взял Заориша за грудки, скрутив в крепких пальцах воротник плаща. – Королева Алесса не должна узнать о том, что мы собираемся устроить полномасштабный геноцид! До вторжения осталось меньше суток, и у тебя мало времени, так что изволь исполнять приказ!
Заориш : Да кто ты такой, чтобы мне приказывать? – спокойно задал вопрос демон, оттолкнув лазурноглазого от себя.
Мортус : Полегче. Может ты и принц Носгота, но я – высший адепт магии Теней и чистильщик совета Коргоса. Даже не смотря на то, что ты приёмный сын самого Лорда Ада, Альянс больше послушает меня. Так что, аккуратней со своими словами, принц.
Заориш оскалился, развернулся и направился в сторону служебного входа без какого-либо опасения, потому что он знал, что Мортус выполнил всю грязную работу – убив тех, кто был поблизости. Как только мракобес удалился, лазурно глазый встал прямо посреди комнаты и медленно поднял руки вверх. В процессе этого, воздух начал ощутимо начал содрогаться и внезапно появившейся зелёная линия рассекла сам воздух так, что в нём появилась ярко-зелёный пространственный коридор, внутри которого находился поток зелёных вод, в которых хорошо виднелись вопящие во всю глотку черепа.
Раскрытые ладони Мортуса постепенно сжимались в крепкие кулаки, а зелёные черепа юрко выскользнули из портала и принялись вселяться в тела, которыми был заполнен морг. Совсем через несколько секунд и в чёрных мешках, и под белыми простынями, и в холодильных шкафах послышались душераздирающие стоны и хлюпанья. Дверцы холодильных камер выбивались от ударов одна за другой, и после того, как они с грохотом падали на пол, вслед за ними неуклюже опускались на пол почти полуразложившиеся трупы, которые еле как вставали на ноги, а потом они встали смирно, когда остановились в метре от Мортуса. У каждого мертвеца глаза и полость рта светилась ядовитым цветом, как и жидкость, что струилась из рваных, ножевых, прострелянных и прочих ран.
Мортус : Идите, моя создания! – с решительностью в голосе приказал демон, указывая рукой в сторону выхода. Он конкретно обращался не к мертвецам, а тем, кто в них вселился. – Идите, пожирайте плоть и души, как я учил вас!
Ходячие трупы поддали яростный рык, словно в знак согласия, а затем двинулись к дверям, причём некоторые из них еле волочили ноги, а тем, кто был вообще без ног, пришлось ползти.
Не обращая никакого внимания на передвижение мертвецов, Мортус подошёл к другим телам, в которых не вселились проклятые души – то есть к телам тех, кого убил Фантом. Демон насмешливо посмотрел на их лица, выражающие страдания и вынул из-под плаща ритуальный нож, лезвие которого спустя секунду жадно в пилось в горло сгоревшего кота.
Мортус : Всегда мечтал проделать подобную «операцию»… — сказал он с безумной ухмылкой на лице прежде, чем подать приступ долгого и больного смеха, словно Доктор Франкенштейн, создающий своё чудовище.
В помещении мгновенно стало темно, так как всё, что излучало свет, потухло по неизвестным причинам. Агент Паркер посмотрела на потухшие лампы, отложив чашку кофе. Её лицо, как обычно, было серьёзным, не смотря на волнение со стороны других присутствующих в столовой. Даже Дмитрий обеспокоено оглядывался по сторонам.
Дмитрий : Пожалуйста, скажите мне, что это всего лишь короткое замыкание…
Настала короткая и тихая пауза, но и её хватило, чтобы все услышали внезапный звук душераздирающего рёва, что пронёсся по коридору.
Все зверяне, за исключением агента Паркер, подали приступ паники, особенно, когда через секунду и окна и двери блокировали рухнувшие ставни.
Дмитрий : Что за чёрт?! – с паникой задал риторический вопрос гепард.
Паркер : Хватит орать, Споттэн! – резко сказала крольчиха, достав из кобуры табельное оружие.
В этот же момент, один из зверян аккуратно приоткрыл дверь, чтобы посмотреть, кто же в коридоре так шумит, но стоило ему только высунуть нос в коридор, как раздался смачный звук раздираемой когтями плоти. Ещё секунда и зверянин упал навзничь с порубленной мордой, похожий на шмат сырого фарша. Некоторые из присутствующих закричали, а двери выбились с такой силой, что едва ли не разнеслись в щепки.
Как только двери оказались на полу, из густой тьмы коридора в помещении столовой целой разъярённой стаей вломились ужасающие на вид зверяне с гниющей кожей, которые тут же стали набрасываться на граждан, пытающихся с криками пытаясь выломать ставни, чтобы спастись.
Агент Паркер открыла огонь из табельного оружия, метя пули каждому уродцу в лоб. В это же время Дмитрий бегал вокруг стола и отмахивался стулом от почти полностью разложившегося лося, который был лишён трети головы и левого плеча с рукой. Затем лось неожиданно остановился, увидав спину крольчихи, а потом побежал прямо на неё. Не успел гепард открыть рот, чтобы предупредить девушку, как Паркер молниеносно отошла с линии атаки, сделав мертвецу подсечку, а потом она пробила ему висок каблуком, из чьей раны стала сочиться светящиеся зелёная жидкость. Закончив с лосем, крольчиха огляделась и узнала, что ситуация не пошла прахом, так как большинство из граждан, медперсонала, охраны и пациентов, будучи напуганными, всё равно отдавали сопротивление разлагающимся тварям подручными предметами, кто-то даже оружием, а самые отчаянные – кулаками.
Далее, Паркер узрела неприятности у одного медведя, одетый в стандартную одежду охранника больницы – тёмно-синие цвета и чёрный кожаный пояс, на котором болталась тонфа. Зверянин был спиной прижат к столу, а мертвец сверху вцепился в его широкие плечи, пытаясь прокусить медведю глотку. Крольчиха, не теряя секунды, сразу выстрелила в макушку зомби, а потом охранник брезгливо скинул с себя только что скончавшиеся урода на пол.
Охранник : Спасибо, красавица! – поблагодарил крольчиху медведь, вломив ближайшему мертвецу, стоявшего сзади, локтём прямиком в солнечное сплетение и после того, как гниющий врезался в стенку, охранник достал тонфу, начиная ей нехило орудовать направо и налево.
Спустя некоторое время, в самый разгар боя, Паркер заметила, что мертвецы всё идут и идут, а те, кто был пристрелен, поднимался вновь. Крольчиха прикинула количество обойм у себя в плаще – всего три магазина осталось. Учитывая, что мертвецы поднимались через некоторое время, Паркер стала продумывать план действий. Во время этого раздумья, они своей спиной уткнулась в спину охранника.
Паркер : Нам не убить этих тварей! Их нужно вышвырнуть отсюда и забаррикадировать вход в столовую!
Охранник : Как ты это сделаешь, красотка? – отправив очередного мертвеца в нокдаун, спросил медведь. – Их тут много!
Паркер : Здесь понадобится твоя помощь, здоровяк.
Охранник : Намёк понял! – улыбнулся он, попутно схватив зомби, который поймал Дмитрия за хвост. Учитывая силу и рост медведя, он без особого труда швырнул гниющего трупа в толпу других зомби у входа в столовую, словно метнул шар в кегли. Большинство мертвецов от такого броска сразу грохнулись на пол, а потом охранник поднял над самой головой широкий, длинный стол, который стоял рядом и кинул его туда же, куда и зомби. На этот раз внушительное количество мертвецов точно оставались без конечностей, так как их трухлявые кости не выдерживали внезапный налёт стола из тяжёлого метала. Помимо этого, стол не только «оттеснил» мёртвых от входа, но и ещё также, упав на бок, он заблокировал путь для зомби. А из-за ширены, мертвецам было проблематично перелезать или попытаться «просочиться» через не очень большие щели, но стоило хоть одному трупу высунуть свою лапу, как он сразу её лишался, так как, охранник с налёту «таранул» днище стола своим плечом. От такого удара, рука ,оказавшись между дверным проёмом и краем стола, раздрабливалась в один момент.
Медведь правым плечом прижался к днищу стола, не давая мертвецам никакой возможности пройти и так он сдерживал их, пока агент Паркер и остальные зверяне, те, которые отбросили страх и решили драться, расправлялись с другими зомби, что находились ещё в помещении столовой.
Вскоре, Паркер, словно по импровизации, на ходу выдала ещё одну тактику: лишить зомби конечностей и отрубленные куски выкидывать через небольшой проём между столом, и верхней части двери. Тактика работала хорошо, так как все решили повторить пример, что дала крольчиха, но вот режущих оружий, как назло оказалось мало. Лично сама Паркер отстреливала руки и ноги, целясь в более уязвимые точки у самих оснований конечностей. Потом второй охранник-волк воспользовался пожарным топором, который он добыл, разбив локтём стекло пожарного щита. Кто-то воспользовался тесаком, свиснув его со стола на кухне. Кто-то решил дробить мертвецам конечности, вооружившись стулом. Но кто бы чем не вооружался, пример агента Паркер помог всем присутствующим, но зверянам приходилось действовать осторожно, так как многие из них насмотрелись фильмов Джорджа Ромеро и не хотели попадаться на укус. А если кто-то и попадётся, то ответ очевиден: начнётся паника и серия суицидов.
Крольчиха действовала всё так же умело и хладнокровно, но тут она наткнулась на то, что заставило её застыть. Паркер увидела такую же белую крольчиху, как и она сама, только у той было прожжённо лицо до самых костей. Из глаз потекли слёзы, и девушка просто не могла спустить курок пистолета, чьё дуло нацелено прямо между глаз воскресшей из мёртвых зверянке, до того момента, как та уже хотела наброситься. Не успела мёртвая сделать шаг вперёд, как Паркер открыла беспрерывный огонь ей в голову.
К этому моменту, как мёртвая крольчиха рухнула на пол, зачистка помещения уже была окончена. Как минимум, четверо зверян, включая медведя-охранника, старались удерживать баррикаду, а остальные присутствующие выбрасывали отсеченные конечности зомби в проём над столом, откуда жадно тянулись руки воскресших.
Паркер встала на колени справа от мёртвой крольчихи и погладила кисть её руки, не боясь подхватить какую-нибудь трупную инфекцию, так как рука агента обволакивала кожаная перчатка. Некоторые из зверян, кто стоял в стороне не очень сильно дивились поведению крольчихи, но вот Дмитрий был достаточно потрясён, потому что он узнал, что в тот вечер, когда за ним гнался Люцифер, демон навредил вовсе не самой Паркер, а именно той крольчихе, на чей труп с горечью смотрела агент.
Дмитрий : Так значит… это не вы пострадали… — робко начал гепард. – Эта девушка…
Паркер : Моя сестра – мы близняшки, — не смотря на утрату, спокойно завершила фразу за гепарда крольчиха. – Мы также вместе работали на правительство, но нам пришлось разделиться, когда меня и её перевели в разные отделы. Потом… Дарью неожиданно вызвали в Неон-сити, а меня никто не предупредил, но когда я узнала, что Дарья пострадала и была отправлена в госпитализацию, я сразу же отправилась сюда. Но… — крольчиха зажмурилась, еле сдерживая слёзы, – я опоздала… К тому времени, когда я зашла в палату, Дарья уже не дышала и после того, как её тело отправили в морг, я услышала от незнакомых солдат, что кое-кто причастен к смерти моей сестры… — Паркер строгим взглядом посмотрела в глаза гепарда. – Это вы, Дмитрий.
Дмитрий : Но я не убивал её, мисс Паркер!
Паркер : Господи… — полушёпотом сказала агент, прикрыв глаза левой рукой, словно говоря в адрес гепарда «Какой же он идиот!». – Я сама убедилась, что это не могли быть вы.
Дмитрий : Я знаю, кто убил вашу сестру. Это был демон! Хотя… вы вряд ли мне поверите.
Паркер : И вы думайте, что я не поверю в демонов после того, как я увидела это?! – крольчиха указала пальцем в сторону, где, за сдерживаемой зверянами баррикадой, вопили мертвецы. – Тут уже и полный идиот поймёт, что если существуют ходячая зомбятина, то и вполне вероятно существование этих так называемых демонов.
Охранник : Я не хочу вас отвлекать от беседы, господа, но вам не кажется, что нам нужно валить отсюда? – подал голос медведь, прижавшись спиной к баррикаде и закурив. – Слишком долго мы не сможем держать эту бандуру.
Дмитрий : Но… — гепард, обернувшись, посмотрел на заблокированные выходы. – Мы в ловушке!
Охранник : Как бы не так! – возразил он, выпустив дым из ноздрей. – Послушайте, есть электрощит, регулирующий подачу энергии для защитных жалюзи. Этот щит находится на охранном посту, до которого в данный момент лучше добраться через вентиляционную шахту.
Паркер : Сколько охранников всего в госпитале?
Медведь ответил : Всего около сорока сотрудников, но сегодня на ночной смене только трое – я, Борис, — кивнул на волка, — и Винс.
Паркер : А я так полагаю, вашего Винса тут нет… — осмотревшись, заключила агент.
Охранник : Правильно – нету! Он на посту остался.
Дмитрий : Ну тогда чего ты тупишь?! – возмущённо спросил гепард. – У вас же рации должны быть! Почему бы тебе просто не связаться с ним?!
Охранник : Следи за языком, чучело, — угрожающе предупредил медведь. – Я знаю наверняка, что они не сработают, потому что я пытался связаться в Винсем ещё до этого инцидента. Вместо голоса Винса, я слышал только шипение, причём у рации Бориса то же самое.
Паркер : Хорошо. Я пойду к посту и включу питание.
Охранник : Возьми-ка этого оболтуса собой, — он кивнул на гепарда.
Дмитрий : Почему я?!
Борис : Да потому что по твоему слюнтяйскому виду ясно, что ты не нюхал пороху, — посмеиваясь, сказал волк.
Дмитрий : Кто вам дал распоряжение тут командовать?!.. – гепард не успел договорить, так как Паркер ухватила его за шиворот и чуть ли не волоча парня по полу, направилась к вентиляции.
В этот момент двое охранников, как и большинство присутствующих, громко засмеялись, аж за животы схватились, глядя на Дмитрия, который смотрел на них, скорчив противную морду.
Решётка, что блокировала вход в шахту, грохнулась на пол, после того, как Паркер не придержала её, когда откручивала когтем четыре не туго закрученных болта. Сама крольчиха первой лезть не стала – она удостоила эту большую честь Дмитрию, который сначала отнекивался, но после не долгих препираний и угрозы от Паркер, что она побьёт гепарда на глазах у всех, кто находится в столовой, он лёг пластом на живот и быстро заполз вовнутрь шахты, словно он не гепард, а таракан какой-то.
Впервые за всё это время, крольчиха тихо засмеялась над тем, как Дмитрий старается корчить из себя недотрогу, а тои и вообще серьёзного парня. Пока Паркер вслед ползла за гепардом, он что-то невнятное бубнил себе под нос. Из всего его сеанса разговора самим с собой можно было различить только благий мат, который частенько выскакивал на протяжении всего пути по шахте.
Очередная ракета, выпущенная из «Панцер-фауста», подорвала уже десятый по счёту БТР, принадлежавший армии КСД. Вход в центр управления ПВО был заблокирован баррикадой, состоявший из груды окровавленных тел, большинство из которых были всего лишь солдатами-призывниками, а остальные – контрактниками.
Отряд «Падальщики» заняли позиции внутри центра управления, после того, как они провели там зачистку и заслонили массой трупов вход через ворота. В данный момент, между нацистами и солдатами КСД шёл нешуточный бой. Пули свистели повсюду, а вылетавшие из окон ракеты, выпущенные из установок, каких как «Панцер-фауст», создавали ещё больше разрушений, когда они врезались прямо в танки и БТРы. А на земле взрывы оставляли после себя огромные ямы, сравнимые с кратерами.
Настало время для психической атаки.
Нацисты оставили несколько десятков мёртвых тел зверян ещё в здании во время зачистки. Всякий раз, когда вражеские солдаты морально готовы идти в атаку, бойцы Альянса отрезали, (чаще всего просто отрывали), головы бездыханных зверян и со всей силы метали их в противника. Некоторые контрактники КСД, завидев, что прямо в них летит отделённая от туловища голова, убитого нацистами соотечественника, тряслись от страха и вселяли панику в других. Бывает даже так, что некоторые могут просто не выдержать и убежать наутёк, бросив оружие, не подозревая, что снайперы Альянса смотрят на их спины через оптические прицелы винтовок.
Пока шла перестрелка, Гауптштурмфюрер Ёндерлинг сидела в кабинете начальника штаба, откинувшись в кресле и положив ноги, облачённые в облегающие сапоги на среднем каблуке, на стол. Перед самим рабочим столом, раскинув руки в стороны, лежал непосредственно сам начальник штаба собственной персоной, со вскрытой грудной клеткой до самых рёбер. В правой руке, его холодные пальцы сжимали рукоять армейского ножа. Всё это зрелище говорило о том, что капитан Ёндерлинг вновь применила свои безжалостные способности психической манипуляции – кобра влиянием своей воли заставила свою жертву взять нож и наносить себе увечья до тех пор, пока начальник штаба не сожрёт собственной сердце. Однако, задачу, поставленной Евой, жертва не могла выполнить, так как, когда лезвие ножа разрезало грудную клетку, тот скончался от болевого шока. Гауптштурмфюрер с тоской смотрела в окно, потому что от всего процесса она практически не получила никакого удовлетворения. Но про свою неудачу она позабыла быстро, когда её преданный помощник Ганс вновь загремел пальцами на старенькой клавиатуре.
Солдат сидел за соседним столом, который стоял справа. Не смотря на то, что в помещении была невыносимая духота, Ганс оставался в униформе. Он не снимал ни каски, ни противогаза, а жару даже Ева не выдерживала, змейка даже сняла свою фуражку и перчатку с правой руки.
Ева : Долго она ещё будет отключаться? – с усталостью в голосе спросила кобра.
Ганс : Остался последний пароль, гер-капитан, — ответил демон.
Ева : Давай быстрее. Мы итак заставили командование слишком долго ждать… — говоря это, кобра вытащила платок из нагрудного кармана своей униформы и стёрла пот с мордашки. – Может откроем форточку?
Ганс : Я бы с удовольствием, гер-капитан, но на улице сейчас шумно, а мне сейчас надо сосредоточиться, чтобы взломать пароль, — не отрываясь от работы, сказал эсэсовец.
Неожиданно входная дверь распахнулась, и в кабинет влетел гоблин-связист, который не заметил высокого порога в кабинет, таким образом плюхнувшись на пол. Ёндерлинг посмотрела на солдата так, словно перед ней рассказали очень не смешную шутку, а Ганс и вовсе не обратил внимания.
Гоблин : Гер-капитан! Тревожные новости, гер-капитан! КСД готовят авиа-удар!
Ева : Час от часу не легче… — вздохнув, сказала кобра.
Убрав ноги со стола, змейка поднялась во весь рост и вышла из кабинета. Прямо за ней вслед-вслед помчался гоблин, всё спотыкаясь на ходу.
Все солдаты, что попадались Еве по пути, отдавали ей честь в прямой стойке и продолжали стрелять из окон по только что подошедшему новому подкреплению КСД.
Всю дорогу, Гауптштурмфюрер думала только об одном – о своём отце, а точнее, сколько крови надо пролить, чтобы генерал Ёндерлинг перестал считать Еву маленькой и неспособной девчонкой.
С этими мыслями, кобра и моргнуть не успела, как она поднялась на крышу штаба и уже стоит на самом краю, расставив ноги на ширине плеч.
За горизонтом медленно поднималось солнце, и воздух постепенно наполнялся теплом. Такой вид мог быть красивым зрелищем, если только со стороны самого солнца, в далеки, стремительно приближалась целая эскадрилья сверхзвуковых штурмовиков, которые приготовили ракеты с целью уничтожить штаб управления вместе с нацистами внутри.
Самолёты с каждой секундой были всё ближе и наконец они дошли до досягаемого расстояния для кобры. Глаза Евы вновь залились кровью, когда она выставила руку вперёд, раздвинув пальцы веером. Её зубы сомкнулись в мучительных попытках высвободить свою скрытую силу, которая не раз отправляла на тот свет множество невинных жизней.
Буквально через полминуты, змейка слышала мысли всех пилотов-штурмовиков, что летели впереди, а потом она просто сжала руку в кулак, хоть и с трудом, так как применение психической силы на большую дальность обычно увенчивалось дикой болью в голове.
В глубине своего разума Ева слышала, как пилоты и другие, кто находился внутри штурмовиков, кричали не своим голосом от диких мук. Когда это происходило, самолёты начали падать и взрываться один за другим. В итоге, от сверхзвуковых крылатых машин не осталось ничего, кроме горящих обломков, на что Гауптштурмфюрер вздохнула с облегчением.
За её спиной раздались хлопки рук, символизирующие аплодисменты. На слух хлопали всего две руки. Ева оглянулась и увидела, что эти самый овации подают гоблин, что ходил за коброй, и внезапно появившийся громадный демон, на котором из одежды были только брюки с наголенниками и кожаный жилет с клёпками.
Люцифер : Потрясающе! – смеялся Лорд Ада, продолжая выдавать овацию. – Браво! Бис!
Ева : Выражаю вам свою благодарность, мой Лорд… — улыбнулась кобра, поклонившись демону.
Закончив с аплодисментами, демон взял сигарету в зубы и прикурил от классического трюка демонов: когда из указательного пальца зажигается маленький язычок пламени.
Люцифер : Ну, формальности в сторону… — сказал он, выпустив дым из правой части зубастого рта так, словно смок вышел из поровой трубы. – Какая полагаю, Ева, вы выполнили задание?
Ева : Так точно, милорд, — кивнула кобра. – Теперь весь регион лишён возможности защищаться от наших кораблей, а это значит… — мордашка капитана вновь растянулась в безжалостной ухмылке, а глаза снова налились кровью. – ДА БУДЕТ ВОЙНА!
Люцифер : Что верно, то верно, капитан Ёндерлинг! – сказал демон, разделяя радость на пару со змейкой. – А теперь, давай те же вместе посмотрим замечательный «спектакль», который начнётся в скорейшем времени, — демон, как самый настоящий джентльмен взял кобру за руку и повёл её вниз по лестнице, словно они оба спускались на праздничный бал.
Ева : Позвольте ли вы мне узнать название этой таинственной «поэмы»?
Люцифер : «Каракурт» — с улыбкой ответил Лорд.

FURTAILS — Рассказы: Владислав «Dark» Семецкий. «Мёртвое Эхо : Новогодний выпуск.»

Часть первая.
Этот день был холодным, но даже это не останавливало оживлённое веселье в парке. Энергичные дети находили время для веселья, а взрослые беседовали сидя за длинными, деревянными столами. Кто-то попивал чай, а кто-то спиртное в умеренных количествах. Все их лица, и детей и взрослых, просто отражали саму радость. В этот день были счастливы все. Этот день – 31-е декабря, время всеми любимого праздника, Нового Года. Хоть и в парке ёлок не было, как ни странно, но применение гирляндам всё же нашли, украсив ими деревья. День всё ближе подходил к вечеру. Небо окрасило всё в тёмно-синих тонах до того момента пока гирлянды и фонарные столбы не зажглись.
Шанди со своим любимым сергалом и с Шети нашли общий язык с детьми и всё-таки решили с ними поиграть в снежки. А жрец Гримстал и летучая мышка Виктория проводили своё время за чтением книги, сидя на скамейке.
Правда, некоторые личности вовсе не были пропитаны праздничным настроением. Первым оказался Штайнер, несомненно. Василиск просто сидел на скамье, поглатывал виски из громоздкой бутылки «Джека Дениелса». А одежда у него была всё также, рокерская. С разницей только в том, что воротник был меховым, что подчёркивало в змее что-то волчье.
Кстати о волках. Вторая личность, который не видел никакого смысла в грядущем празднике, оказался ликантроп, который сидел рядом с василиском в идентичной с ним по стилю одежды. Это существо с виду напоминало зверянина, но он оказался уж больно большим в размерах. Так то, что это оказался оборотень, не было сомнений.
Волк хмуро поглядывал по сторонам в поисках хоть чего-нибудь, что могло его занять. Вскоре, обьектом его глаз и мыслей стала беленькая волчица в синем пальто, которая звонко смеялась, как ручеёк, когда в тот момент на неё сверху напрыгнула кобра в таком же наряде, только в чёрном и кожаном. Вервольф улыбнулся, зная, что Шети сейчас по настоящему радостна и не знает горя, но всё же он по прежнему не понимал всю прелесть нынешного дня.
— Штайнер, — в полголоса произнёс волк, на что василиск откликнулся после того, как подкурил сигарету. – Странные существа эти зверяне. Радуются непонятно чему.
— Учитывая, что ты не из нашего мира и времени, Алекс, тебе будет сложно понять, в чём заключается сочельник, — спокойно сказал василиск. – Лично для меня, это день, когда все нажираются, как свиньи, так что на следующий день их от упырей не отличишь, а маленькие дураломы получают подарочки.
Волк тихо засмеялся от диалогов змея, после чего сказал с шуточным тоном:
— Хорошего-то же ты мнения о детях!
— Ненавижу детей, — признался Штайнер, после чего, снова затянулся от сигареты и указательным пальцем стряхнул пепел на снег. – Живут себе припеваючи, а когда мне было шесть лет, я пахал на плантациях, как лошадь. Но всё же… — выпустил дым. – Новый год это время, чтобы провести его со своими родными и близкими. Разделить с ними радость и так далее. Однако, когда я прибыл на эту долбанную планету, у меня итак при виде этих весёлых морд настроение упало ниже нуля.
— Ты прав… — с ухмылкой произнёс Алекс.
Василиск посмотрел на оборотня, вопросительно подняв правую бровь, а тот сразу дал ответ:
— Мне точно не понять!
Они вместе засмеялись, от чего змей едва ли не поперхнулся дымом от собственной сигареты. А от смеха вервольфа снег чуть ли не попадал с ветвей деревьев.
— Знаешь, Алекс, может, пойдём, зарядим стопочку в баре, а? – предложил Штайнер чуть ли не соблазнительным тоном.
— А как же Шанди и Шети?
— Да пусть себе веселятся! – махнул рукой в сторону василиск. – А мы будем веселиться по-своему. Пошли!
Они оба встали, одна продвинуться больше, чем на дюжину шагов они не могли, так как перед ними появился Гримстал, чьё одеяние нисколько не изменилось, разве что только на руки были одеты более утеплённые перчатки. Компанию жрецу составила Виктория, которая сидела у него на плече, и скрестила лапки на грудке, скорчив злобную мордашку, чей вид вызывал сплошь одну улыбку.
— И куда это вы направились? – поинтересовался жрец, чья улыбка ощущалась через маску.
— Вообще-то, в бар, мисье, — ухмыльнулся оборотень.
— Лучше бы вы никуда не уходили, серьёзно.
— Гримстал, тебе заняться нечем? – нахмурившись, спросил Штайнер.
— Эм… — жрец отрицательно мотнул головой. – Однако, тебе не стоит оставлять Шанди одну.
— Она сможет за себя постоять, — отмахнулся василиск, проходя вместе с оборотнем мимо Гримстала. – Я её лично учил сражаться, так что морду она набьёт любому, не хуже меня.
— Дело не в этом, друг мой, — дал поправку гуманоид. – Я не имею в виду то, что на неё кто-то нападёт, а именно то, что Шанди хочет, чтобы ты это время провёл с ней, а не с бутылкой пойла.
Василиск остановился, вслушиваясь в слова жреца.
— Ты же, прекрасно знаешь, как она любит тебя, не смотря на твой просто чудовищный эгоизм и дерзость. А потом ещё… — Гримстал замолк после того, как он удивлённо посмотрел за спину Штайнеру.
Уловив взгляд жреца, василиск обернулся. Его взору попалась картина, которая едва ли его волновала – маленькая кошечка, уткнувшись коленками в сугроб и прикрыв руками мордашку, тихонько плакала. Её зимняя одежда явно не было яркой и пёстрой, как у остальных детей. Ткани дублёнки, что она носила, были рванные и изрядно попорчены временем.
— О боже мой… — еле слышно промолвил Гримстал, в тот момент, когда он двинулся к несчастной девочке. Подойдя, он положил руку ей на плечо и спросил: — Что случилось, дитя моё? Кто же тебя обидел?
Кошечка ничего не сказала, но она пыталась успокоиться, чтобы ответить жрецу. А Виктория запорхала крылышками и приземлилась прямо перед девочкой, пытаясь разглядеть её личико.
— М… Меня… — вымолвила кошечка, еле как справляясь с плачем. – Родители из дому выгнали…
— Родные родители?! – ошеломился Гримстал. – За что?!
— Я им не нужна… — девочка повернулась к жрецу, благодаря чему он увидел вторую половину её лица. Под правым глазом отчётливо был виден синяк, явно оставленный мужской рукой.
— Чудовищно! – прошептал он, но при этом жрец опустился на колени и, воткнув свой посох в сугроб, чтобы освободить руку, обнял кошечку.
Озябшая девочка прижалась к тёплому савану Гримстала, перестав плакать и дрожать от холода.
Глядя на это, Штайнер закрыл глаза и вздохнул. В его душе проснулось то, что он за всю свою жизнь игнорировал и не повиновался, — его совесть.
— Ладно, детка, — начал василиск. Кошечка вопросительно посмотрела на змея, а тот продолжил: — Скажи, где живут твои предки, и я научу их хорошим манерам.
— Вам не стоит с ними связываться… — тихо предупредила она. – Они очень плохие личности…
— Ты за кого меня держишь? – спросил змей с недовольством в голосе. – Я и не таких утырков ломал. Говори, где они живут.
— Совсем рядышком. Через дорогу, — девочка указала рукой на здание на другой стороне улицы, которое отличалось от других построений своим удручающим видом. Оно, мягко говоря, было ужасным. Грязные потрескавшиеся стены, с нарисованными на них граффити, слабое освещение в окнах, а перед входом валялось большое скопление мусора, который вряд ли кто-то будет убирать.
Василиск с ухмылкой покивал, присвистывая.
— Ну ладно, — Штайнер смачно хрустнул суставами своих пальцев. – Осталось только одно… Виктория, будь другом – слетай-ка мне за сигаретами, — улыбчиво обратился он к мышке.
— Ещё чего! – отказалась Виктория, снова скорчив злобненькую мордашку. – Я не хочу дышать этим гадким дымом!
— На! – воскликнул змей, протянув к ней руку, пальцы которой сжимали пятьдесят галактиров одной купюрой. – Если слетаешь по быстрому, я тебе конфет куплю…
— Замётано! – с этими словами мышка задними лапками выхватила из пальцев василиска деньги и улетела быстрее пули, на что Штайнер и хихикнул, зная о приятной мысли, что с Викторией всегда можно договориться, если предложить ей что-то стоящее по её меркам.
Однако, когда дорога, по которой ездили машины, опустела на минутку, Штайнер услышал не очень дружеский разговор, доносящийся из центра парка. Было плохо слышно, но один из голосов точно принадлежал Шанди.
— Я скоро вернусь, — предупредил василиск, быстрым шагом направившись на голос любимой змейки.
— Только не задерживайся, пожалуйста, — попросил Гримстал.
— Нет, нет, и ещё раз – нет! – злобно отвечала Шанди. – Ренар, я тебе уже тысячу раз говорила: у на с тобой ничего не получится!
— Да перестань ты! – запротестовал лис. – В конце концов, я с тобой больше знаком, чем ты с теми отбросками общества!
— Мой ответ остаётся железным и прежним – НЕТ, — повторила кобра. – Я люблю другого, и я с тобой не буду спать даже из жалости. Ты мне друг, но не больше, понятно?
— А ты помнишь, как я вытащил тебя со дна жизни?! – в голосе лиса уже явно проявлялась истерика. – Когда я тебя подобрал на улице, где ты чуть не загнулась от мороза?! Это ты помнишь?!
— Хватит! – рявкнула Шанди. – Я благодарна тебе за помощь, но и ты поимей совесть.
— Вот именно, детка… — снизил свой тон Ренар до полушёпота. – Я тебя точно когда-нибудь «поимею»…
Как только последняя гласная буква вылетела из пасти лиса, в его ухо влетела каблук тяжёлого рокерского сапога. Причём удар был с применением разворота, поэтому лис от такого отлетел в правую сторону от Шанди и головой влетел прямо в сугроб.
Кобра ужаснулась, увидев, что лиса травмировал Штайнер, но василиск не собирался ограничить ситуацию только одним ударом, нет. Он подошёл к контуженному Ренару, из чьего разодранного уха бурно текла кровь и ногой перевернул его на спину, так как лис лежал на животе.
— Сэдрик, не бей его! – вмешалась кобра, но как только он не глядя вскинул ей в ответ руку, чтобы остановить её, змейка притормозила. – Пожалуйста, не надо! Я сама разберусь!
— Не лезь в мужской разговор, — процедил он, не отрывая глаз от лиса, который схватился за пораненное ухо и стонал. Штайнер поднял его за грудки, — Я предупреждал тебя, шлюхин сын.
— Сволочь… — сквозь стон выпилил Ренар.
— Придержи свой язык, сопляк, и слушай внимательно… — змей ударил кулаком прямо в живот лису. – Если я тебя хоть ещё раз увижу со своей девушкой, я вырежу тебе все органы, при этом я буду делать это ржавым ножом и чтоб при этом, ты был в сознании. Ах, да! – василиск ухмыльнулся. – Я ещё конкретно и над твоей роднёй поиздеваюсь: об твоего папашу буду вытирать ноги, а мамку с крыши выброшу.
— Ты падаль самая настоящая! – прорычал лис. – Вонючий, больной, мерзкий, гниющий преступник! Грёбанный психопат! Чтоб ты сдох! Я лично тебя в тюрьму отправлю!
— Остановись, Сэдрик! Умоляю! – просила змейка, но её просьба таки и не была услышана.
И тут Ренар заорал на всю округу, так как василиск схватил его за серьгу в левом ухе и потянул так сильно, что в одном мгновение выдернул его золотое кольцо, заставив само ухо кровоточить ещё сильнее. А что бы заставить лиса замолчать, змей чуть подкинул его лёгкое тело и нанёс прямой апперкот в подбородок.
— Нет! – закричала змейка.
Когда лис приземлился, он свернулся калачиком и, прикрыв морду руками, лил слёзы, что доставляла ему боль, полученная от повреждений в его теле. Василиск ещё некоторое время смотрел, как страдает Ренар физически и морально. Его плачь то становился то громким, то потихоньку становился тихим, но теперь он очень долго не сможет прийти в себя после истерики.
Затем змей неторопливо повернулся к напуганной змейке. Она хотела избавиться от лиса, чтобы он просто оставил её в покое, но не таким же способом. Теперь Шанди смотрела на василиска не как на своего возлюбленного, а на чудовище, которое она видела в первый раз. Штайнер в удивлении посмотрел на змейку, будто хотел спросить , «Почему ты на метя так смотришь? Я же сделал всё так, как ты хотела!»
Кобру охватил страх. Теперь, она боялась змея ещё больше, чем демонические голоса Иерихона. Шанди сделала пару шагов назад, а потом вовсе развернулась и убежала. Штайнер не стал за ней гнаться, понимая, что совершив избиение её друга, прямо на глазах змейки, он сделал ошибку…

Шанди : Господи! Иди, помойся! От тебя пахнет так, будто ты выгребной яме лежал целую неделю, в дрова пьяный и блевал на себя!
Штайнер поднялся : Зараза…
Шанди : Сам такой! – Когда василиск ушёл в душевую, змейка подумала – «Все мужчины как дети, чёрт подери! Просишь их помыться, ещё недовольные ходят!» — Кобра надулась и скрестила руки на груди, устремив сердитые глаза в экран телевизора, после чего взяв пульт, переключила канал. И так она щёлкала пультом, пока не наткнулась на мультфильмы. «Хм… Блин… Есть хочется…» — в животе кобры послышалось урчание. Не вытерпев голода, Шанди взяла телефон, который располагался на электронной платформе, привинченной в стену рядом с диваном. В это время, в телике рекламировали пиццу, и змейка набрала номер, что был показан на экране. В трубке пошли гудки.
Служащий взял трубку : Пиццерия Рикардо. Чем могу помочь?
Шанди : Здравствуйте. Я бы хотела заказать пиццу. И ,пожалуйста, можно побольше колбасы и сыра? Адрес : «Лазурная звезда», двенадцатый этаж, сто четвёртый номер.
Служащий : Хорошо. Сколько вам коробок?
Шанди : Три. Кстати, у вас есть ещё мороженое?
Служащий : У нас всё есть!
Шанди : Ну, тогда, пожалуйста, ещё шоколадного мороженого и два больших стакана сока.
Служащий : Один момент! Сейчас привезём заказ!
Шанди улыбнулась : Спасибо! – сбросила трубку. Змейка отошла в прихожую и погляделась в зеркало. Её одежда пилота была неопрятного вида – местами рваная, въевшиеся грязь и кровавые пятна. Пилотская серая кофта стала почти чёрной, поэтому Шанди её сняла, при этом узнав, что на ней больше нет её опознавательной карты с фотографией и инициалами. Видимо потеряла. Под низом кофты змейка носила белую майку, которая тоже была запачкана, но не сильно – всего пара серых размытых пятен. Звонок в дверь неожиданно прожужжал. « Уже приехал? Так быстро?» — подумала змейка, подходя к двери. Посмотрев в глазок, Шанди увидела парня, в синей одежде, держащего три коробки пиццы, поверх которых были ещё два картонных стакана и большая упаковка мороженого. Змейка открыла дверь.
Курьер повторил адрес : «Лазурная Звезда», двенадцатый этаж, сто четвёртый номер.
Шанди : Ага.
Курьер : Вот, пожалуйста! – Змейка взяла заказ и отнесла его на кухню, после чего, вернулась к доставщику.
Шанди : Сколько с меня?
Курьер : Ровно пятьдесят галактиров, будьте любезны.
Шанди : Минуточку… — змейка инстинктивно завела руку в задний карман и обнаружила, что кошелька у неё нет. Шанди вспомнила, что свои деньги она оставила в комнате общежития КСД и она не брала собой бумажник, когда собиралась на Кадар. – «Пропала я! Что же делать?..- подумала кобра и посмотрела назад. Увидев косуху Штайнера, висячую на крючке, Шанди улыбнулась мысли, что она с лёгкостью выйдет из этого положения. Змейка подошла к куртке и просунула руку во внутренний карман, где нащупала толстый, кожаный бумажник, после чего вынула его и, раскрыв, достала пятьдесят галактиров одной купюрой. Кобра отдала доставщику деньги.
Курьер : Спасибо. Звоните ещё!
Шанди с улыбкой сказала : Конечно! – курьер ушёл и змейка закрыла дверь – Чёрт… Вот теперь как Штайнеру объяснить, что я без спросу взяла у него деньги… — правой рукой схватилась за голову. – Он же меня закопает! – Кобра посмотрела на кошелёк василиска. На чёрной коже был изображён череп, смотрящий в левую сторону и с открытой пастью, из которой выходили три волны, похожи на звуковые. Под черепом была надпись на английском.
Шанди прочитала вслух : «Dead Echo». – перевела – «Мёртвое Эхо». Наверно какая-нибудь фирма по производству кошельков. – Змейка положила бумажник обратно во внутренний карман косухи, и направилась на кухню. В этот же момент из душа вышел Штайнер, в одних брюках и полотенцем на плече. Шанди круглыми глазами, приоткрыв рот, уставилась его торс и руки, на которых мышцы были как пушечные ядра. На первый взгляд змейке показалось, что торс василиска можно пробить только снарядом в лучшем случаи.
Шанди : Где ты так… качался?..
Штайнер : Тебе не нравится моя фигура?
Шанди : Нравится! Я вообще не видела мужиков с такой фигурой! Вот это я называю – идеал!
Штайнер : Не подлизывайся. – Присел за стол и удивлённо посмотрел на еду, заказанную Шанди. – Откуда это?
Шанди : Позвонила в пиццерию, вот и привезли.
Штайнер : А деньги у тебя откуда?
Шанди в панике подумала – «Чёрт! В этого я и боялась, что он спросит! Ладно. Будем импровизировать!» — Змейка прокашлялась – У меня в кармане был полтинник, вот и купила.
Штайнер : Тогда ладно. Я уже подумал, что ты спёрла у меня деньги. – Змейка икнула – Что?
Шанди : Ничего. – Тихонько вздохнула и сказала в уме – «Пронесло…» — открыла коробку и взяла один из четырёх кусков пиццы, с обвисающим, на краях сыром. Василиск тоже приложил лапы к коробке, взяв кусок после Шанди.
Шанди : Прости, что я тебе нагрубила… Я бы могла по вежливее попросить тебя помыться… — взглянула на змея, и тот на кобру не обращал никакого внимания, только жевал кусок пиццы с довольной мордой. – Штайнер!
Василиск удивлённо спросил : Чего?
Шанди : Вот так всегда! Ты меня никогда не слушаешь!
Штайнер : Детка, когда я ем – я глух и нем.
Шанди : То-то я вижу. Ты глухим часто притворяешься.
Штайнер : Потому что тебя иногда противно слушать. Ты часто бываешь вредной. Так и хочешь, чтобы все плясали под твою дудку. Так, что извини, я ухожу. – Встал из-за стола и направился в прихожую.
Шанди : Штайнер, подожди…
Василиск остановился с оглядкой : Что-то ещё?
Шанди : Да, я с тобой согласна, что я вредина… Но я… просто…
Штайнер : Ты переживаешь за товарищей. В этом нет ничего страшного. Просто эмоции надо держать при себе. – Василиск сменил курс, теперь он направился в гостиную и сел на диван, включив телик, как раз попав на нужный канал, где показывали реслинг. – О да… Как в старые — добрые времена.
Шанди принесла в гостиную всё угощение и вопросительно глянула на змея.
Штайнер : Что?
Шанди присела слева от змея : Ты сказал, «как в старые – добрые времена». Мне интересно узнать, что ты имел в виду под этой фразой.
Штайнер : Ах, это? Ну… когда-то я занимался реслингом.
Шанди улыбнулась : Правда?
Штайнер : Да. Я так же выступал на ринге, также всем ломал кости. У меня пятьсот побед под ряд было, но потом я ушёл.
Шанди : Почему?
Штайнер : Реслинг – это драка на показ. Я ушёл, потому что хотел что-то серьёзное, что-то опасное… Поэтому… А не, ничего.
Шанди : Понятно. – Змейка долго смотрела на морду Штайнера со стороны, пока не зафиксировала взгляд на его татуировке. Наколка находилась чуть ниже левого плеча, на руке. Изображение там было такое же как и на бумажнике василиска – острозубый череп с выходящими звуковыми волнами из пасти и надписью «Dead Echo» под татуировкой.
Шанди решила спросить : Штайнер, что это за наколка такая?
Василиск искоса глянул на плечо, поднялся с дивана и надел чёрную майку, закрывая коротким рукавом хорошо нарисованный портак.
Штайнер : Это я так… по глупости сделал. Никогда не делай татуировки. Они уродуют кожу. Ясно?
Шанди кивнула : Ясно.
Василиск молча сел, но выждав паузу спросил : Ты какую музыку слушаешь?
Шанди : Ну, я в основном слушаю электронную музыку. Иногда даже слушаю Industrial metal.
Штайнер улыбнулся : А по тебе не скажешь, что тебе нравится Industrial.
Шанди хихикнула : Я его обожаю!
Штайнер : Я тоже. Даже сам играю.
Шанди : Оу… Может, споёшь?
Штайнер отошёл в другую комнату, и через несколько секунд вернулся с электрогитарой. Она была чёрная, с красивым рисунком кровожадного демона.
Шанди : Ого! Где ты её взял?
Штайнер : Я попросил в награду за то, что упырям надрал задницы, только ящик бурбона и гитару. – Василиск подключил колонки и электрогитару к ним, а после этого уселся обратно на диван, рядом с коброй.
Штайнер начал поигрывать на гитаре : Песня называется : Роза Красная.
Шанди с улыбкой опёрлась на спинку дивана плечом и внимательно вслушивалась. Змей пел басом и медленно.
Текст песни :
Однажды девушка розочку увидала,
Что на светлой вершине цвела.
И спросила она любимого своего,
Сможет ли он добыть её?
[Припев:]
Она так желает, ну и прекрасно.
Так было и так будет всегда.
Она так желает и таковы правила –
Если она чего-то хочет, она это получит.
Нужно копать глубокий колодец,
Чтобы добраться до чистой воды.
Аленький цветочек, ах, аленький цветок,
Чем глубже копаешь – тем неспокойнее вода.
В мучениях юноша на гору взбирается,
И ему безразличен окружающий вид.
Лишь розочка все мысли его занимает,
Которую он принесёт возлюбленной своей.
[Припев]
Она так желает, ну и прекрасно.
Так было и так будет всегда.
Она так желает и таковы правила –
Если она чего-то хочет, она это получит.
Нужно копать глубокий колодец,
Чтобы добраться до чистой воды.
Аленький цветочек, ах, аленький цветок,
Чем глубже копаешь – тем неспокойнее вода.
Но вот камень трещит под его сапогом,
Что больше не хочет оставаться в скале.
И крик всех извещает,
Что они оба срываются в обрыв.
[Припев:]
Она так желает, ну и прекрасно.
Так было и так будет всегда.
Она так желает и таковы правила –
Если она чего-то хочет, она это получит.
Нужно копать глубокий колодец,
Чтобы добраться до чистой воды.
Аленький цветочек, ах, аленький цветок,
Чем глубже копаешь – тем неспокойнее вода. (Rammstein – Rosenrot)
После последнего гитарного проигрыша, в комнате наступила тишина.
Шанди улыбалась в глаза василиску : Ты классно играешь!
Штайнер : Спасибо. – посмотрел на время – Ого… уже десятый час. Ладно, мне надо кое – куда сходить. – отложил гитару в сторону и отойдя в прихожую, он одел косуху.
Шанди : Может мне с тобой пойти?
Штайнер : Не, не надо.
Шанди : Ладно. – они вместе посмотрели в глаза друг другу. Змейка улыбнулась – Будь осторожен.
Штайнер : Хорошо… — их лица медленно сближались, пока василиск не мотнул головой – Прости, мне пора… – открыл дверь и вышел фойе – Не скучай!
Шанди : Хорошо! – змейка подумала – «Всё же он может быть таким милым. Эх… какой же он обаятельный мерзавец» — Шанди улыбнулась это…

Шанди : Господи! Иди, помойся! От тебя пахнет так, будто ты выгребной яме лежал целую неделю, в дрова пьяный и блевал на себя!
Штайнер поднялся : Зараза…
Шанди : Сам такой! – Когда василиск ушёл в душевую, змейка подумала – «Все мужчины как дети, чёрт подери! Просишь их помыться, ещё недовольные ходят!» — Кобра надулась и скрестила руки на груди, устремив сердитые глаза в экран телевизора, после чего взяв пульт, переключила канал. И так она щёлкала пультом, пока не наткнулась на мультфильмы. «Хм… Блин… Есть хочется…» — в животе кобры послышалось урчание. Не вытерпев голода, Шанди взяла телефон, который располагался на электронной платформе, привинченной в стену рядом с диваном. В это время, в телике рекламировали пиццу, и змейка набрала номер, что был показан на экране. В трубке пошли гудки.
Служащий взял трубку : Пиццерия Рикардо. Чем могу помочь?
Шанди : Здравствуйте. Я бы хотела заказать пиццу. И ,пожалуйста, можно побольше колбасы и сыра? Адрес : «Лазурная звезда», двенадцатый этаж, сто четвёртый номер.
Служащий : Хорошо. Сколько вам коробок?
Шанди : Три. Кстати, у вас есть ещё мороженое?
Служащий : У нас всё есть!
Шанди : Ну, тогда, пожалуйста, ещё шоколадного мороженого и два больших стакана сока.
Служащий : Один момент! Сейчас привезём заказ!
Шанди улыбнулась : Спасибо! – сбросила трубку. Змейка отошла в прихожую и погляделась в зеркало. Её одежда пилота была неопрятного вида – местами рваная, въевшиеся грязь и кровавые пятна. Пилотская серая кофта стала почти чёрной, поэтому Шанди её сняла, при этом узнав, что на ней больше нет её опознавательной карты с фотографией и инициалами. Видимо потеряла. Под низом кофты змейка носила белую майку, которая тоже была запачкана, но не сильно – всего пара серых размытых пятен. Звонок в дверь неожиданно прожужжал. « Уже приехал? Так быстро?» — подумала змейка, подходя к двери. Посмотрев в глазок, Шанди увидела парня, в синей одежде, держащего три коробки пиццы, поверх которых были ещё два картонных стакана и большая упаковка мороженого. Змейка открыла дверь.
Курьер повторил адрес : «Лазурная Звезда», двенадцатый этаж, сто четвёртый номер.
Шанди : Ага.
Курьер : Вот, пожалуйста! – Змейка взяла заказ и отнесла его на кухню, после чего, вернулась к доставщику.
Шанди : Сколько с меня?
Курьер : Ровно пятьдесят галактиров, будьте любезны.
Шанди : Минуточку… — змейка инстинктивно завела руку в задний карман и обнаружила, что кошелька у неё нет. Шанди вспомнила, что свои деньги она оставила в комнате общежития КСД и она не брала собой бумажник, когда собиралась на Кадар. – «Пропала я! Что же делать?..- подумала кобра и посмотрела назад. Увидев косуху Штайнера, висячую на крючке, Шанди улыбнулась мысли, что она с лёгкостью выйдет из этого положения. Змейка подошла к куртке и просунула руку во внутренний карман, где нащупала толстый, кожаный бумажник, после чего вынула его и, раскрыв, достала пятьдесят галактиров одной купюрой. Кобра отдала доставщику деньги.
Курьер : Спасибо. Звоните ещё!
Шанди с улыбкой сказала : Конечно! – курьер ушёл и змейка закрыла дверь – Чёрт… Вот теперь как Штайнеру объяснить, что я без спросу взяла у него деньги… — правой рукой схватилась за голову. – Он же меня закопает! – Кобра посмотрела на кошелёк василиска. На чёрной коже был изображён череп, смотрящий в левую сторону и с открытой пастью, из которой выходили три волны, похожи на звуковые. Под черепом была надпись на английском.
Шанди прочитала вслух : «Dead Echo». – перевела – «Мёртвое Эхо». Наверно какая-нибудь фирма по производству кошельков. – Змейка положила бумажник обратно во внутренний карман косухи, и направилась на кухню. В этот же момент из душа вышел Штайнер, в одних брюках и полотенцем на плече. Шанди круглыми глазами, приоткрыв рот, уставилась его торс и руки, на которых мышцы были как пушечные ядра. На первый взгляд змейке показалось, что торс василиска можно пробить только снарядом в лучшем случаи.
Шанди : Где ты так… качался?..
Штайнер : Тебе не нравится моя фигура?
Шанди : Нравится! Я вообще не видела мужиков с такой фигурой! Вот это я называю – идеал!
Штайнер : Не подлизывайся. – Присел за стол и удивлённо посмотрел на еду, заказанную Шанди. – Откуда это?
Шанди : Позвонила в пиццерию, вот и привезли.
Штайнер : А деньги у тебя откуда?
Шанди в панике подумала – «Чёрт! В этого я и боялась, что он спросит! Ладно. Будем импровизировать!» — Змейка прокашлялась – У меня в кармане был полтинник, вот и купила.
Штайнер : Тогда ладно. Я уже подумал, что ты спёрла у меня деньги. – Змейка икнула – Что?
Шанди : Ничего. – Тихонько вздохнула и сказала в уме – «Пронесло…» — открыла коробку и взяла один из четырёх кусков пиццы, с обвисающим, на краях сыром. Василиск тоже приложил лапы к коробке, взяв кусок после Шанди.
Шанди : Прости, что я тебе нагрубила… Я бы могла по вежливее попросить тебя помыться… — взглянула на змея, и тот на кобру не обращал никакого внимания, только жевал кусок пиццы с довольной мордой. – Штайнер!
Василиск удивлённо спросил : Чего?
Шанди : Вот так всегда! Ты меня никогда не слушаешь!
Штайнер : Детка, когда я ем – я глух и нем.
Шанди : То-то я вижу. Ты глухим часто притворяешься.
Штайнер : Потому что тебя иногда противно слушать. Ты часто бываешь вредной. Так и хочешь, чтобы все плясали под твою дудку. Так, что извини, я ухожу. – Встал из-за стола и направился в прихожую.
Шанди : Штайнер, подожди…
Василиск остановился с оглядкой : Что-то ещё?
Шанди : Да, я с тобой согласна, что я вредина… Но я… просто…
Штайнер : Ты переживаешь за товарищей. В этом нет ничего страшного. Просто эмоции надо держать при себе. – Василиск сменил курс, теперь он направился в гостиную и сел на диван, включив телик, как раз попав на нужный канал, где показывали реслинг. – О да… Как в старые — добрые времена.
Шанди принесла в гостиную всё угощение и вопросительно глянула на змея.
Штайнер : Что?
Шанди присела слева от змея : Ты сказал, «как в старые – добрые времена». Мне интересно узнать, что ты имел в виду под этой фразой.
Штайнер : Ах, это? Ну… когда-то я занимался реслингом.
Шанди улыбнулась : Правда?
Штайнер : Да. Я так же выступал на ринге, также всем ломал кости. У меня пятьсот побед под ряд было, но потом я ушёл.
Шанди : Почему?
Штайнер : Реслинг – это драка на показ. Я ушёл, потому что хотел что-то серьёзное, что-то опасное… Поэтому… А не, ничего.
Шанди : Понятно. – Змейка долго смотрела на морду Штайнера со стороны, пока не зафиксировала взгляд на его татуировке. Наколка находилась чуть ниже левого плеча, на руке. Изображение там было такое же как и на бумажнике василиска – острозубый череп с выходящими звуковыми волнами из пасти и надписью «Dead Echo» под татуировкой.
Шанди решила спросить : Штайнер, что это за наколка такая?
Василиск искоса глянул на плечо, поднялся с дивана и надел чёрную майку, закрывая коротким рукавом хорошо нарисованный портак.
Штайнер : Это я так… по глупости сделал. Никогда не делай татуировки. Они уродуют кожу. Ясно?
Шанди кивнула : Ясно.
Василиск молча сел, но выждав паузу спросил : Ты какую музыку слушаешь?
Шанди : Ну, я в основном слушаю электронную музыку. Иногда даже слушаю Industrial metal.
Штайнер улыбнулся : А по тебе не скажешь, что тебе нравится Industrial.
Шанди хихикнула : Я его обожаю!
Штайнер : Я тоже. Даже сам играю.
Шанди : Оу… Может, споёшь?
Штайнер отошёл в другую комнату, и через несколько секунд вернулся с электрогитарой. Она была чёрная, с красивым рисунком кровожадного демона.
Шанди : Ого! Где ты её взял?
Штайнер : Я попросил в награду за то, что упырям надрал задницы, только ящик бурбона и гитару. – Василиск подключил колонки и электрогитару к ним, а после этого уселся обратно на диван, рядом с коброй.
Штайнер начал поигрывать на гитаре : Песня называется : Роза Красная.
Шанди с улыбкой опёрлась на спинку дивана плечом и внимательно вслушивалась. Змей пел басом и медленно.
Текст песни :
Однажды девушка розочку увидала,
Что на светлой вершине цвела.
И спросила она любимого своего,
Сможет ли он добыть её?
[Припев:]
Она так желает, ну и прекрасно.
Так было и так будет всегда.
Она так желает и таковы правила –
Если она чего-то хочет, она это получит.
Нужно копать глубокий колодец,
Чтобы добраться до чистой воды.
Аленький цветочек, ах, аленький цветок,
Чем глубже копаешь – тем неспокойнее вода.
В мучениях юноша на гору взбирается,
И ему безразличен окружающий вид.
Лишь розочка все мысли его занимает,
Которую он принесёт возлюбленной своей.
[Припев]
Она так желает, ну и прекрасно.
Так было и так будет всегда.
Она так желает и таковы правила –
Если она чего-то хочет, она это получит.
Нужно копать глубокий колодец,
Чтобы добраться до чистой воды.
Аленький цветочек, ах, аленький цветок,
Чем глубже копаешь – тем неспокойнее вода.
Но вот камень трещит под его сапогом,
Что больше не хочет оставаться в скале.
И крик всех извещает,
Что они оба срываются в обрыв.
[Припев:]
Она так желает, ну и прекрасно.
Так было и так будет всегда.
Она так желает и таковы правила –
Если она чего-то хочет, она это получит.
Нужно копать глубокий колодец,
Чтобы добраться до чистой воды.
Аленький цветочек, ах, аленький цветок,
Чем глубже копаешь – тем неспокойнее вода. (Rammstein – Rosenrot)
После последнего гитарного проигрыша, в комнате наступила тишина.
Шанди улыбалась в глаза василиску : Ты классно играешь!
Штайнер : Спасибо. – посмотрел на время – Ого… уже десятый час. Ладно, мне надо кое – куда сходить. – отложил гитару в сторону и отойдя в прихожую, он одел косуху.
Шанди : Может мне с тобой пойти?
Штайнер : Не, не надо.
Шанди : Ладно. – они вместе посмотрели в глаза друг другу. Змейка улыбнулась – Будь осторожен.
Штайнер : Хорошо… — их лица медленно сближались, пока василиск не мотнул головой – Прости, мне пора… – открыл дверь и вышел фойе – Не скучай!
Шанди : Хорошо! – змейка подумала – «Всё же он может быть таким милым. Эх… какой же он обаятельный мерзавец» — Шанди улыбнулась это…

Мёртвое Эхо : Легенда о Шанди. Глава 9. «Четыре Пути» (Страница 1) — Комментарии к рассказам — Форум.Furtails

щас сново сижу и пишу в надежте хотя ее уже нету в том что хоть ктото прочтет я незнаю ктотакой семецкий я не знаю скоко ему лет может он уже мертв ?
и ведь это может быть правдой и ктото досих пор сидит и ждет в надежде о 10 главе но вы точно думаете он ответит? я не надеюсь что хоть вообще ктото
хоть заходит но ведь все возмождно все бывает будьто вы в первые читаете мертвое эхо или уже сотый раз перечитываете и досихпор думаете о 10 главе которой небудет как и самого главного смысла романа мне кажется точто в главе 5 часть 1 и до девятой штайнер как лично я думаю должен был бросить шанди или умереть «это лично мое мнение» ведь то что они делали в главе 5 часть 1 в конце неохото это тут писать и в 10 главе шанди долждна быть как минимум беременна она долждна была бы улететь на корабыль там в ксд или хоть гу да том в свой дом там на родине или еще гдето родить дочьку или сына и потом вернуться на кадар к василиску чтобы они потом улетели с кадара на родину где вырасла шанди и там жить как обычная семья или еслибы василиск бы умер в очередном бою незнаю скем именно придумайте вы сами и просто шанди бы с дочькой или сыном прилетели на могилу к василиску и потом вернувшийсь домой расказалабы дочьке или сыну всю историю которая приключилась с ней за всю жизь
я щас сам прочтал что сам токочто написал возмождно 10 главу или хотябы 11 я кажись придумал начало или конец всего сомого рассказа о мертвом эхо
и опятьтакиже я невижу некокого смысла в этом просто придумайте себе сами расказ вместо того чтобы семецкий если он хоть вообще сюда заходит и обротил на нас внимание то может быть он бы и написалбы 10 главу
это было последние сообщение которое хоть будет тут в знак памети о том что мертвое эхо не забыто
«но это не точно» «может быть я еще сюда вернусь может завтра или через неделю»

FURTAILS — Рассказы: Владислав «Dark» Семецкий. «Шанди Филснейк (Роман)»

Шанди Филснейк.
КОММЕНТАРИИ АВТОРА.
Меня зовут Владислав Семецкий. Я не буду растягивать своё мнение на огромное количество страниц, но всё же хочу кое-что сказать о Шанди, непосредственно о том, чем она для меня является. Впервые я увидел змейку в 2008-ом году. Тогда я почти только-только начал увлекаться стилем фурри, а как только я ознакомился с работами художника Spotty the Cheetah – я просто упал в осадок. Кобра стала для меня чем-то вроде музейного экспоната, который прекрасен во всех аспектах, даже не смотря на то, что некоторые арты с ней немного раздражают, ну да ладно. В те моменты я очень хотел увидеть или почитать какие-нибудь произведения с непосредственным участием Шанди. Через некоторое время я узнал, что некий романист Ренар, автор моего любимого романа «Ошейник для Лисицы», решил показать, что он не лыком сшит, и написать о змейке биографию. Меня так «распёрло» от радости, что я бросил все свои дела, лишь бы почитать историю заветного для меня персонажа. Но как только я прочёл биографию, вся мерзость ситуации скальпелем ударила меня в душу. А я ведь даже и не подозревал, что имею дело с крайней долей кретинизма и извращения. Что я могу сказать? Биография отвратительная. Шанди расписана в ней, как некая шлюха, у которой нет никакой воли, и поддающаяся на провокации других. Ренар описал её опущенной личностью. Почему он это сделал? Неужели была такая необходимость? Нет, я соглашусь, что начало биографии описано нормально и даже хорошо, но что пошло далее – тушите свет и поливайте фикус, ибо дальше написано то, что я от Ренара не ожидал. В его душе нет ничего, кроме извращения и грязи. Я решил исправить всё положение и «отшлифовать» биографию Шанди – приписывать что-то новое и «откалывать» тот затвердевший мусор, в котором романист заковал кобру. Прошло два дня, и биография была готова. Я оставил всё нужное, «убрал» грязь и создал змейке только хорошие качества. Но думаю, что одной лишь биографией я не исправлю положение, поэтому на основе этой самой биографии я напишу роман, который разворачивается до основных событий — «Мёртвое Эхо : Легенда о Шанди». Писать два романа будет сложно, но я буду стараться. Многие разделяют моё мнение. «Почему тебе так нравится Шанди?» — спросите вы. Мой ответ: я с детства имел любовь к змеям. Итак, это история жизни Шанди Филснейк. Приятного чтения.
Пролог.
Змеиная монополия.
— Господа, за последние годы рейтинг Филснейк-Корпорэйшн поднялся до небывалых высот, — объявил змей-кобра, стоявший за трибуной. — Новейшие технологии, созданные нашей корпорацией, послужат обеспечению не только в поддержку военным силам Земли-2, но и также приспособления, которые в недалёком будущем будут использоваться в домашних и сельскохозяйственных условиях. Специальные генераторы, — за спиной змея, на большом экране, появилось изображение сияющего мегаполиса, за которым находилась огромная электростанция, — обеспечивают энергией не один, а аж три города! Если у кого-то появились вопросы в голове – задавайте.
— Мистер Филснейк! – подал голос репортёр, — А как насчёт того, если электростанция подвергнется атаке террористов из Альянса?
— Об атаке и речи быть не может! – отмахнулся змей, — Процент того, что Альянс против нас будет совершать теракты, практически нулевой. Но! – указал Филснейк пальцем вверх, — если подобное будет набирать обороты, то в электростанцию проникнуть не так просто. Террористам придётся иметь дело с хорошо вооруженной и подготовленной охраной, а также с современными системами безопасности. Я вам гарантирую — крыса не проскочит! – взмахнул чешуйчатой рукой в сторону.
Толпа, сидящая в полуосвещённом, большом зале, подала бурные аплодисменты. Филснейк склонил голову, в знак признательности за внимание и, встав снова во весь рост, продолжил:
— Я искренне верю в светлое будущее, дамы и господа! – змей улыбнулся, — Трудом и старанием мы построим новый мир, где не будет безработицы, наркоторговли, подкупных чиновников и прочей преступности. Идя по улице, каждый будет видеть счастливые лица прохожих, окружающих вас! – вновь раздались овации, только ещё более громкие.
— Можно ещё один вопрос, мистер Филснейк? – снова спросил репортёр.
— Конечно! – кивнул змей.
— Президент Финстер оценивает же ваши действия и старания?
— Господин Гораций Финстер всецело поддерживает меня и мои цели, — ответил Филснейк, при этом подмигивая толстому моржу с густыми усами, что сидел в переднем ряду, а тот удовлетворительно кивнул.- Так что через несколько лет будет стоять вопрос о моём баллотировании в президенты нашей с вами страны…
— Одну минуту, Филснейк! – прозвучал злобный голос в переднем ряду, — А ты заслужил это призвание?
— Заслужил честным способом, генерал Дамоклов, — ответил змей одетому в генеральский мундир койоту. – Есть ещё вопросы?
— Да! – оскалился койот, — Как ты объяснишь, что наша великая зверянская раса, которая состоит из тех, кто имеет шерсть и уши, будет подчиняться какому-то змею, который даже не родом с нашей планеты?!
— Сядь и заткнись, Дамоклов!!! – рявкнул морж. – Твои расистские высказывания в адрес Рэмонда мне уже надоели! Ещё одна подобная выходка и можешь распрощаться со своим рабочим местом!
— Лучше делай, что говорит господин президент, Сергей, — с лёгкой улыбкой сказал Филснейк койоту.
Озлобленный генерал сел на своё место, не обращая внимание на то, что присутствующая в зале толпа, числом в двести зверян, смеялась над ним, кроме Филснейка и президента Финстера. Змей просто улыбался, а морж грозно смотрел на койота словно на бродячего, босоногого оборванца, которого по нелепой ошибке впустили в здание мэрии.
— Продолжайте, Филснейк, — сказал морж легко взмахнув, на удивление, огромной рукой.
— Спасибо, господин президент! – всё также выразительно улыбался змей. – Господа, без вашей поддержки мне будет трудно вести дела. То, что у меня есть деньги – не имеет никакого значения. Можно быть бедным, но счастливым или богатым, но ненавистен окружающими. Я прошу одного лишь доверия. Мистер Финстер хоть верит и поддерживает мои старания, мне также необходимо от вас тоже самое. Готовы ли вы поддержать светлое будущее, которое светит нам и нашим детям? – на этот раз толпа не просто подала овации, а наполнила зал восхищённым и оглушительным ликованием. Даже президент поднялся и захлопал в ладоши с восхищённым взглядом со слезами. Филснейк отошёл от трибуны, положив правую руку на сердце, низко поклонился толпе, — Спасибо! Спасибо вам всем!
После целого часа беседы с репортёрами, утомлённый змей сидел в столовой за лакированным столиком у окошка. Повесив свой пиджак на спинку стула, Филснейк попивал капучино и закусывал пирожным. Ему в голову пришли воспоминания, о которых он старался забыть. В уме вертелись фрагменты взрывов и убегающих людей, которые получали автоматные очереди в спину. Мужчины, женщины, дети, старики – все были расстреляны. Мелкие углубления, оставшиеся от взрывов, дополна заливались кровью. Затем, представился звук палящего огнемёта, который сжигал трупы и тех живых, что были ими завалены. Потом заблестел кончик скальпеля, который тут же вонзился в грудь молодому парню, потерявший свои руки и ноги от взрыва.
— Тише, малыш… — улыбался тот, кто держал скальпель, — Мне всего лишь нужны твои почки и печень…
Юноша кричал от боли. Даже когда безумец с острым, медицинским инструментом распорол ему живот и потихоньку начал вытаскивать из него внутренности, парень был ещё жив, не прекращая вопить нисколько от мук, сколько от ужаса видеть собственные органы. Последним фрагментом воспоминаний являлось горящей землёй, на фоне которого был череп с тонкими, острыми зубами, смотрящий в левую сторону, а из пасти его послышался жуткий крик, который ещё выражался несколькими, хорошо видными, звуковыми волнами.
— Я рад, что ушёл оттуда… — прошептал Рэм. – Но мне стыдно, что я оставил друзей… — змей слегка дёрнулся от неожиданности, когда на его плечо опустилась здоровенная рука, принадлежавшая президенту.
— Рэмонд, мальчик мой! – счастливо и громогласно произнёс Финстер. — Ты был сегодня неподражаем!
— Не стоит меня так восхвалять, господин президент! – посмотрел змей с улыбкой в глаза моржу. – Я просто делаю своё дело.
— Доброе дело! – дополнил Финстер, когда он сел за стол напротив Филснейка. – Ты станешь замечательным президентом!
— Позвольте спросить, господин Финстер…
— Для тебя – я Гораций! – перебил змея морж.
— Не могу я так к вам обращаться, — пожал плечами Рэмонд, — субординация не позволяет!
— Ахах! Вот ты у нас какой! –Финстер шуточно погрозил змею пальцем, хихикая сквозь густые усы. – Ну так, что ты хотел спросить? Говори.
— Я немного не уверен в себе, что справлюсь с управлением государства, когда займу ваше место… — Рэм с волнением поправил чёрный галстук.
— Ты прекрасно справишься, Рэмонд. Такие же мысли, как у тебя, лезли ко мне в голову, когда я баллотировался, но в итоге я шестьдесят восемь лет в этом кресле чалюсь, а мне почти девяносто три года! А по поводу Дамоклова не беспокойся. Я уволю этого глиста перед тем, как уйду в отставку!
— Разрешите отойти в уборную, господин президент… — змей схватился за лоб, чувствуя переутомление.
— Конечно-конечно! – кивнул морж, после чего обеспокоено спросил – Тебе плохо, Рэмонд?
— Я просто устал… — признался Филснейк, после того, как он поднялся и пошёл в туалет.
Змей открыл тёмно-коричневую дверь, за которой была чистая уборная. Впереди на стене, обложенной белоснежным кафелем с узорами силуэтов растений, лёгкого пурпурного цвета, было три писсуара, справа находились кабинки, слева — раковины. Рэм подошёл к зеркалу, снял золотые часы с левой руки и, включив горячую воду, начал умывать морду. Позади раздались громкие шаги, а затем змей услышал грубый, глубокий голос, который похож на горный обвал:
— Политика тебе не к лицу, Рэм.
— Знаю… — сказал змей, после он посмотрел в зеркало, в котором отражался накачанный, широкоплечный василиск, одетый в чёрные брюки, чёрные сапоги со стальным носком, кожаным поясом, пряжка которого выглядела как череп и рокерская куртка-косуха с множеством клёпок. А чешуя была тёмно-серо-синего цвета. Этого верзилу Рэм знал уже достаточно давно. Подобная встреча заставила змея улыбнуться, — Я рад тебя видеть, Штайнер!
— Я тебя тоже, старый друг… — сказал василиск и так же в ответ улыбнулся кобре.
— Как же по тебе соскучился! — Рэмонд тут же налетел на рокера с объятьями, а тот его принял в свои. – Где же ты так долго пропадал?
— Надо было кое-что перетереть, – ответил Штайнер, — Кстати, как живёшь? Как Айрин и дочка?
— Всё просто отлично! – змей весело поднял два больших пальца верх, — Но вот Шанди…
— Что с ней? – недоумённо спросил василиск, — Заболела? Потеряла девственность? Забеременела? Месячные?
— Нет, нет и нет! – опровергнул василиска Рэм, — Она… какая-то дикая…
— В каком смысле?
— Она хорошо учится, но Шанди самая настоящая бунтарка! Каждый день одно и тоже – меня вызывают в школу и я выслушиваю, что в очередной раз натворила моя дочь.
— А сегодня без инцидентов?
— Думаю да… — Филснейка прервал звонок мобильного телефона, — Извини, Штайнер, мне надо ответить, – взял трубку, — Алло? – послышался бубнёж, — Что?! Опять?! Я сейчас приеду! – змей убрал мобильник в карман, — Извини, приятель, мне пора!
— Шанди опять что-то натворила?
— Написала пару непристойных слов на стене, устроила потоп в туалете и ослепила завуча перцовым баллончиком, — перечислил змей, надевая часы.
-Твоя дочь – молодчина! – засмеялся Штайнер.- Сколько ей лет?
— Две недели назад ей исполнилось шестнадцать.
— Ну всё, старик! – хлопнул по плечу змея василиск. — Бунтарство в её крови ещё будет долго кипеть!
Перед тем, как выйти из туалета, Рэм выдал шуточку:
— Знаешь, мне кажется, что Айрин забеременела от тебя! Ты – самый настоящий бунтарь, Штайнер!

Мёртвое эхо

ориджинал


Ориджиналы
Пэйринг и персонажи:
Эхо и люди
Рейтинг:
Источник: https://ficbook.net/readfic/6253506